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  • Les Cahiers lectroniques de lImaginaire publient les travaux du Centre de Recherche sur lImaginaire de lUniversit catholique de Louvain.

    Le Centre gre une Action de Recherche Concerte (ARC) sur les structu-res et les pouvoirs des imaginaires. LARC organise en alternance des sances animes par des chercheurs extrieurs de renom et des sances de travail in-terne pour ses membres. Les Cahiers livrent la trace de ces activits scienti-fiques.

    Outre les rsultats des sminaires mensuels publis au format lectronique, les actes de colloques et les thses paraissent dans la collection Structures et pou-voirs des imaginaires dirige par Myriam Watthee-Delmotte et Paul-Augustin Deproost aux ditions LHarmattan (Paris).

    De 2002 2007, lquipe de lARC travaille sur le thme :

    Hrosation et questionnement identitaire en occident

  • Comit de rdaCtion :

    Paul-Augustin Deproost ,

    Laurence van Ypersele,

    Myriam Watthee-Delmotte

    Tous nos articles et comptes rendus sont signs. Ils nengagent que la responsabilit de leurs auteurs.

    adresse de ContaCt :

    Nathalie Coisman

    Centre de Recherche sur lImaginaire

    Universit catholique de Louvain

    Facult de philosophie et lettres

    Collge Erasme, Place B. Pascal, 1

    B 1348 Louvain-la-Neuve (Belgique)

    Tl : +32 10 47 48 43 ou 49 20

    Fax. +32 10 47 25 79

    e-mail : [email protected]

    h t t p : / / z e u s . f l t r . u c l . a c . b e / a u t r e s _ e n t i t e s / C R I / C R I % 2 0 2 /

  • Cahiers lectroniques de lImaginaire

    N 1 : 2002-2003Hrosation et questionnement identitaire en Occident :

    Mise en place des concepts interdisciplinaires

    Sommaire

    Paul-Augustin Deproost, Jean-Louis Dufays, Jean-Louis Tilleuil, Laurence van Ypersele, Myriam Watthee-Delmotte, Mythe, strotype, archtype : pour une clarification des concepts 7

    Valrie-Barbara Rosoux Le rle de la mmoire en politique trangre 43

    Vincent Jouve Lhrosation, effet de texte ou de contexte ? 63

    Jean-Jacques Wunenburger Structures et fonctions du mythe hroque 75

    Metka Zupancic Mythe et strotypie en littrature : quels enjeux ? 89

    Grard Bucher Mythopose/Logopose. Les fins de la posie 95

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    irearchtype, mythe, strotype :pour une clarification terminologique

    Lesstrotypessontdesbaguettesmagiques quitransformentnosterreurslesplusintimes envritsternelles.

    (NancyHuston)1

    1La Babel terminologiqueEntantqueconceptsthoriques,lestermesarchtype,mytheetstroty-

    pesontgrevsdundoublehandicap:celuideleurusagebanalisouindiffren-cidanslelangagecourant,etceluidufoisonnementdesrecherchesenscienceshumaines,quiaentranuneformedebabelisationdontilsfontlesfrais.Ilyaeneffettouteunehistoiredelarflexionsurcesnotionsdansdiffrentesdisci-plinesqui,pouravoirchacuneleurcohrencepropre,neserecoupentsouventquesurunnombredepointslimits.Orlerecoursauxmmestermescontribuenoyerlesspcificitsdansunfloudfinitionnelnuisibletantlaperformancescientifiquequaudialogueinterdisciplinaire.Parexemple,limaginaireselonlanthropologueGilbertDurand,quireposesurdesuniversauxvirtuelsautantquesurunetranssubjectivitvcue,estceque lepsychanalysteJacquesLacanappellepoursapartlesymbolique,tandisquelimaginairelacanienestunefantasmatiquequipigelesujetdanslego;limaginairepourJean-PaulSartreestaussifoncirementprojectifquepourlecritiquelittraireJeanBurgos,maisilestdralisationpourlepremier,crationderelpourlesecond.Encorollaire,laconfusionsinstalle.Aubnficedudoute,lesmotssevoientparfoisattribuerdesacceptionsinterchangeables,jusquenperdreleurpertinencespcifique.

    Ilsimposedonc,outredereprerloriginedecertainesconfusions,decom-prendreleschoixnotionnelsoprsenfonctiondeschampsscientifiquesetdesproblmatiquesparticuliresquileurcorrespondent.Si lemythe,parexemple,estaujourdhuiunobjetdtudecommundenombreusesscienceshumaines,ltude de limaginaire mythique est, en revanche, trs diffrente selon quonlabordedanslessciencesdutexteoudanslesautressciencesdelhommeetdelasocit.Ainsi,siunhistoriendesmentalitsoudessocits,unanthropologue,unpsychanalystesintressentaumytheddipe,cemytheserapoureuxunoutildanalysenormatifquidoitpermettredemieuxcomprendreuncomplexeidologique,unsystmedereprsentationpolitiqueousociale,untatdmeou

    1 N.Huston,Dolce Agonia,Arles,ActesSud,2001.

  • archtype, mythe, strotype : pour une clarification terminologique

    unepathologie;aucundeuxneseposeralaquestiondesavoirsilonfaitrfren-celdipedeSophocle,celuideSnque,deCocteau-StrawinskyouencoredeBauchau.Enrevanche,enlittrature,lemytheseconstruitdansletexteetin-tgretoutaulongdesonhistoirelittrairedeslmentsnouveauxquideviennentconstitutifs du complexemythique lui-mme; lemythe en littrature estunecombinatoiredlmentsrcurrentsetstables,quisignentlarfrencemythiquedans son contexte littraire, et dlments flexibles, qui signent la marque delcrivain,maisquipeuventeux-mmesdevenirdesmarqueursdumythe2.

    Enscienceshumaines,olesconstructionsinterprtativesdurelseffectuentparrajustementsincessants,silesconceptssontlespointsdappuidutravailparproblmatisation,lesdivergencesconceptuellesnontpastreperuescommedangereusementcontradictoires:pourautantquellescorrespondentdeschampsdapplicationconnexes(commelesontlhistoiredesreprsentationsetcelledelalittrature),ellessavrentcomplmentaires,enrichissantrciproquementlap-prochedunobjetdtudescomplexeetmouvant.cetgard,ontenteradin-diquericilespointsderencontreetlespointsdefrictionentrelespropositionsdfinitionnellesdesunsetdesautreslgarddetroistermesmajeursdeltudedesreprsentations:archtype,mytheetstrotype.Surlhorizonclarifidecettedisputatio pourrontsedployeralorsdiffrentespositionsdisciplinaires,dontonlivreraunbreftatdeslieuxpourlhistoire,lestudesantiquesetltudedeslettresmodernes.

    larchtype : univoque mais suspect

    Lemotarchtypesemblemoinssujetlaconfusionquedautresenraisondelasourceprcisedesonutilisation:JunglempruntePlatonpourdsignerlescadresinvariantsetnonambivalentsdelapensehumaine,lmentsquiap-partiennent aupatrimoinegntiquede lespcehumaine et se structurentdefaonduelle(animus/anima,animal/humain,obscurit/lumire).Cesontdesconstantesdelimaginaire,desmodlesuniverselsdepenseetnondescontenus(parexemple,ilyaunarchtypedufmininauquelcorrespondunegrandedi-versitdacceptionsetdefigurationsdanslepatrimoinecultureldelhumanit).Lesarchtypessontdesformeseidtiquestranslinguistiques,desreprsentationsinconscientesetuniverselles,partagespartousleshommes(alorsquelesmythesetlesstrotypessontrelisunecultureparticulire).

    Gilbert Durand reprend cette notion dans Les structures anthropologi-ques de limaginaire3 pourmettre aupointune logique constitutive et asso-

    2 J.-J.Wunenburgerexplicitecetgardlecomportementmtastabledumythe,cest--direlefaitque sadynamique intgre la capacitdintroduire ladiffrence (J.-J.Wunenburger,Art, mythe et cration,Dijon,P.U.deDijon,1998).

    3 G.Durand,Les structures anthropologiques de limaginaire(1969),Paris,Dunod,1992.

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    ciativedesimagessymboliquesprsentesdansdiffrentestraditionsmythologi-ques.Larchtypologiejoue,pourlessymboles,lerledegrammairegnrative:Duranddveloppelathseselonlaquelledesstructuresdynamiquesinvariantesprsidentauchoixetlassociationdesimagesenvuedeleurinvestissementdunpotentiel smantique. Son travail relve une grande diversit dappropriationscontextuellesetinduitquelactivitsymboliquenariendarbitraire,tantdonnla stabilit de certaines reprsentations4. Jean-Jacques Wunenburger soulignelintrtdelanotiondarchtypedansunerflexionsurlefonctionnementdelapensesymbolisante:Autantlessigneslinguistiquesenfermentlelocuteurdanslespacecultureldesongroupe,lalanguefonctionnantcommeunevisionparti-culire,enracinedansdescatgorieslocalesetponctuelles,autantlessymbolesparaissenttournerlesujetversdesmatricesmta-linguistiques,quiformentunhorizonduniversalit5.

