Bronfenbrenner Modelo Ecologico

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    Objeto j perspectiva

    En este volumen ofrezco una nueva perspectiva teorica para la invest:- gaciOn en el desarrollo humano. La perspectiva es nueva en cuanto a su con-cepcion de Ia persona en desarrollo, del ambience y, especialmente, de Ia interacciOn que se desenvuelve entre ambos. Por lo canto, en este trabajo se define el desarrollo como un cambio perdurable en el modo en que una perso-na percibe su ambiente y se relaciona con el. Por este motivo es necesario Tar desde el comienzo una indicaciOn del concepto poco ortodoxo de ambiente que se presenta en este volumen. En lugar de comenzar con una exposiciOn formal, introducire el concepto en primer lugar a traves de algunos ejemplos concretos.

    El ambiente ecologic se concibe como un conjunto de estructuras seria-das, cada una de las cuales cabe dentro de la siguiente, como las munecas rusas. En el nivel alas interno esti el entorno inmediato que contiene a la 0 persona en desarrollo. Puede ser su casa, la clase o, como suele suceder cuando

    se investiga, el laboratorio o la sala de tests. Aparentemente, hasta ahora nos hallamos en terreno conocido (aunque hay mas Para ver que lo que hasta ahora ha encontrado el ojo del investigador). Sin embargo, el paso siguiente ya nos conduce fuera del camino conocido, porque nos hace mirar mas ails de cada entorno por separado, a las relaciones que existen entre ellos. Estas interconexiones pue en ser tan ecisivas para e esarrollo como lo que sucede dentro de un entorno determinado. Es posible que la capacidad del nine para aprender a leer en los primeros cursos no dependa menos de como se ensefia que de la existencia y la naturaleza de los lazos que unen la es-cue.a v el hogar.

    tercer nivel del ambiente ecologico nos nea atin mas lejos, y evoca la hipacesis de que el desarrollo de la persona se Ye afectado profundamente por hechos que ocurren en entornos en los que la persona ni siq_uiera esti 1) presence. EXaminare datos que sugieren que entre las influencias mas podero-

  • 24 Una orientacian ecolOgica

    sas que afectan al desarrollo del nifio en las modernas sociedades industria-lizadas estin las condiciones de empleo de sus padres.

    Por Ultimo, hay un fenOmeno sorprendente que corresponde a los entor-fios de los tres niveles del ambiente ecologic que hemos mencionado: en toda cultura o ltu raallo_s encornos de una clase (como el hogar, la calle o la oficina) tic:a:den a sr eriLLI parecidos,_mientras que entre las cul-turas presencan diferencias perceptibics. Es como si dentro de cada sociedad o subcultura existiera un plan para organizar cada tipo de entorno. Ademis, el plan puede cambiarse, con lo cual resulta que la estructura de los entornos-de una sociedad puede alterarse notoriamente y producir los cainbio3 corres-pondientes en lo que respecta a Ia conducta y el desarrollo. Por ejemplo, Los resultados de la investigacion sugieren que si en la sala de maternidad se cambian las costumbres en lo que respecta a la relaciOn madre-recien nacido, los efectos que esto produzca siguen detectindose cinco afios mis tarde. En otro caso, se observa como una seria crisis economica que se produce en una sociedad tiene un impacto positivo o negativo en el consiguiente desarrollo del nifio durance toda su vida, segtin la edad que tenia en el momento en que su familia experimentO dificultades economicas.

    La detecciOn de una variedad tan amplia de factores que intluyen en el desarrollo solo es posible si se emplea un modelo tecirico que permita su observation. Ademis, como estos descubrimientos pueden tener implicaciones fundamentales tanto para la ciencia como para la politica oficial, es especial-mente impor:ante que el modelo teOrico sea metodolOgicamente riguroso, que proporcione formas de controlar su validez, y que permita que surjan resul-tados contrarios a las hipOtesis originales del investigador. Este volumen representa un intento de definir los parametros bisicos de un modelo tecirico que cumpla estos requisitos sustantivos y metodolOgicos. Tambien pretende demostrar la utilidad cientifica del modelo ecologic, para explicar lo que han descubierto otros estudios anteriores y para formular nuevos problemas y disefios para la investigacian.

    El ambience, tal como se concibe en el esquema propuesto, difiere de for-mulaciones anteriores no solo en alcance sino tambien en contenido y estruc-tura. En cuanco al primero, la orientaciOn ecologica asume seriamente una position rearica, que ha sido alabada con frecuencia en la literatura de las ciencias sociales, pero que rara vez se ha puesto en prictica en 1 investiga-ciOn, y la traduce en terminos operavos. Es la tesis, ampliada tanr por psic6- logos como por sociologos, de que to Rue cuenta para la conducta ;.- el desarro-llo es el ambiente comb se lo perci.'e, alas que como pueciae)-crsTi.: en la rei-7- ?toad objetiva>. En las paginas siguientes se aplica este principto para exponer las ventajas v las desventajas del laboratorio y la sala de tests como contextos para evaluar los procesos de desarrollo. Hay pruebas de que existen diferen-cias sistematicas en la conducta de los nirios y los adultos observados en el laboratorio y en el entorno de la vida real. Estas diferencias, a su vez, expli-

    ti E can los dist os significados que etos tipos de entornos nen en para s arti-cipantes, en parte segim su medio social y su experiencia.

