1916 - la GRaNDE GuERRE - avions- ?· 4 1916 - la GRaNDE GuERRE Introduction L’année 1916 commence…

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    14-Sep-2018

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  • 1916 - la GRaNDE GuERRE4

    Introduction Lanne 1916 commence comme la prcdente, dans la boue des tranches. En France, lchec de la bataille de Champagne a augment la dfiance des parlementaires vis--vis du Grand Quartier Gnral (GQG) du gnral Joffre. dfaut doser dboulonner le tout-puissant gnral, ils font tomber le gouvernement de Ren Viviani le 29 octobre 1915. Lui succde Aristide Briand, un fin manuvrier rompu lart du compromis subtil de la IIIe rpublique. Il a fort faire dans ce domaine, car la dfiance entre le parlement et Joffre redouble.

    Joffre a galement du souci se faire vis--vis du nouveau ministre de la guerre, le gnral Gallieni, son grand rival qui lui dispute les lauriers de la victoire de la Marne. Homme forte personnalit, ce dernier va semployer exercer toutes les prrogatives de son ministre et voit dun mauvais il les quatre sous-secrtaires dtat crs sous Viviani (artillerie, intendance, sant militaire, aviation) qui avaient pour but de rogner les attributions du prcdent ministre Millerand, jug trop favorable Joffre. Ils nont plus de raison dtre et Gallieni va semployer les dmonter. Une consquence nous intresse directement : le courageux sous-secrtaire laviation Ren Besnard va faire les frais de cette manuvre et tomber au dbut du mois de fvrier 1916, victime dune convergence dintrts. Cela ne sera pas sans consquences sur les choix industriels que nous examinerons en dtail dans le chapitre 2.

    Joffre, menac, promet au gouvernement une nouvelle offensive qui devrait mener vers une perce victorieuse. Lui-mme ainsi que le commandant Bars, responsable de laviation au GQG, ont tir une leon de la bataille de Champagne : dans cette guerre o lartillerie est reine, la supriorit arienne amene par des avions de chasse est indispensable pour permettre

    aux avions de rglage de diriger efficacement le tir des canons et empcher ceux de lennemi de le faire. Cest donc vers la chasse que soprent les priorits de laviation franaise en prvision de la prochaine offensive, que Joffre veut organiser de manire concerte avec les allis, pour oprer simultanment sur plusieurs fronts et submerger lennemi en lattaquant de toutes parts. Il entame de difficiles ngociations qui ne sont pas vraiment couronnes de succs. Si les Anglais sy montrent favorables, les Italiens font la sourde oreille et les Russes ont pris une telle racle en 1915 quils ne promettent rien avant le mois de juin 1916.

    La grande offensive est donc reporte cette date. Mais les Allemands ne lui en laisseront pas le temps. Leur chef dtat-major, le gnral Erich von Falkenhayn, lance le 21 fvrier 1916 une attaque en force sur le saillant de Verdun, avec une concentration dartillerie sans prcdent. Laviation allemande y est galement en force mais la chasse franaise, concentre sur le secteur, va vite ravir la supriorit arienne et contribuer la dfense de la ville en permettant lartillerie franaise, bien quinfrieure en nombre, dintervenir efficacement une bataille que nous examinerons dans le chapitre 3.

    La grande offensive de Joffre est fort mal engage car ses rserves sont grignotes par les besoins de larme de Verdun. Mais elle a finalement lieu dans la Somme le 1er juillet 1916, en en laissant la plus grande part larme britannique, trs inexprimente, qui va au-devant dun couteux et sanglant chec, ne progressant que peu au prix de trs lourdes pertes. Comme nous lexaminerons dans un chapitre 4, laviation franaise et laviation britannique, nouvellement renforce, ont une supriorit numrique certaine au dbut de la bataille sur une aviation allemande alors au creux de la vague. Mais laviation britannique, trs infrieure techniquement, va subir de trs lourdes pertes tout en accomplissant vaille que