    Toutefois, larchtypologie suscite des rserves dans le monde scientifiquedanslamesureoellereposesurunsensdeluniversalitdifficilementacceptablepourlarationalitcritique.EntantquefondateurduCentreGastonBachelardsurlirrationneletlarationalit,Wunenburgerprendlerelaisdesonmatrequi,initialement,sestintressaufonctionnementdelimaginairepartirduconstatdesobstaclespistmologiquesqui font stagnerunescience. Ilanalyseainsi lacontroversede larchtypologie la lumiredecellequitouchelasymbolicit.Celle-cidonnelieudesdfinitionsquasiincompatibles;lesunes,detypelo-gico-linguistique(ex.Todorov),rabattentlesymbolesurlesigneetlesymboliquesur le smiotique; les autres, de type historico-religieux (ex. Eliade), mettentlaccentsurlecaractreintentionnellementcryptetinitiatiquedusymbolisme,maistoutespchentparlemmedfaut,savoirlegommagedelquivocitdusymboleet,corrlativement, loublide ladimensionactiveetdterminantedusujet interprtant. Wunenburger rappelle, dans la droite ligne du cercle her-mneutiquedfiniparPaulRicur,quelattitudesmiotiqueousymboliqueprenddabordsasourcedanslechoixduncertaineviseparlesujet,quiseulpeutopter,soitpourdesvaleursdisponiblesdanslusagedelalangue,soitpourlesvaleursquisemblenttreenrservedansunepensesupra-oumta-linguisti-que[]Ilapparatdonc,danscetteperspective,quelechampsymboliquenestpasdabordconditionnparlaconfigurationpropredecertainssignes,maisr-sideavanttoutdansunrapportdesignifiancequelesujettablitentrelui-mmeetcessignes6.

    4 GilbertDurandmontreainsitoutelaprudencequilfautavoirlgarddesdictionnairesdesym-bolesquipeuvent,parlamassedinformationsjuxtaposes,laissercroirequelecodageculturelestarbitraireetqui,parlecatalogagequilsproposent,peuventprteruneinstrumentalisationmcaniste.RemarquonstoutefoisquelasommedeDurandnchappepaselle-mmecetypedutilisationrductrice,letableaurcapitulatifdesynthseinduisantuneffetdelectureinverseceluirecherch.

    5 J.-J.Wunenburger,Lesambigutsdelapensesensible,dansLes Cahiers internationaux du symbolisme,n77-78-79:Le signe, le sacr et le symbole,1994,p.35.

    6 Ibid.,p.30.

  • archtype, mythe, strotype : pour une clarification terminologique

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    mythes et strotypes : polymorphes et ambivalents

    Letermemytheaacquisaujourdhuiunedimensiontrslarge.LesrcitsparticuliersdontlemodleatdonnenGrceparleshistoiresdedieuxoudehrosnesontpluslesseulsrcitsconsidrscommemythiques:lemythedePromthedoitdsormaispartagersontitreavecceluidelaScience, lemythedHraclsavecceluideNapolon...Cetlargissementdesensmritequelquesconsidrations.

    Lapprofondissementdeltudedesmythesetlerenouvellementdesapprochesontpermisdlargirlesperspectivesetdeconsidrerlapensemythiquecommeconstitutivedeltrehumain7.Lemythe,critJeanPirotte,estbienplusquunenarrationmensongre, il estbienautrechosequune immenseetgrossirehy-perbolequelesflchesacresdelhistoriencritiquedgonfleraientcommeunebaudruche.Lemythefaitappeldesnotionsplusprofondes,metenjeutoutunimaginairesocial,peutmettreenbranledesnergiescollectives.[]Lemytheapparatcommeunrcit reprsentant symboliquement les forcesde lhomme,sesaspirationsfondamentales,rvlateurdesesmodesdefonctionnementmen-tal.Lesmythescondensentenunrcittoutlindicibledelaconditionhumaine,touteladensitdumystredelhommeetdesondrame.Parlanalogiqueetlenarratif,ilsouvrentdesaccssymboliquesaumondedelasignification8.

    Certes,danslamesureolemythesinterposecommeuncranentrelara-litobjectiveetlesujetcollectif,ilpeuttreconsidrcommemystificateur,illu-soireoufantasmagorique.Ilestvraiquelercitmythiquenecorrespondpaslavrithistorique.Etilseradautantplusmystificateurquilprendlesapparencesdelhistoire.Maiscelanenestpaslacaractristiqueessentielle.Au-deldetoutescesdformations,oupluttaucurmmedecelles-ci,ilproposesavritquiestdelordredumentir-vrai:traversunecertainefabulation,cesrcitsontunefonctionexplicativeplusprofonde.

    Lerlejouparcesschmesculturelsprexistantsconduitlaquestiondeladistinctionentremytheetstrotype.Cesdeuxnotionsrecouvrenteneffetuncertainnombredepointscommuns:tousdeuxdsignentdesreprsentationssouslaformedimagesdumonde9quisontlaboresdemanireplusoumoins

    7 M.eliade,Aspects du mythe,Paris,1963,p.220.8 J.Pirotte,Lhistoiredesviolencesguerrireslacroisedesralitstangiblesetdelapense

    mythique,dansL.vanYpersele(d.), Imaginaires de guerre. Lhistoire entre mythe et ralit,Louvain-la-Neuve,Academia-BruylantPressesuniversitairesdeLouvain,2003,p.9.

    9 ce titre, ils relvent de linventio du discours, du domaine des ides. Notons cependantdemblequilspeuventdsigneraussidesstructuresdedispositio(structuresnarratives,argu-mentatives,descriptives)etdelocutio(formesverbales).Lorsquonenvisagelemythecommeunrcit(cequicorrespondsonacceptionlaplusoriginelle),ilsagitavanttoutdunestructurededispositio(thmatico-narrative).Pourplusdeprcisionssurlanalysedesniveauxdestro-typie,voirnotammentJ.-L.dufays, Strotype et lecture.Essai sur la rception littraire,Lige, Mardaga, 1994 et D. Castillo durante, Du strotype la littrature, Montral,XYZ,1994.

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    diffuse10ettransmisesdemanireplusoumoinsinformelle11,paroppositiondessavoirs, quisontlaborsdanslecadredunerechercheettransmisdemanireformelledanslecadredunenseignement.Cesreprsentationspeuventcompor-terunedimensionaxiologique:ellesimpliquentsouventunjugementdevaleurpositifoungatifsurlephnomneconcern,etdslorsuneadhsionouunre-jet,uneportedemodleoudecontre-modleassociecephnomne.Ilsagitdereprsentationslargementrpanduesdanslesdiffrentescouchesdelasocitetinscritesdurablement danslammoirecollective:lesmodespassagressontrarementqualifiesdestrotypesoudemythesetencoremoinsdarchtypes.Cesreprsentationssontstables:mmesiellesremontentplusieurssicles,voiredesmillnaires,etsiellesprennentdescolorationsdiffrentesselonlespoques,leursconstituantsdebasenevarientpasougureaucoursdeleursusages.Enfin,ellespeuventtreaussibienstatiques(vritgnrale,typedepersonnage,delieu,desituation)quedynamiques(raisonnement,histoireoustructurenarrative).

    Audpart,lestrotypeestuntermedimprimeriequivoquelafoislarptitionetlastabilit.Lesenscommunenafaitunmotpjoratifsynonymedopiniontoutefaite,dejugementhtifetparesseux,deprt--penserquilsagitdecombattre.Utilisepourlapremirefoisen1922parWalterLippmanndanssestravauxsurlopinionpublique12,lanotionprend,danscecontextescientifi-que,unevaleurpositive:lauteurestimequelesreprsentationstoutesfaitessontindispensableslavieensocit,parcequellespermettentdecomprendrelereletdoncdagirsurlui.Depuiscespremierstravaux,laspectcognitifdesstroty-pesatapprofondipardenombreusesrecherches13.Lespsychosociologues,leshistoriensouleslittrairesmontrentquilestimpossibledefairelconomiedesstrotypescarentantquereprsentationssocialessimplifies,voiresimplifica-trices,ilsoffrentuneformepremiredeconnaissance.

    ctdestraitscommunsrappelsci-dessus,strotypeetmythecomportentuncertainnombredetraitssmantiquespropres:lepremier,onlavu,vhiculelidedunereprsentationsimplifieetlesecond,celledelacomplexit.Maislepointessentieldeleuracceptiondiffrentielleestlesacr:lemytheestunerepr-sentationcaractresacr,voirereligieux,alorsquelestrotypeestdavantageemployproposdephnomnesprofanes;lastrotypierenvoielhorizondevcusaisidansuneviseassertivetotalisanteet,parcontraste,lemytheestunr-

    10 Lecaractrediffusconcernelaplupartdesmythesetdesstrotypesidologiques(dinventio),mais,enlittrature,lesmythesetlesstrotypesdedispositioetdelocutiopeuventtrelaborsetcodifisdemanireconcerte.

    11 Parexemple,unfilm,unarticledepresse,unspotpublicitaire,unjournaldeclassemailldecitationsnesontpasinnocemmentchargsdestrotypieoudemythe,mmesilsdonnentlim-pressiondtredesvoiesdetransmissioninformelles.

    12 W.liPPmann,Public Opinion,NewYork,1922.13 Entreautres:P.-A.taguieff,La force du prjug. Essai sur le racisme et ses doubles, s.l.,

    1987;J.-P.leyensetV.yzerbyt,Psychologie sociale,s.l.,1997;R.amossyetA.HersCHberg-Pierrot,Strotypes et clichs. Langues, discours, socit,Paris,1997;J.-N.Jeanneney (s.dir.),Une ide fausse est un fait vrai. Les strotypes nationaux en Europe,Paris,O.Jacob,2000.

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    citdoublefacedontluneconcernelevisibleetlautrepointeverslinvisible,parlinscritdansuneimpossibilitdetotalisationquitouchelaconsciencemta-physiquedelhomme,prisdansdesinterrogationssurcequiinfinimentdpassesamesure.Surcettedichotomiesegreffentdeuxacceptionsdusymbolique,quisontdeuxoccurrencesducerclehermneutique:soitonestimequelesymboli-queestdordrestrictementlangagieretlemythenestdslorsquunevariantedustrotype,soitonprteunevaleurontologiqueausymboleenprsumantquelevisibleportelatracedesasparationdavecletranscendant,etlemytherevtdslorsunechargeontologiquequiledistingueradicalementdustrotype.Danslepremiercas,onmythifielestrotype,cest--direquelonaccordeunstatutuniversel et englobantau strotype (etpardel, lordre linguistique);danslautre,onrisquedestrotyperlemythe,soitdautomatiserlefonctionnementdusymbolique,promudunepuissancepiphanique.