    Tambien se analizan varios tipos de entornos en funcicin de su estructura. Aqui el enfoque se aparta en otro aspecto mis del de los modelos conven-cionales de investigaciOn: los ambiences no se distinguen con referencia a variables lineales, sino que se analizan en terminos de sistemas. Si comenzamos en el nivel mis intern del esquema ecolOgico, una de las unidades bisicas de anilisis es la diada, o sistema de dos-pe-rsonas. Si biers la literatura sobre la psicologla del desarrollo se refiere con frecuencia a las diadas como estruc-turas que se caracterizan por las relaciones reciprocas, veremos que, en la prictica, este principio se deja a un lado con frecuencia. De -acuerdo con el sistema traditional en los procedimientos del laboratorio de enfocar a un solo sujeto del experimento, habicualmente se obtiene informaciOn sobre una per-sona por vez, por ejemplo, sobre la madre o sobre el nifio, pero es raro que se obtenga sobre ambos al mismo tiempo. En los pocos casos en que si se hate, el panorama que surge revela posibilidades nuevas y mis dinimicas para ambas partes. Por ejemplo, de los datos de Ia diada se deduce que si uno de los dos miembros experimenta un proceso de desarrollo, lo mismo le ocurriri al otro. El reconocimiento de esta relacion nos da la clave para corn-prender los cambios evolutivos no solo del nifio sino tambien del adulto que se ocupa de el habitualmente: la madre, el padre, los abuelos, los profesores y demis. La misma consideration es vilida para las diadas que incluyen al marido y la mujer, al hermano y la hermana, al patron y el empleado, a los amigos o los compafieros de trabajo.

    Ademis, un modelo de sistemas de la situacion inmediata va mss ally de la diada y le asigna la misma importancia para el desarrollo a los llamados sistemas N 2: triadas, tetradas, y estructuras interpersonales mis grandes. Varias conclusiones indican que la capacidad de una diada para servir como contexto efectivo para el desarrollo humano depende de forma crucial de la presencia y la participation de terceras personas, como los esposos, familiares, amigos y vecinos. Si no hay terceros, o si desemperian un papel destructivo mis que de apoyo, el proceso de desarrollo, considerado como sistema, se desintegra; como un taburete de tres patas, se cae con mis facilidad si una pata esta rota o si es mis corta que las demis.

    El mismo principio triidico es valid para las relaciones entre entornos. Por lo tanto, se considera que la capacidad de un entorno (como el hogar, la

    escuela o el Lugar de trabajo) Para funcionar -de manera eficaz como context Para el desarrollo depende de la "existencia y la naturaleza de las intercone-xiones sociales entre los entornos, lo que incluye la participation conjUnta, la comunicacion'y Ia existenciade informaciOn en cada entorno con respecto al otro. Este principio les asegura importancia a cuestiones como las siguientes: si el nifio o el joven entran en una situaciOn nueva, como la escuela, el cam-pamento o la universidad, solos o acompafiados de pares o adultos que conoce;

  • 26' ; Una orientation ecologica Objeto y perspectiva 1 27 si la persona y su familia tienen informaciOn o experiencia acerca del nuevo entorno antes de entrar realmente en el; de que modo este conocimiento previo afecta el curso posterior de la conducta y el desarrollo en el nuevo entorno.

    Las cuestiones como estas destacan la significaciOn evolutiva y el poten-tial de la investigation que no ha sido utilizado que tienen las llamadas transiciones ecologicas: cambios de rol o de entorno, que ocurren a lo largo de toda la vida. Algunos ejemplos de transiciones ecolOgicas pueden ser la lle-gada de un nuevo hermano, la entrada en el preescolar o en la escuela, la pro-mociOn a un curso superior, graduarse, encontrar un empleo, casarse, tener un hijo, cambiar de empleo, cambiar de casa y jubilarse.

    La importancia de las transiciones ecolOgicas para el desarrollo deriva del hecho de que casi siempre implican un cambio de rol, es decir, en las expec-tativas de conducta asociadas con determinadas posiciones en la sociedad. Los roles tienen un poder casi magic para modificar como se trata a una persona, como acnia, to que hace y, por lo tanto, incluso lo que piensa y sien-te. El principio es valid no solo para la persona en desarrollo, sino para las demas personas