    Le Sgt Jean Chaput de lescadrille N 57 (futur as aux 16 victoires), immortalis le 28 avril 1916 devant son nouveau Nieuport 11 n 940 sur le terrain dAncemont, en pleine bataille de Verdun, par le photographe professionnel Camille Duprat. Mobilis comme simple soldat, celui-ci est un spcialiste du procd Autochrome des frres Lumires. (Photo Jean-Camille Duprat, domaine public)

    1916LA GRANDE GUERRE

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    1-1-De coteux raids sur lAngleterre

    Commence en 1915, la campagne de bombardements des dirigeables allemands contre lAngleterre se poursuit en 1916. Toujours avec aussi peu de rsultats militaires pour lAllemagne... Mais avec des pertes croissantes. Le premier raid de lanne, lanc le 31 janvier 1916 contre Liverpool et effectu par neuf Zeppelin fait 70 tus et 113 blesss au sol, mais il voit la perte du L 19 command par le Kapitnleutnant Odo Lwe qui, touch par la DCA hollandaise au retour, disparat en mer.

    Le 31 mars 1916, dix Zeppelin (sept de la Marine et trois de lArme) senvolent de nuit pour bombarder Londres. Quatre abandonnent en cours de route suite au mauvais temps ou des problmes techniques ; six atteignent lAngleterre sans pourvoir localiser la capitale. Ils larguent leurs bombes au hasard et retournent sparment leur base. Lun deux, le L 15 (LZ 48) est touch par un canon de DCA sur la Tamise. Ses ballonnets de gaz percs lui font perdre de laltitude, ce qui permet un BE2c du No 39 Squadron, pilot par le 2nd Lt no-zlandais Alfred de Bathe Brandon, de le survoler et de le bombarder de flchettes et bombes incendiaires, sans pouvoir le toucher. Le gant des airs poursuit sa route en continuant perdre de laltitude et touche la mer au large de Margate, o des navires britanniques peuvent sauver la majorit de lquipage. Le Zeppelin, qui coule alors quil est remorqu, constitue la premire victoire de lanne de la Home Defense.

    Mais elle ne sera pas la dernire. Dautres raids nocturnes sont lancs dans les semaines et mois qui suivent ; ils visent les villes de Sunderland, Leith, Edimburg et Londres mais manquent leurs cibles dans la plupart des cas et en ne font que peu de victimes et des dommages matriels lgers. Le chef de larme des dirigeables de la marine allemande, Peter Strasser, reste optimiste malgr la perte de deux appareils supplmentaires : le L 7 (LZ 32), abattu en mer par des navires britanniques le 4 mai, et le L 20 (LZ 59), perdu en Norvge le lendemain court de carburant. Il prdit que ses appareils gagneront la guerre et mise sur une nouvelle classe de Zeppelin (classe L 20), bien plus grands et quips de six moteurs Maybach de 240 HP, dont trois, les L 30 (LZ 62), L 31 (LZ 72) et L 32 (LZ 74), sont oprationnels au mois daot.

    Leur premier raid a lieu dans la nuit du 2 au 3 septembre 1916, avec le L 32 accompagn de onze autres dirigeables, dont deux doivent faire demi-tour avant datteindre lAngleterre. Un aviateur du No 39 Squadron, le Lt William Leefe Robinson g seulement de 19 ans, dcolle du terrain de Sutton Farm pour intercepter lennemi bord de son BE2c. Il repre un premier dirigeable, le LZ 98 (LZ 68) et tente de lattaquer, mais ce dernier schappe en prenant de laltitude. Reprenant son vol au-dessus de Londres, il repre le Schutte-Lanz SL 11 du Major Wilhelm Schramm encadr par des clats de DCA, puis pris dans les faisceaux lumineux. Il part alors lattaque du monstre volant et lui tire trois chargeurs des toutes nouvelles munitions incendiaires livres aux aviateurs britanniques. Le dirigeable explose en plein ciel sous les yeux de centaines de milliers de londoniens et scrase dans la campagne.

    Chapitre 1 : les Zeppelin ont du plomb dans laileNote : Les Zeppelin sont dsigns dans larticle sous leur dnomination militaire, suivie entre parenthse de leur dnomination constructeur.