    Poursurmontercesdeuxcueils, ilconvientdenvisager la sacralitnonausensexclusifdurkheimien(quiopposelesacrauprofaneetlassimiletotalementaureligieux),maisausensplus largedobjet transitionnel,mdiateurentre leschamps du visible et de linvisible14. On peut ds lors dgager une spcificitdumythe lgarddu strotype enprcisant quil pointe vers des questionsoriginairesoudestinales,doncnigmatiques,cequinestpasleproposdustro-type.Cettedistinctionresteoprantepourlesmythesrcentsnsdelalittra-ture(Faust)oudelhistoire(Napolon),dslorsquilspeuvent(ounon)induireunquestionnementmtaphysique.Parexemple,commeleditJacquesChabot,StendhaldansLa Chartreuse de Parme posebienlnigmedunefondation:ilracontecemythedelaRvolutionquiestunmythedesorigines, lquiva-lentdelaThogoniegrecque ou de la Gensebiblique,etiladoncuneportemtaphysique:quiouquest-cequifondecenouveaumondeciviletpolitiquemoderne?15.

    Lorsquilssontinsrsdansdesdiscoursousoumisaujugementdunrcep-teur,lestrotypeetlemythefonctionnenttousdeuxcommedesintertextesouplus exactement des hypotextes (Genette), qui peuvent faire lobjet de troistraitementsnonciatifsetrceptifsdistincts:ladhsion(cest--direlutilisationordinairedecesphnomnes),ladistanciation(quipeutprendredesformesva-ries:ironie,parodie,pastiche,commentaireenforme)etlambivalence(quijouesur lacontradictiondesattitudesousur lindcidabilit).Lorsquonparledunmytheoudunstrotypeinsrdansundiscoursparticulier,ilconvientdonctoujoursdeprciserquelestletraitementquiluiestrserv.Aucurdelaquestiondelintentionnalit,onretrouvecelledelunivocit: lefficacitdustrotypereposesurlasimplicit,alorsquelemythesattacheunenigmelaquelleilproposeunerponseimagesusceptibledunepluralitdinterprta-

    14 Pourlesdiffrentesacceptionsdusacr,voirJ.-J.Wunenburger,Le sacr,Paris,P.U.F.(Quesais-je?),1990.

    15 J.CHabot,LemythedelarvolutionfranaiseselonStendhaletMichelet,dansInterfrences III,2003,http://www.e-montaigne.com.

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    tions.Cecinempchenullementlesusagescontre-emploi:onpeutsemparerdunstrotypepourcrerdelquivoque,maisonjouealorssurcequi,initiale-ment,nestpasdelordredelindcidable.Onpeutaussisamuserrelireunrcitmythiquelalumiredunevisiondumondedsacralise(vhmrisme),maiscelaseraperucommeuneviserductionniste.

    Lemodedetraitementdumytheoudustrotypeestsouventuneindicationquantlapprciationaxiologiquedontilsfonteux-mmeslobjet.Lutilisationdecestermesdanslalanguecouranteesteneffetlabasedejugementsleurgard:lestrotypeestgnralementperudemanirepjorative(onutilisepres-quetoujourscemotpourdisqualifierunproposouuneidedautrui,presquejamaispourparlerdesoi),larchtypeestaucontrairepluttpositif(ildsignehabituellementquelquechosede fondamental)et lemytheestambivalent(lesmythes grecs sontperus commedes rfrences culturellesprestigieuses,maisquandonparledemythescontemporains,onsongepluttdesillusionsplusoumoinsalinantes).Surleplandelacrationlittraire,parexemple,larfrencemythiqueprocureauxauteurslafoisunancragedansunetraditioncollectiveetuneplagedelibertinterprtativeoccuperdansunterrainpr-existant,et,cedoubletitre,ilpeuttreperucommevalorisant(lauteurintgreladignelignedesmythographes)ouaucontrairecommepigeant(cetteinscriptionpeuttreconsidrecommesclrosante).Demmequeleregardfaitbasculerlammeimageductdelicneoudelidole, lesdiffrencesinterprtatives(idologi-ques)peuventdoncrelguermytheetstrotypedansleclandestrsorsoudesrebuts.

    Leschercheursdediffrentesdisciplines(sociologie,psychologie,smiologie,thorielittraire)tendentaujourdhuireconnatrelammeambivalenceauxtermesdestrotypeetdemythe.Lanotiondarchtypesemblesedistinguerdesdeuxautresenfonctiondesonancragesupposdansdesstructuresinconscientesdelhumanit.Maisladistinctionpeuttrenuance:ainsiMacLuhan16 prsen-telesclichs(cest--direlesstrotypes)commedeslmentsdarchtypesd-voys,appauvris,dontilseraitcependantpossiblederetrouverlesensetlavaleuroriginels.Dunemaniregnrale,facelapolysmieetauflouquiprvalent,lerledeschercheursest,dabord,deprendreencomptelesusageseffectifsquisontfaitsdestermes,ensuitedecherchervoirsilesdiffrencesdusagesdecesmotsexprimentdesdiffrences conceptuellesvritablesoubien si elles apparaissentpluttcommelexpressiondunerflexionsommaire,enfindeproposersurcettebasedescadresdfinitionnelspluscirconstancis.Corollairement,larecherchepeutaiderlusagerigoureuxdesmotsetdesconceptsendnonantlesdistinc-tionsetamalgamesterminologiqueshritsdetraditionsinterroger.

    Plusieursoptionssontpossibles:onpeutavoirlesoucidopposerlestermes,delesattribuerdesnotionsdiffrentes,cequinesefaitquauprixdunespcialisa-tionetdslorsdunerestrictiondeschampssmantiquesrespectifs.Danscecas,

    16 m. maC luHan,Du clich larchtype, Paris,Mame,1972.

  • archtype, mythe, strotype : pour une clarification terminologique

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    certainschercheursproposentderestreindrelestrotypeauxphnomnesfigsetalinantsetlemytheauxphnomnesmouvantsetdynamisants,cequioccul-telefaitquelemmephnomnepeuttretrait(parlalittratureparexemple)tanttcommeunstrotype,tanttcommeunmythe;lemanichismedecettedistinctionempchedoncdepenser lambivalencedesphnomnesconcerns.Onpeutchercherlinversemontrerlarelativitdeleuropposition,voireleurquasi-synonymie,et,partant,renoncerlesopposer;cestlapositionquadopteimplicitementBarthesdanssesMythologies:mytheetstrotypeapparaissentchezluicommedestermesquivalents,quiserventdsignerlesvritsillusoi-resdelidologie,et,partant,lesrepoussoirsdutravailintellectuelcommedelalittrature.Onpeutaussi,dansunerecherchedquilibreetlasuitedeRuthAmossy(1991),considrerquelestrotypeetlemythesontdesreprsentationslafoisstablesetmouvantes,quipeuventtre,selonlespointsdevue,alinantesoudynamisantes,etchoisirdereporterlejugementnonsurcesphnomneseux-mmes,maissurlavaleurthiquedesusagesquileursontrservs.

    2Retour aux sources : mythes et lieux communs dans lantiquit et le christianisme latinsla plasticit et linstrumentalisation

    antiques du rcit mythique

    Lunedesdifficultsmajeuresdeltudedelapensemythiquedelantiquitestquellenousestconnuetraverslamdiationdestextesetdoncdunemiseenuvrelittraire,souvent,dureste,unepoqueolonpeutraisonnablementsedemanderavecPaulVeynesi loncroyaitencoreaumythe17.Lantiquisteestdembleconfrontcettepaisseurdumythedsquiltentedendcrirelefonctionnement.Dans lantiquit, lemytheestunematirevivantedontona,engnral,toutperdudelactedenaissance;maisilsedveloppesanscesseau contact dnergiesnouvelles qui le convoquentpourdes causes diverses etquicontribuentconstruirelavulgatedesonimaginaire.Laprudencesimposedoncquandonparledepensemythique.Celle-cinenousestplusaccessibledanssontatsauvageouprimitif;dsquelleentreenlittrature,elleestdjpolice, sinon profane travers des processus, notamment cumulatifs, quireconstruisentetrorganisentlemythedansdenouveauxrseauxsymboliques,savantsouidologiques.

    Deuxexemplessuffirontmontrercetteplasticitconstitutivedumythean-tique.QuisongeraitparleraujourdhuidnesansvoquerDidon?Or,avant

    17 VoirP. Veyne, Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ? Essai sur limagination constituante,Paris,Seuil,1983.

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    Virgile,cesdeuxpersonnagesfonctionnaientdansdessystmesmythiquesto-talement autonomes et indpendants.Dans ltatdenotredocumentation, cecoupleclbreettragiqueestunepureinventionlittrairedupotelatinquiaorganisleurrencontreetleuraventurepourdesraisonsdactualitpolitiqueetidologiquetrangresauxconditionsdmergencedesdeuxmythesrespectifs.Lchecdecettehistoiredamourdevaitdonnerlesignallgendairedelarivalitancestrale entre Rome et Carthage; larrachement dne la sduction car-thaginoise devait anticiper le combat dAuguste contre les menaces orientalesincarnesparlaliaisonscandaleuseentreAntoineetCloptre;laconstructiondeCarthagelaquelleassisteneprfigurelarefondationromainedelavilleautempsdAuguste.Parlasuite,cesraisonsontcompltementdisparuetlemythedeDidonetnesestimposcommeunponcifculturelquiatraverslimagi-naireoccidental,alorsquilntaitaudpartquunmotiflittraire,certesgnial,maispurementconjoncturel.En loccurrence, lemythe se situe sansdouteenamontdelpisodevirgiliendansunsystmearchtypalprimitifolonvoque-raitlethmedelpouseabandonne,maisquinenousestplusaccessiblequepardesreconstructionslittrairesetartistiques18.

    LemythedeMdeillustregalementcettecomplexit.Quiconquevoudraitreprendre aujourdhui ce mythe ne pourrait faire lconomie du double in-fanticidequienestcomme lamarquedidentification.Or,avant les tragdiesdEuripideetdeSnque,dautrestraditionscirculaientquioubienignoraientcompltementcetpisodeoubienlattribuaientdautresprotagonistes.Icien-core,lamiseenuvrelittrairedumytheenaimposlavulgate:Mdeestunesorcirequiaimmolsesdeuxenfantspourvengerlinfidlitconjugaledesonpoux,Jason.CommepourlemythedeDidonetne,leschmanarratifdumytheaensuitesurvcudanslimaginaire,indpendammentdesproccupationsphilosophiquesouspirituellesquilavaientdtermin.ChezSnque,enparticu-lier,linfanticidesinscritdanslecontextestociendunemoralequidcouvrelesentimentdelaculpabilitetquicherchelvacuerenqutedunevirginitprimitiveetbarbareperdueaucontactde lhumanit.Aprsavoirt femme,mreetpouse,laMdedeSnqueentameunprocessusdergressionquiluipermetderedevenirvierge,indomptableetbarbare.cestadedesonvolution,lemytheestdjtrslargementrefaitparlephilosopheetletragiquelatindansuneconjonctureculturellespcifiquequiexpliquecettevolution,maislimagi-naireultrieuroubliedeladateretamalgameleschmanarratifdelinfanti-cideetlamonstruositdupersonnagedeSnqueenunmythequidsormaissimposecommetel,probablementtrsdiffrentdescroyancesprimitives19.

    18 Pourunetudedelimaginairevirgilien,onserfreraauxtravauxdeJolTHomas,enparticulierLes structures de limaginaire dans lnide,Paris,BellesLettres,1981,et sescontributionsvirgiliennesdanssonIntroduction aux mthodologies de limaginaire,Paris,Ellipses,1998.

    19 VoirlesitesurlaMedea deSnqueladresseURL: http://pot-pourri.fltr.ucl.ac.be/itinera/Enseignement/Glor2330/Seneque/Medee_liste.htm

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    Indpendammentdelimpactdesrcrituressurlecontenummedesmytheslittraires,cesdeuxexemplesillustrentaussicombienlantiquit,latineenpar-ticulier,ainstrumentalislemytheauservicedeconsidrationsquiluitaient,audpart,totalementtrangres:idologiques,danslecasdelnide,quivoitdans lachutedeTroieet leserrancesdne lesprliminairesncessaires lanaissancedeRomeetlavnementdAuguste;philosophiquesetanthropolo-giques,danslecasdestragdiesdeSnque,quirinterptentlesvieuxmythesgrecs la lumire dune sagesse rcente. Plus tard, au IVe sicle PCN, luvrepangyriquedupoteClaudienproposerammeunevritablemythologiein-tgreolesrfrencesmythiquesconvergentcommeautantdexpressionslit-trairesduneidologieunique,pourpersuaderlesRomainsquelasurvieetlerenouveaudeRomepassentdsormaispardespersonnagesdascendancenonromaineetdoncbarbare.Enparticulier,lepoteclbrelavnementdunnouvelespaceromainenmlantavecunerareruditiontouslesmythesdorigine,detransgressionde frontires,dutopiesocaniques,de lieux interdits,pourred-finir, au sens tymologiquedu terme, etdonc recadrer lanouvellegographiemondialedanslaquellelepoteentendsituerunerefondationdelaRoma ae-terna lapointedesarmesbarbaresdeStilichon.DanssonpopesurLe Rapt de Proserpine,ildpassemmeletondelamythologieciviqueenclbrantunemythologiemystique:lercitfabuleuxdurenouvellementdesgnrationsetdesreproductionsnaturellesestlallgoriedunordredumondeolempireralisedans lordredes socitshumaines lordredes cycles cosmiquesvouluspar lesdieux.ceteffet,lepotenhsitepascomplterlemythepremierdesegmentsnarratifs,descriptifsousymboliques indits,comme,parexemple, lekphrasis delatapisseriedeProserpinequiestunemiseenabymeesthtiquedecettenou-vellevisiondumonde.Enloccurrence,ilsagitdereprsenterununiversclturparlocanenuneaspirationirrpressibleduvoyageverslouest,maisdansunouvrageinachevolacourburedelocanestinterrompuepourouvrirlatoilesurunnouveaumondeen instancedeconstructionpluttquedfinitivementconstruit.Lemythelittraireestainsiinfinimentmallableaugrdimaginairescumulatifsquiluidonnentdessensnouveauxdansdesactualitsnouvelles.Aurisque mme dinduire des ambivalences de sens contradictoires, comme, parexemple,lemythedelaquteargonautiquedontlesGrecsontdabordsoulignlesvaleurscivilisatricesavantquelespoteslatinsnassocientcetteexpditionlafindelgedoroleshommesont,pourlapremirefois,transgressdesespa-cesinterdits,pourrevenirensuite,avecClaudien,desvaleurspositivesquiontapprisauxhommesselibrerdeleurspeursdelinconnu20.

    20 PourEnnius,CatulleouSnque, lemythedesArgonautespostule, eneffet,quArgat lepremier navire construit par lhomme et que cette audace fut aussi la premire impit dontlhommesest renducoupable.Ce thmemythiqueatreprisenimmergencedans luniversculturel trsdiffrentdAminMaaloufqui faitdire auhrosde sonPriple de Baldassare : Cenestpas en croquant le fruitdfenduque lhommea irrit leCrateur,mais enprenantla mer! Quil est prsomptueux de sengager ainsi corps et biens sur limmensit bouillon-nante, de tracer des routes au-dessus de labme, en grattant du bout des rames serves le dosdes monstres enfouis, Behmot, Rahab, Lviathan, Abaddn, serpents, btes, dragons! Lest linsatiableorgueildeshommes, leurpch sans cesse renouvel endpitdes chtiments.

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    Cetteplasticitsexercegalementdanslesensduneintgrationdeplusenpluscomplexedeplusieursmythmeslintrieurdunsystmemythiquecoh-rent.NousvenonsdvoquerlexempledeDidonetne.LesmythesdelaquteargonautiqueoudelaguerredeTroiesontdautresexemplesvidentsdecepro-cessuspuisquilsrassemblentdenombreuxpersonnagesquionteux-mmesleurhistoiremythiqueindividuelle.unstadeavancdesrcritureslittrairesdesmythes,cescombinaisonsarticulentdevritablesconstellationsmythiquesquiclairentdunelumirenouvellelemythedebase.Ainsi,parexemple,silaqutedesArgonautesa,detouttemps,constituunesquencedumythedeMde,Snquea intgr lesdeuxmythesdansuneperspectiveglobalequi introduitlimpitdelapremirenavigationaucurdelatragdiepropredelamagicien-ne.UnedescaractristiquesdelatragdiedeSnqueest,eneffet,davoirassocilemythedeMdeCorintheetlesantcdentsdelaquteargonautiquedansunerflexionintgresurlesrythmesdutempshumain.Ledrameprivestainsiinclusdansledrameuniverseldesgesdumonde,olexpditiondArgdevientlepremiermomentdelirrversiblevolutiondeshommesversleprogrsetlacivilisation,figursparlaconqutedelaToisondor,maisaussiverslamortetledsordre,figursparlirruptiondeMdedanslhistoiredeshommes21.IlfaudraitaussivoquerlecasparticulierdesMtamorphoses dOvideoledsor-drepotiquedemythesinnombrables,enchevtrsetclatsneprendsonsensquedanslimagesubversivedelentropieuniverselleaffirmedslepremierversetnouedanslediscoursdePythagoresurlinstabilitdeschosesetlechange-mentperptuelaudernierlivredurecueil;ici,lintgrationestenquelquesorteinverseauprofitdununiversmythiquecompltementdsarticulquisert,endfinitive,unprogrammeesthtiquefondamentalementrebellelarestaurationaugustennedesvaleursdordre22.

    (p.185).Enrevanche,entteduRapt de ProserpineetdeLa Guerre contre les Gtes,lepoteClaudienneretientquelesvaleurspositivesdecetteexpditiondontilgomme,notamment,touteallusionMdeetsescrimes.

    21 VoirP.-a. deProost, DelgedorMde.LombreportedesArgonautessurlesrythmesdutempsdanslaMedeadeSnque,dansP. Carmignani J.-y. lauriCHesse J. tHomas(d.),Rythmes et lumires de la Mditerrane. Actes du colloque international du 20 au 23 mars 2002,PressesuniversitairesdePerpignan,(tudes),2003,p.45-58.

    22 Surcesujet,voirsurtoutJ.fabre-serris, Mythe et posie dans les Mtamorphoses dOvide : fonctions et significations de la mythologie dans la Rome augustenne,Paris,Klincksieck,(tudesetcommentaires),1995;plusglobalementsurlarceptionlittraireetidologiquedelamythologieRome,ead.,Mythologie et littrature Rome : la rcriture des mythes aux 1ers sicles avant et aprs J.-C.,Lausanne,Payot,(Scienceshumaines),1998.