    Le premier Zeppelin killer de lanne, le pilote no-zlandais Alfred de Bathe Brandon (1883-1974) qui attaque le L 15 durant la nuit du 31 mars au 1er avril 1916. (DR)

    Dj endommag par la DCA, le L 15 (LZ 48) perd son gaz et se pose dans lestuaire de la Tamise o il coule. La majorit de son quipage est sauve par des navires britanniques. (DR)

    Le Korvettenkapitn Peter Strasser, chef de larme des Zeppelin de la Marine allemande. (DR)

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    brouillage de la Tour Eiffel. Il va organiser de manire plus efficace son rseau dmetteurs, veillant brouiller les missions des postes allemands. Il fera en fait bien mieux en organisant de fausses missions Quil nemploiera, faute de nouveaux raids de Zeppelin sur la France, que durant lanne 1917, ce dont nous reparlerons dans un prochain numro de Batailles Ariennes.

    Outre la question du brouillage, cette runion parle dorganiser une transmission tlphonique immdiate des observations du poste dcoute de la Tour Eiffel, o se trouve Ferri, vers le GQG qui pourra ainsi en avertir presquen temps rel les units combattantes. Cette organisation est rapidement mise en place : un rapport du GQG montre que le 21 fvrier 1916, le service

    Radiotlgraphique a repr ds leur dpart les trois Zeppelin ayant fait mouvement sur le nud ferroviaire de Revigny-sur-Ornain. 17h20, ils sont localiss Givet la frontire belge, 19h45 prs de Grandpr dans les Ardennes. Toutes les batteries du secteur sont mises en tat dalerte pour le rsultat que lon sait. Ferri a donc une part certaine dans la victoire contre le LZ 77 (indicatif TSF : OU) et le LZ 95 (OG). Il en aura dautres

    Dernire consquence du raid sur Paris : parmi les victimes du Zeppelin, le ministre Les snateurs tombent bras raccourcis sur le sous-secrtaire dtat Ren Besnard et en tirent prtexte pour rgler leurs comptes : il a en effet drang beaucoup de monde par ses choix industriels courageux.

    Le Farman F 40, quip dun moteur Renault de 130 HP, est lappareil le plus nombreux en service dans les escadrilles de corps darme (171 exemplaires). Il plafonne 130 km/h, ce qui est insuffisant pour chapper aux Fokker contre lesquels il ne peut tirer vers larrire en raison de la configuration propulsive du moteur. Lavion reprsent ici, appartenant la SAL V 210 de rglage dartillerie, est quip de tubes pour lancer des fuses Le Prieur. (Jules Brunswick, coll. albin Denis)

    2.1-La France prend la tte2.1.1-Ltat de laviation

    Sous-secrtaire dtat laviation militaire depuis le 14 septembre 1915, charg de rgenter la production des appareils destins aux units combattantes, le dput Ren Besnard a fort faire si lon considre ltat des appareils en service sur le front. Laviation franaise commence lanne 1916 avec une srieuse obsolescence de la plupart de ses 937 avions recenss au front au mois de fvrier 1916.

    Une note date du 22 avril 1916 et adresse au lieutenant-colonel Bars, chef de laviation au GQG, permet de se rendre compte du jugement port par les aviateurs sur leurs appareils alors en service. Les avions de corps darme (des

    escadrilles dobservation et de rglage dartillerie), qui reprsentent le gros des effectifs avec 560 appareils en ligne, sont particulirement mal lotis.

    Les 171 Farman sont des appareils facile piloter et commodes pour lobservation, mais impossibles armer larrire. Les 80 HP sont nettement trop lents et supprimer. Le dernier modle F 40 reprsente au point de vue vitesse un rel progrs, il monte vite et haut, mais ne peut piquer rapidement. Cet appareil ne peut franchir les lignes sans escorte aux altitudes moyennes. Par beau temps, il pourra excuter aux grandes altitudes, avec un appareil photographique grande distance, des missions photographiques dans les lignes ennemies. Appareils, dans leur ensemble, infrieurs tous les avions de guerre ennemis.