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    l integumen de limage mythique et sa rception chrtienne

    Nonobstantcetteplasticit,quiestlielimaginairedynamiquedumythe,ilfautbienpouvoiraussienclturerlalistedesinvariants,deslmentsstablesoudesmythmes,selonlaterminologiedeClaudeLvi-Strauss,pourquelemythepuissefonctionnerdansunsystmedereprsentation.Unmythenepeutpasvoluerindfinimentsouspeinedeperdresonidentitetdslorstouteper-tinence symbolique. Or lantiquit a un jour cess de raconter des mythes, partirdu IIe siclePCN,fixant ainsiun terme la rvlationmythique,unpeucomme,mutatis mutandis,ladernireparoledudernieraptreamisuntermelarvlationduNouveauTestament;ilsestalorsmoinsagidercrirelesmythesquedelesrelireoudelescommenterpourillustrerunmystreouuntatdelmehumaine.Lemytheestentrdansuneautrephasedesonhistoire,djamorcedslongtempsdepuisquePlatonlavaitconsidrcommeunmodedaccslavrit.Lemythedevientunoutilhermneutique,uneplus-valuelarflexionphilosophique,unegrilledelectureoudexgse.Toutenrestantrcit,ilentreaussidanslechampdelimage:ilnesedrouleplusseulementencetemps-l,autempsdesdieuxetdeshrosversoconvergerebourslhistoiredetousleshommes,maisilvitdanslaujourdhuiduneuvre,dunesagesseouduneinterprtationsingulires.AuxyeuxdePlutarque,lemytheestunepda-gogiedelaviemoralelusagedesmessimples,parcequilfaitentrerlhommedansununiversdexemplesimiterouviter.PlotinetPorphyre,pourlesmy-theshomriques,MacrobeetFulgence,pourlesmythesvirgiliens,procdentunerelecturemystiquedesmythesanciensconsidrscommeautantdnigmesdelmehumaineetdesespreuves.Ainsi,parexemple,lemythedUlysse,lehroshabile,marinerrantetvainqueurdesmonstres,est-ilconvoqu,touttour,commefiguredelhommementeurdanslHippiasdePlaton,dusageindiffrentlasouffranceetmatredesespassionsdanslapensestocienne,delmequierreaupaysmouvantetchangeantdelamatiredanslaspiritualitnoplato-nicienne.IlsarrachelamourdelanympheCalypsocommelmequifuitlabeautmatriellepourprogresserverslabeautintelligible;iltriomphedesen-chantementsdelamagicienneCircgrcelapuissancedelaparoleintrieureetduraisonnementfigureparlherbemagiquequeluiadonneHerms23.

    Encesens,ilfaudraitcomplterladfinitionfameusedeMirceaEliade:Lemytheraconteunehistoiresacre;ilrelateunvnementquiaeulieudansun

    23 Pourlesrelecturesphilosophiquesdesmytheshomriques,voirF.buffire,Les mythes dHo-mre et la pense grecque,Paris,BellesLettres, 1956, et le compte renduquen adonnA.smeesters, MythesdHomre,mythedOrphe:lesmandresdelinterprtation,dansFEC 4(2002),ladresseURL:http://bes.fltr.ucl.ac.be/FE/04/bffiere.html.Pourlesrelectureschr-tiennes,oncomplteraparJ. PPin,Mythe et allgorie. Les origines grecques et les contesta-tions judo-chrtiennes,Paris,tudesaugustiniennes,1976,etlecompterendudeTh.labeye,Mytheetallgorie.Autourdesimaginairesmythiques,dansFEC4(2002),ladresseURL:http://bes.fltr.ucl.ac.be/FE/04/labeye.html. Voir aussi H. raHner, Mythes grecs et mystre chrtien(tr.fr.deH.Voirin),Paris,Payot,1954.

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    tempsprimordial, le temps fabuleuxdes commencements24.Certes, lemytheantiqueesthabituellementunrcitfondateurounlieusecre,commelEtnaissudescolressouterrainesdesCyclopes,olespeuplesetlesvillescommencentdanslesexploitsdeleurshrosponymes,olesfamillessefondentsurdesascen-dancesfabuleusescommecelledAuguste,doublementdivineparlebiaisdne,filsdeVnusetdunmortelAnchise, lointainrejetondeJupiter lui-mme.Lemytheestunrcitdesorigines,unrcitdestempsimmmoriauxolesdieuxetleshommespartageaientuneviecommuneetdonnaientnaissancedesunivers,destres,desdescendancesfantastiques,monstrueuses,hors-norme.

    Maiscercitesteffectivementunrcitsacr,etdonc,dunecertainema-nire, lenjeu dune apocalypse, dune rvlation, le langage du sanctuaire,pourreprendreuneimagedveloppeparMacrobeaudbutduVesicle.Dscemoment,lemythedevientaussiimage,figure,expressionindirectedesralitsintrieures,integumenouvtementquicachelesensdesmystres;lemythedevientunmentirvrai.Banaliseaujourdhuidanslestravauxsurltudedesmythes,cetteconception,djancienne,nenapasmoinstdcisivepour lasurviemmedelamythologieantiqueetdestextesquilontporte,lorsque,trstt,lesphilosophesontcommencmettreendoutelavritdesmythes.Dslinstanto lemythenentreplusdansunsystmedecroyancereligieuse,dslinstantocertainsluireprochentmmedtreunefablemensongre,commePlaton,quirefusaitauxpotesdentrerdanssaRpublique,audoubletitredematresde lillusionetde lasduction, lemythenepeutsurvivrequecommeparolevoileousymboliqueduneautrevrit.

    Langagesymbolique, langagede lintrioritdont il fautmettreaujour lessenscachs,commeleditencoreMacrobe,cettedimensionapermisauxphilo-sophes,etbienttauxchrtiensrallislacultureantiquepartirduIVesicle,deneutraliserlalittralitmensongredumythe.Autermedesaproprecritiquedelamythologieancienne,Platonrhabilitelemytheenluidonnantlamissionde transmettre un message de vrit, non sans crer lui-mme des apologuesphilosophiquesinditscommelemythedelacaverne,lemythedescigalesouceluidelatransmigrationdesmes.Aprsunlongdnideposieproclamparlesapologistescontrelesdmonsdelamythologie,leschrtiensdelreconstan-tinienneosentnouveaulireVirgile,maiscommeunprophtepaendesmys-tresdeleurfoi,car,lasuitedeLactance,ilsassignentaupotelafonctiondetraduireendautresapparencesdesfaitsquisesontrellementproduits,aprslesavoirmtamorphossavecunecertainebeautpardesmisesen formed-tournes25.Lathoriedesobliquae figurationes donneunenouvellelgitimit

    24 M.liade,Aspects du mythe,Paris,Gallimard,(Ides),1967,p.15.25 Cest toute la thoriedesobliquae figurationes,dfinieparLactance aupremier livrede ses

    Institutions divines,etplusparticulirementeninst.I,11,24.

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    aulangagepotique,principalvecteurdesrcitsmythiques.Laposieetdonclemytheinduisentunetraductionesthtiquedelaralitdansledtourdesima-ges.Ilestdsormaisadmisquelonpeutatteindrelavritdanslefiligranedunlangagemensongeretfuyantquirconcilielapensephilosophiqueetlasincritpotique,commesemblaitdjlesuggrerSnquequandilcrivait:Combiennombreuxsontlespotesquidisentcequelesphilosophesontditoudevraientdire26.Cestuneconvictioncommuneauxhommesdelantiquittardive,chr-tiensetpaens,quelavritpeutnepastresusceptibleduneexpositionsim-plement rationnelle et se concevoir, sinon sapprhender, ds lors, aussi par lebiaisdesimages.LaConsolation de Philosophie deBoceestunbelexempledecettecomplmentaritentrelapenserationnelleetlapensemythiquedanslexpressiondunemmevrit:lesproposdePhilosophieycombinentlaproseetlaposiedansunsavantcontrepointounmytheprolongechaquefoislexposthoriqueenunemtaphorevivedelavrit.

    Enparticulier,si lonestconvaincuquelaBibleatoutdit,ondoitaussisersoudre accepter quune lecture littrale ne suffit pas en puiser tous lescontenussouventimplicitesouvoils;ctdelexgsedessensdelcriture,lepotetrouvedanslintegumendumythelevtementquidonneuneconsis-tance,mmeconfuseoudforme,lavritbiblique,moraleoupluslargementspirituellequi,sans lui,demeurerait insaisissable,etonsaitcombienlapensesymboliquemdivalesestnourriedecetteconviction.Lathorieetlapratiquede lexgsemdivaleattestentquelpoint lhermneutique sacreafiniparinclurelesairesdusymboleprofanedanslexplicationdescritures.

    Pourautant,lespoteschrtiensnecherchentpasdissimulerlemensongedumythe; ils lassumenttotalementetnarrtentpasdeleproclamerdanslesprologuesdeleursuvres.SaintAugustinpoussemmeleparadoxejusqud-clarerquelafableduvoldeDdalenepeutpastrevraiesilnestpasfauxqueDdaleaitvol27;quest-cediresinonquelemythedoittremensongepourtreautorisdevenirunsymboledevrit?Mais,enmmetemps,cespotessenourrissentdumythepourdramatiser,clbrersinonexpliciterdesmystresbibliquesau-deldelpurescripturaire:ldendevientungedorquisynth-tisetouslesplaisirs,lavgtation,lafaune,lesfruits,lescoursdeaudespara-dismythiquesdepuislesjardinsdAlcinoosdanslOdysse jusquauxvariationsprcieusesdOvidesurlesmythesdemtamorphosesvgtalesouanimalesenpassantparlelocus amoenus desChamps-lysesvirgiliens;leChristdescenduauxenfersparcourtleslieuxetlesitinrairesdetouteslescatabasesmythiques,non sans inverser le sensdesvoyageshroqueset enomettant la composantebienheureusedesChamps-lyses;lascensionduChristetdesessaintssefaitsurlemodedescatastrismesantiquesdoublduneimagerieemprunteauritueldutriompheromain.Laclbrationpotiquedesmartyrschrtienselle-mme

    26 sen., epist.I,8,8.27 aVg.,soliloq.II,11,20.

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    recoupelesfiguresdesgrandsblesssdelamythologie,notammentdanslaver-siontragiquequenavaitdonneSnquequinpargnaitaucundtailcliniquedeleursmutilations.Parcequelemytheestdevenumensonge,ilpeutcontinuerdevivredanslimaginairedeschrtiens,sinonentrerdanslebonusagelitt-rairepourexpliciterleursmystres28.

    Cetteconversionduchristianismeaulangagemythiquenestpassanscons-quencesurlexpospotiqueducontenummedelafoi.Mmesilespoteschr-tienscontinuentdemanifester,commeilsedoit,unecertainediscrtiondanslesremploismythologiquesdupaganisme,habituellement traits en immergence,la rfrencemythiquenendevientpasmoinsun systmedepensedansunequtealternativedelavrit,ou,toutlemoins,unsystmefiguratifdanslex-pressionpotiquedecettevrit,quinensortpasindemnedetouteconnotationprofane.Quellesquesoientlesprcautionsprisesparlespotes,lemensongedumythepaencontaminelecommentairepotiquedelcriture;touteslesirruptions du merveilleux antique dans la posie chrtienne, avoues ou non,transformentradicalementlemystrebibliquedansununiversdgagdesesracines scripturaires,du reste souvent incomprisespar lesnouveauxfidles, etengagdansunevisecroyantemieuxenphaseavecleurculture.Lexemplelit-traireultimedecetteappropriationchrtiennedumytheestceluiducenton,homriqueouvirgilien,olepotedmembrelesmotsquiracontentlesfictionsmensongresde la fablepour les recomposerdans le rcit vridiquedunehistoiresaintehrose.

    la mise en forme littraire du mythe : rhtorique et imitatio

    Outrelesimplicationsspirituellesdelarceptionlatineetchrtiennedesmy-thesanciens,ilfautaussigarderlespritquecesrcrituresnoussontconnuesdansdestextesconditionnsparlexigencerhtorique,enparticulierdslpo-que augustenne,o laposie, principal vecteur littrairedumythe, sest trslargementouverteauxartsdclamatoires.Rome,larhtoriqueinvestittoutletravaildcritureetlcoledurhteurestunvritablelaboratoiredelittrature.Par ailleurs, la cration littrairedans lantiquit est entirement tributairedelimitatio,etdoncduneremiseenformedesmodlesquelonadmirepourlesamliorer:lareformatio in melius,plusieursfoismiselordredujourdespro-grammesidologiquesdelempire,impliquenotammentquelidaldelcrivainestbienceluiquefaitesprerMnalqueaubergerpoteMopsusdanslacinqui-meBucoliquedeVirgile:TununcerisalterabilloTuserasdsormaisun

    28 Sur toutecettequestion,voir larticle:P.-A.deProost, Ficta et facta.Lacondamnationdumensongedespotesdanslaposielatinechrtienne,dansRevue des tudes Augustiniennes,t.44(1998),p.101-121.

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    autrelui-mme29.Enlittrature,cetteculturedumodleadvelopp,enmmetempsquelleenaprofit,lartdulieucommun,quipourraittrelquivalentantiquedu strotype.Hrits des topoi aristotliciens, qui permettaient auphilosophederassemblerencatgorieslesdiffrentsmoyensdargumentation,lesloci communes desrhteursontquittleschampspolitiqueetjudiciairedelar-gumentetdelapreuvepourdevenirdesthmesrhtoriquesrutilisableslenvietdevenusindispensablesdansuneinventionnarrativefondesurlimitationetlareconnaissance;ilssontmmedevenusdeslieuxobligsdanscertainsgen-reslittraires,comme,parexemple,latempteoulecompagnonnageguerrier,dontaucunepopeantiquenepeutfairelconomie,ouencorelamantesclaveouleservicedamourdanslaposierotique.

    Figsdansleurformeetleurstructure,ceslieuxcommunsneportentaucunevaleurensoi;ilssontneutrestantquilsnesontpasintgrsdansunrcit;ilssontdesoutilsrhtoriquesqui,commeleditCicron,peuventsemployerpouretcontre30.Enrevanche,dsquunpotelesinclutdansunehistoire,notam-mentmythique,ilspeuventdevenirloccasiondunegrandevirtuositlittraire,mais,surtout,ilssechargentdunevaleurmotivenouvelleenaccordaveclemo-mentdurcitetilsconnotenteux-mmescemomentdunemotionparticulire.Ainsi,parexemple,toutentantunlieucontraintdelpope,JolThomasamontrquelatemptedupremierchantdelnideorganiselessquencesetlesimagesduschmascolairedansunsensoriginal,spcifiquedunesensibilitinvestie,enloccurrence,parlessymbolesdeladispersionetdelaviolence,nonsansjoueraussiunrlestructurelderuptureetdinitiationduhrospiquedanslecadreglobalde lpopevirgilienne31.Dans lesMtamorphosesdOvide, lenaufragemythologiquedeCyx au livreXI remploie lemme lieu commun,maispourexprimer,cettefois,dansuncontextedecatastrophe,unmomentdelaluttedelhommeetdelhumanitcontreunenaturehostile.DanslaPharsaledeLucain,lesdrglementmarinsduchantVsontuneconvulsionhyperboliquedeslmentsoCsarprendtoutelamesuredelhybrisetdelatemeritasdesesdestins.

    29 Verg.,ecl.V,49.Sur toutecettequestion,voirP.-a. deProost,Cration, sens,thique.Lesdiffrencesantiquesetlatines,dansCration, sens thique : la triangulation des enjeux lit-traires.tudesrassemblesetprsentesparMyriamWatthee-Delmotte,dansLes Lettres ro-manes,fasciculehorssrie,2000,p.17-24.

    30 CiC.,de inuentioneII,50.31 VoirJ. tHomas,Structures de limaginaire dans lnide,Paris,BellesLettres,1981,p.79-

    82.

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    le mythe antique comme rcriture et vestige

    Autotal,commelerappellentFrdricMonneyronetJolThomas, lemy-theenlittratureapparatbienlafoiscommeunercritureetcommeunvestige32.Entantquercit, il aune fonctionarchologiquequiperptueundiscoursdorigine sur les rapportsde lhommeau sacr,quiporte lempreintedune traditionconstituedans la longueduredunecroyance religieuse; entantquimage,ilaunefonctiontlologiquequimetconstammentcettetradi-tionjourdanslactualitdesarcriture,aurisquedesubvertirlacroyancequilafonde,carilouvrelimaginairedessensnouveaux,notammentparlebiaisdes imitations contrastes etdes lieux communs, enpartie lis augenrelittrairedaccueil.Lemytheestunemanirederenchanterlarecherchedelavrit,au-deldudiscoursrationnel,traversdesrcitssymboliquesquiincar-nentlesarchtypesdelesprithumaindansdesimaginairesculturelssanscesseractivs sinon rinventsdans le tempsdeshommesetde leurparole.Pluttquilnelametenquation,lemythemetlavritennigme,etsarsolutionrelvemoinsducalculquedudchiffrementoude la traduction.Dans leDe doctrina christiana,saintAugustinseflicitedelobscuritdescrituresquipermetlintelligencedeprogressernonseulementparladcouvertedelavri-t,maisencoreparlexercicequelleyconsacre,dfinissantainsi,pourplusieurssicles, lavaleurdelexpressionchiffreet lamthodedelexgsesymboliquedanslenseignementbiblique33.Lemythedanslalittratureancienneparticipedecemodedinvestigationolavritnesedcouvrejamaisdfinitivementpourprserverleplaisiretlapassionquelonmetlachercher;enloccurrence,cettepassionestcelledudtourparlestempsdalorspourtrouverlexplicationlavritdaujourdhuietengagerlactiondedemain.Lesmythessontleshistoiresinspiresqueleshommesseracontentenyprojetantlesmystresdeleursangois-sesetdeleursesprancesdansletempsdelaparole.Imagesourcits,ilssontlamtaphorevivedelexpriencehumaine;ilssontlutopiequi,touslesgesdumonde,metenscneledramedeshommesetdessocitspourlespassionnerdansleurqutedesensetdecomportement,tantilestvraique,selonAdolpheGesch,onnepartenguerrequepoursauverHlne34.

    32 F.monneyron J. tHomas,Mythes et littrature,Paris,P.U.F.,(Quesais-je?),2002,p.102-105.

    33 aVg.,doctr. christ.IV,6,9.34 A.gesCH,Le sens,Paris,Cerf,(Dieupourpenser),2003,p.100.

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    3lapproche historienne des mythes et des strotypesles approches scientifiques du mythe

    Lemotmythenapparatquaudbutduxixesicle.Dslemilieudecesi-cle,ltudedesmythesfaitsonentredanslessciencessociales.Lanthropologieestlapremiresintresseraustatutintellectueldesrcitsmythiquesetleurssurprenantessimilitudesduneculturelautre,delaGrcepoliceetadmirejusquauxpeupladesprtenduesprimitives35.Lesmythessontalorsperuscom-medestentativesintellectuellesdespeuplespourexpliquerlemonde,maisaussicommedesmanifestationsdunepenseencoreconfuseetembryonnaire.

    Auxxesicle, lapportdesethnologuesfonctionnalistes36metlaccentsurlesfonctionssocialesetlaforcedorganisationdesmythesauseindescommunautsquilespartagent.Cesapportssontcompltsparceuxdelapsychanalysequilielaforcedesmythescelledelinconscient.Eneffet,lercitdunrveressemblebeaucoupceluidumythe.Etsilesrvessontindispensableslasantmentaleetlactivitintellectuelledesindividusparcequilscrentunespacevitalentrelepsychismeetlerelbrutensoiinsupportable,lesmythesapparaissent,delammefaon,ncessairesauxsocitshumaines.Car,danslamesureolesmy-thesserventconstituerlescatgoriesdanslesquellessenracinentlescultures,ilsjettentlafoislesbasesdelasignificationetcellesdelacommunication37.Freud,selonAntoineVergote,enarrivereconnatrelastructuremythiquefondamen-taledelhommeauniveaudusurmoietdelinconscient.Lindividu,daprslui,estprisdansungrandmouvementculturelquiledpasseetquisemanifesteenlui.Par lapsychanalyseseconfirmeque laNatureadesraisons inconnuesdenousetquellessexprimententdanslhomme.Etconcernantlespulsions,Freudnousditquellessontlespuissancesmythiquesenlhomme.[]Freudadcentrlemoidelui-mmepourlesituerdanslesgrandesstructuressymboliquesquiconditionnentsespossibilits38.Mais,cestavecClaudeLvi-Strauss39etlapportdesstructuralistesque lanalysedesmythesdevientunesciencepartentire.Lanalysestructuralemontrequelastructuredesmythesrefltelastructurede

    35 J.Pirotte,art. cit.,p.10.36 Notamment,B.malinowski,Le mythe dans la psychologie primitive, dans Trois essais sur la

    vie sociale des primitifs,Paris,Payot,1968(trad.franaisedeMyth in Primitive Psychology,1926).