    Chapitre 2 : la guerre industrielle et politique

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    Il y a 141 Caudron G.3 monomoteurs en ligne, qui vont tre rapidement relgus lentranement o ils rendront de bons services, et 167 Caudron G.4 bimoteurs qui sont jugs svrement : Appareil dun mauvais rendement puisquil emploie 180 HP pour faire une vitesse horizontale de 120 km lheure. Trs mal arm larrire. Sa vitesse ascensionnelle est sa principale qualit. Il est illusoire de lemployer comme avion de chasse, puisquil est moins rapide que tous les avions ennemis. Sa maniabilit en profondeur lui permet de faire le service de corps darme sur les lignes, il peut aussi, la rigueur, faire du barrage. Il peut franchir les lignes, en mettant profit ses qualits ascensionnelles qui lui permettent dchapper aux avions de chasse ennemis. Avec des appareils de photographie grande distance focale, on a pu faire 5000 mtres daltitude, en arrire des lignes, de trs intressantes photographies. Cet appareil aurait d tre remplac depuis longtemps par un bimoteur fusel. Appareil infrieur aux avions de guerre ennemis.

    Dernier avion de corps darme, les Nieuport biplace, types 10 ( moteur 80 HP) et 12 (110 HP). Le premier est jug insuffisant comme vitesse, dpassant difficilement 2500 mtres quand il est charg , tandis que le second a les mmes dfauts que le prcdent, avec un moteur marchant trs mal. Ces deux appareils sont infrieurs aux avions de reconnaissance ennemis.

    Les quelques 199 avions de bombardement quipant les GB sont tout aussi inadapts aux conditions actuelles du front. La plupart dentre eux (159) sont des Voisin LAS, appareil insuffisant au point de vue vitesse horizontale et ascensionnelle. Impossible dfendre larrire. Il est actuellement inadmissible de faire passer les lignes cet appareil sans lui assurer une bonne escorte davions de chasse. Appareil trs infrieur tous les avions de guerre ennemis. Les 33 Breguet-Michelin galement en service prsentent

    les mmes dfauts, auxquels sajoutent de graves problmes de fiabilit... Quant aux 7 trimoteurs Caproni existants, leur sous-motorisation leur interdit toute efficacit oprationnelle.

    Seul motif de satisfaction, laviation de chasse forte de 178 appareils. En fvrier 1916 on compte encore 18 Morane Parasol obsoltes, ainsi que 5 Ponnier et 4 SPAD A.2 dissmins pour exprimentation dans les units do ils seront vite retirs le prototype du Caudron R.4 multiplace sera en revanche dvelopp. On compte galement 20 Voisin-Canon en escadrille. Le principal avion en ligne est le Nieuport 11, dot dun moteur de 80 HP (90 exemplaires), qui supplante le Nieuport 10 monoplace dont 40 exemplaires sont encore en ligne en fvrier 1916. Trs vite va arriver, au mois davril 1916, le Nieuport 16 quip dun moteur de 110 HP plus puissant. Le second est jug Bon appareil de chasse , le premier rpond encore sa mission davion de chasse, mais sera bientt insuffisant, tant donn les progrs raliss par les avions ennemis. Les Nieuport de chasse dans leur ensemble sont suprieurs presque tous les avions ennemis .

    2.1.2-Cabale contre le sous-secrtaire dtat

    Il peut tre lgitime de dire quil y a une crise de laviation, comme lindiquent les journaux, car la plupart des appareils dits de corps darme (chargs des missions de rglage dartillerie et de reconnaissance) ainsi que de bombardement sont dpasss en raison de leur moteur propulsif, situ larrire du fuselage, qui les rend trs vulnrables face la chasse ennemie.

    Pour remdier cet tat de fait, Ren Besnard, ds sa prise en fonction, est all chercher les meilleures solutions techniques ltranger. Ila fait le choix du biplan biplace britannique Sopwith Strutter pour les tches de corps darme et de bombardement, ainsi que celui du moteur Hispano-

    Un bi...

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