    37 P.smitH, Mythe.Approche ethnologique,dansEncyclopaedia Universalis,Paris, 1985, t.XII,p.881.

    38 A.Vergote, Interprtation du langage religieux,Paris,LeSeuil,1974,p.8839 Cl.lVy-strauss,Mythologiques,Paris,Plon,1964-1971,4vol.

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    lesprithumain.Lesmythesnesontpasseulementunjeudelespritmaislelieuprivilgioseforgentlescatgories; ilsserventnonseulementmarquerlescartsquisontdjdonnsparlanature(lhommeetlafemme,lecieletlaterre,lejouretlanuit,parexemple),maisaussiintroduireladiscontinuitindispen-sableautravaildelintelligenceencreusantdescartsauseinducontinu(natureetculture,nousetlesautres,parexemple)40.

    Ainsi, les rcits mythiques, ns du manque radical de lhomme et de sonexpriencedu sacr41, seraient lmergencedune logiquedes rapports sociaux,laffirmationdusensdelexpriencecollectivementvcue.Car,lemytheestfon-damentalementrvlation,dvoilementdunmystrequifondelesstructuresdureletuncomportementhumain:Cestuneaffirmationlafoiscratriceetexemplaire42.Cest,selonlaformuledeG.Sorel,unensemblelidimagesmo-trices:ilappelleaumouvementetincitelaction43.Lacomplexitetlarichessedecesimagesfontdumytheunrcitquinepeuttretoutfaitcernoudfinisans tre appauvrioumutil.Lemythe, eneffet, se rvle fondamentalementpolymorphe44, cest--dire constitudune sriedimages ambivalentesdont lessignificationspeuventtrecomplmentairesouopposes45.Toutefois,au-deldecettecomplexit,ilexistequelquechosecommeunelogiquedudiscoursmythi-que,unecohrenceinterne,sarticulantsurquelquesgrandsaxestelslesthmesdu Sauveur, du Complot, de lUnit ou de lge dOr, dvelopps par RaoulGirardet.

    pense mythique et monde contemporain

    Ladimensionmythologiqueainsidfinieapparatdonccommeunlieusocialdeconnaissance,commeunmodedexistencecollective,commeunimaginairevcuindispensabletoutecivilisation.Lessocitsmodernes,pasplusquelessocitsarchaques,nepeuventsenpasser:lesmentalitscollectivessennourris-sentcommedunlmentvital.

    40 P.smitH,Mythe art. cit.,p.881.41 A.Vergote,Religion, foi, incroyance,Bruxelles,Mardaga,1987,p.166.42 M.liade,Mythe, rve et mystre,Paris,Gallimard,1957,p.9.43 CitparR.girardet, Mythes et mythologies politiques,Paris,LeSeuil,1986,p.13.44 R.girardet,op. cit.,1986,p.15.45 Ainsi,parexemple,limagedelagrottepeuttrecelledurefugeetdelascuritcommedelom-

    bre,delensevelissementouduchaos;etlemytheducomplotpeuttretanttobscureetmalfi-quetanttrdempteuretsaint,etc.Lespossibilitsdinversionsdumythe,critGirardet(p.16),nefontquerpondrelaconstanterversibilitdesimages,dessymbolesetdesmtaphores.

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    Cependant,faceladispersiondelimaginairecaractristiquedenotremon-decontemporain46, forceestdeconstaterquelesrcitsmythiquesnesontplusaussiunifisquautrefois.Ladimensionmythologique,sousdesformesdgradesleplussouvent,sestinfiltrepartout,commelenoteClaudeRivire:Ilfautvoirdanslamodernitunprocessusdidologisationincorporantdesmythes:lemythede lasciencesubstitutde larvlation, lemythede latranscendancedespouvoirs,lemythedelindividucommeexaltationractionnelleetrecyclagedunesubjectivitmenaceparlhomognisationdelaviesociale,lemythedusexecommelibrateurdunelibidolongtempscraseparlescontraintesdusur-moi,lemythedutravailauquelonadhrecommeunechartesociale,lemytheduchangementperptuel,parodiedelarvolution,lemythedelimmortalitquisoutientlesexpriencesdecryognisationdescadavres47.

    Lesmdias,lapublicit,lapropagandepolitique,lascience-fiction,scrtenten effet tout un imaginaire avec ses hros, ses vedettes et ses croyances. lalimite,toutmoyendexpression,touteparole,toutecritureentretientquelquepartunrapportaveclesmythes,participeauxreprsentationscollectives,renou-velleetractualisesanscesse lesschmesmentauxde lasocit : toutrcitestquelquepartuntempsracontquipermet,ditP.Ricur48,lepassageduntempscosmiqueuntempsvcu.Lemythologiqueestuntempsimaginairequidonneaccsaurel,cest--direquiintgrelelecteurdanslequotidienetlanormalitindispensablelacohsionsociale,enpassantparlextraordinaire.Lemondedelapresse,commeceluidelimageoudelapublicit,apparatmmecommeunesortedegrandprtredestempsmodernes.Lejournal,critRenPucheu,estbeaucoupmoinsunmoyendinformationquunmoyendincantation, ilestlasocittechniquecequelesorcierestlareligionprimitive.Enconsquence,toutluniversjournalistiqueestmagieetorchestrationdesthmesmythologiquesdelhumanitmillnaire49.

    Cettedispersiondeladimensionmythologiquedanslemondecontemporainexpliquepourquoileshistoriensprfrentdeplusenplusparlerdesystmedereprsentationscollectivespluttquedemythe.

    46 Cf.D.HerVieu-lger,La religion pour mmoire,Paris,Cerf,1993.47 Cl.riVire,Mythesmodernesaucurdelidologie,dansCahiers internationaux de socio-

    logie,vol.XC,1991,p.23-24.48 P.riCur,Temps et rcit,Paris,Gallimard,1983,3vol.49 R.PuCHeu,Le journal, les mythes et les hommes,Paris,Lesditionsouvrires,1962,p.16.

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    les reprsentations sociales

    Pour les psychosociologues, comme Denise Jodelet et Serge Moscovici, leshommesneconnaissentetvivent lemondequpartirdunsystmederepr-sentations.Cesystmeestlafoisleproduitetleprocessusduneactivitdap-propriationdelaralitextrieurelapenseetdlaborationpsychologiqueetsocialedecetteralit50.Ceciimpliquequetoutereprsentationestdynamique51,endialogueconstantaveclerel,carellesebaseetrendcomptedelexpriencedelaralit(logique)toutencrantdelidal(affectif).Ainsi,lesreprsentationscollectivessontfondamentalementinterprtationsdumonde:ellesfontsaillirlesfaits52toutengardantunecertaineautonomieparrapportceux-ci.Eneffet,lesreprsentationscollectivesmettentenreliefcertainsfaitspluttquedautresetparlordonnentlefoisonnementchaotiquedurelenstructuressignifiantes.Mais,dummecoup,elles interprtentet reconstruisent la ralitquipermetunecomprhension de soietdumonde,assuredesvaleurscommunesimposantdes comportementsetgarantituneestime de soi(auprix,parfois,dedistorsionsdsastreuses).

    Lesreprsentationssocialessontdoncunencessitstructurantedesidentitscollectivesquitententderendrecomptedelexpriencetoutenyinvestissantdelidal.Carnullesocitpourtreunesocitnepeutsepasserdunsystmedereprsentationscollectivesquijettelafoislesbasesdelasignificationetcellesdelacommunication,enmmetempsquilconstituelidentitpropreduneso-citetsonaccsaumonde:limaginationsocialeestconstitutivedelaralitsociale53.

    Bref,lesreprsentationsontquatrefonctions:unefonctioncognitive(conna-trelemonde),unefonctionpragmatiqueetcomportementale(orienterlaction),unefonctiondejustificationdelaction(sespropresyeuxetfaceauxautres),unefonctionidentitaire(estimedesoietappartenanceaugroupe).Notons,enfin,quelesreprsentationsontuntripleancrage:psychologique(individuel),social(collectif)etinstitutionnel(vecteurdetransmission).

    50 D.Jodelet,Les reprsentations sociales,Paris,P.U.F.,1991,p.37.51 En outre, on constate que les reprsentations sont formes dlments centraux et dlments

    priphriquesquivoluentconstamment.Unlmentpriphriquepeutpassersoitverslecentresoithorsdelareprsentation;parcontre,unlmentcentraldoitpasserparlapriphrieavantdesortirdelareprsentation,sansquoilareprsentationclate

    52 D.Jodelet,op. cit.,p.69.53 P.riCoeur,Lidologie et lutopie,Paris,LeSeuil,1997,p.19.

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    les caractristiques du strotype

    Defaongnrale,lesscientifiquessaccordentsurquatrecaractristiquesquipermettentdedfinirlestrotypeauseindesdiffrentstypesdereprsentationssociales:larductionsimplificatrice,larptitiondansladure,laproductiondansunespacecollectifetlejugementhtif.

    Lestrotypeestdaborduneformepremiredeconnaissance,maisquiensefigeantempchelapoursuitedelaconnaissance.Eneffet,lestrotypeoffreunecatgorisationdurelquiestimmdiatementetinconsciemmentgnralise.partirdunlmentdobservation,lejugementanalogiquelaboreunidal-typequidevientdans le strotype lessencemmede lensembleperu.Dslors,lejugementanalogiquesetransformeenjugementdterminant:cequiavaitvaleurheuristiquedevientessentialiste.Lestrotypesrigeenfiltrequiliminetoutcequine le confortepas.Autrementdit, il estpauvreen informationetrsisteauchangement.

    Or,cestlapauvretmmedustrotypequienfaitlapuissanceetlastabilit.Carlesstrotypestirentdelaralit,prsenteoupasse,desmorceauxparsdevritquilsfondentenuneimagesupposeexprimertoutelavrit54dunechose,dunepersonneoudunpeuple.Les strotypesoffrentdonc,contre lacomplexitdumonde,lafamiliaritduntableaubienordonn55,confortableetrassurant.

    Enoutre,lestrotypecontientunjugement:cestunclich,unlieucom-munquiprend la formedun jugementpremptoire.En effet, les strotypescharrientsouventdumpris,delincomprhension,voiredelahaine,maisausside ladmiration voire de la fascination. Notons quen tant quils sont sociale-mentpartags,lesstrotypesjettentlesbasesdelacommunicationauseindungroupe,enmmetempsquilsparticipentdesonidentit.

    Enfin,lesstrotypesserptentdansletemps.Leurimpressionnantestabilitposelaquestiondelvolution.Enfait,commenimportequellereprsentationsociale,lesstrotypescontiennentdeslmentsambivalentsquienfontlady-namique.Ainsi,parexemple,langlophilieetlanglophobiedesFranaispuisentdanslemmefond:laperfideAlbionversuslefficacitbritannique56.Selonlecontextehistorique,leplengatifoupositifsevoitractivpourfairefaceauprsent,donnerdusensetpouvoiragir.

    Enunmot, les strotypessontdesreprsentationssimplifiesquiontunedimensioncognitive indniablequoique limite,quicharrient lesvaleursdungroupeetenoriententlactiondansuncontextedonn.

    54 R.franCk,Quest-cequunstrotype?,dansJ.N.Jeanneney(s.dir.),Une ide fausse est un fait vrai,op.cit.,p.19.

    55 J.N.Jeanneney,Laprofondeurdudrisoire,dansibid.,p.13.56 R.franCk,Quest-cequunstrotype?,dansibid.,p.21.

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    strotype sociaux, conflits et identits

    Onentendparstrotypessociaux,lesreprsentationssimplifiesquungrou-pesefaitdunautre.Or,ilapparatquelimagedelautreesttoujourslieplusoumoinsdirectementetplusoumoinsfortementlimagedesoi;tantilestvraiquelejugementquelonportesurautruiparleplusdenous-mmesquedelautre.Ainsi,limagedelautrenestpasuneimageensoi,maispoursoi.

    Toutgroupe,pourexisterentantquegroupe,dveloppeunensembleder-frencespartages,dattitudesetdevaleurscommunes.Cetensemblederfren-cesoudecroyancescollectivessecaractrisentparuneimportantersistanceauchangement,doubledunetendancevaloriser legroupeaupointdenfaireunesortedentittranscendantesesmembres,endvalorisantsimultanmentlesautresgroupesconuscommeinfrieursoudangereux57.Eneffet,lasimpleprisedeconsciencedelexistencedunautregroupesuffitinstaurerunclimatdhostilitlatente58.Larencontreentrelesdeuxgroupespourrareleversoitdelacoopration, soitde lacomptition.Lasituationdeconcurrence,quipeutd-gnrerenconflitouvertvoireenguerre,estunpuissantfacteurdmissiondestrotypescaractrisantladversaire.Cettecaractrisationsefait,videmment,dans lesensde lavalorisationde lendogroupe,enattribuantauxmembresdelexogroupeunesituationdinfriorit,viadesjugementsdprciatifs.Cetusagedustrotypeestparticulirementimportantentempsdecrise.Maislafaondedvaloriserladversaireoudelediaboliservoluedansletemps59.Lecontenudesjugementsetleurvolutionintressedonclhistorien.

    LestravauxdeDenHollander,danslesannes1950,surlesrelationsinter-groupes lchelledestats oudesNations,mettent en vidence la fonctionsocialeplusoumoinsintensedesstrotypesselonlecontexte.Encasdeconflitrel,cest--diredeguerre,rienetpersonneductenneminestapprouv.Parcontre,ilyauneapprobationenthousiaste,quoiquepluttinstable,desallis;etleseulfacteurconstantestlaconvictionquelegroupedontonfaitpartieestparfait60.Onentredoncdansunmondemanichenetsansnuance.Cesimages,aussiillusoiressoient-elles,sontinvestiesdepassionstellesquellessontconsid-resparlegroupequilesmetcommerelevantdusavoiretdelaconnaissance,cest--diredelaVrit.Cestdanscecontextequilfautplacerleconsentementdespopulationslapropagandedeguerre;propagandequientretientetdiffuse

    57 maisonneuVe,Psychologie sociale,Paris,P.U.F.,(Quesais-je?),1957,p.79.58 J.-P.leyensetV.yzerbyt,Psychologie sociale,Bruxelles,Mardaga.,1997,p.302.59 Ainsiparexemple,ladiabolisationdeGuillaumeIIen1914-1918sarticulaitsurlidededg-

    nrescence;alorsquedanslesannes1990,ladiabolisationdunMilosevicsarticulesurlimagedupsychopathe.

    60 A.N.J.den Hollander,Commentonnousvoitau-deldesfrontires.Enquteprliminairesurlesimagesdesgroupes,dansRevue de Psychologie des Peuples,t.IV,1950,p.429.

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    desstrotypesprexistantsetncessairespourtenirfaceauchaos;propagande laquelle lesgensontbesoindecroire.Lusagedes strotypes impliquedoncdescomportements,desfaonsdagirdanslemondeetdeletransformer.Ainsi,parexemple,leshistoriensdelaGrandeGuerreontmontrquelaculturedeguerre, cet ensemble de reprsentations de la guerre qui la fois sacralise laPatriedfendreetdiaboliselEnnemicombattre,atlavritablematricedelaviolenceinvraisemblabledecettepremireguerretotale61.

    Autotal,leshistorienssintressentdonclafoisauxcontenusetauxusagesdesstrotypestraversletemps.Auplanducontenu,ilsagitdanalyserlesl-mentsconstitutifsdesstrotypes,devoirdoilsviennent,denretracerlvo-lutionetdemesurerlescartsparrapportaurel.Auplandesusages,ilsagitde sedemanderqui sont les metteursdes strotypes,quels sont les vecteursdediffusion(lesmanuelsscolaires,parexemple,sontdimportantsvecteursdetransmissiondesstrotypesnationaux),parqui ils sontpartags(unenation,uneclassesociale,unegnration,etc)etdansquelcontexte.Auplandeseffetsderels,enfin,ilsagitdanalyserlescomportementssociauxoulesdcisionspo-litiquesquecesstrotypesontimpliqus.

    spcificit de lapproche historienne

    lasuitedespsychologuessociaux62,leshistoriensactuelsconsidrentquelesreprsentationscollectivesagissentsurlemondeetlemondeagitsurelles.Issuesdelexpriencedurel,lesreprsentationsdeviennentleurtour,quellesquesoientleursventuellesdivagations,unmoteurdcisifdelhistoire63.Opposerlesreprsentationscollectivesauvraiouaurationnel,cest--direrejeterlesrepr-sentationsdansledomainedufauxoudelirrationnel,conduitfairelimpassesurunepartessentielledelexpriencehumaineetsocitale.Carcestoublierledynamismeorganisateurdesreprsentationssocialeset leurrleessentieldanslafaondontleshommeshabitentlemondeetluidonnentsens.Limaginationsociale, selon labelleexpressiondePaulRicur,estconstitutivede laralitsociale64.

    lafoislieusocialdeconnaissanceetmodedexistencecollective,lesrepr-sentationssocialessontindispensablestoutesocit,commesocit,entempsdepaixaussibienquentempsdeguerre.Carellesconfrentunearticulationsymboliquelaconstitutionduliensocialetlaformationdesidentits65.Mais,

    61 Cf.S.audoin-rouzeauetA.beCker,14-18, retrouver la Guerre,Paris,Gallimard,2000.62 Voircesujet:D.Jodelet (dir.),Les reprsentations sociales,Paris,P.U.F.,1991.63 J.-N. Jeanneney (dir.),Une ide fausse estun fait vrai.Les strotypesnationauxenEurope,

    Paris,O.Jacob,2000,p.13.64 P.riCur,Idologie et utopie,Paris,LeSeuil,1997,p.19.65 P.riCur,Lcrituredelhistoireetlareprsentationdupass,dansAnnales HSS,juillet-aot

    2000,n4,p.741.

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    siaucunesocitnepeutsepasserdesystmedereprsentations,plusieurssys-tmespeuventcoexisterauseindunemmesocit,saffronterousinfluencer.Lesenjeuxdepouvoiretdidentit,lesenjeuxstratgiqueetthiquesontautantdedynamiquesquitraversentlesreprsentationscollectivesetlesfontvoluer.Laforcemmedesreprsentationsenfaitunenjeupartentire.Car,lesdcisionspolitiquesen sont tributaires et lespouvoirsypuisent leur lgitimit,quitte les transformerou lesdnaturer66.Dans les socitscontemporaines, la sollici-tationdesreprsentationscollectivesestunmoyendontusent,deplusenplus,lesdtenteursdupouvoirpourlgitimerleursactions,prenniserleurinfluence,mobiliserlesesprits,etc.

    Lespriodesdecriseadviennentcommedesmomentsrvlateursdestensionsvoiredes contradictions, inhrentes tout systmede reprsentations.Avec laguerre,toutparticulirement,leshommessontmisnudansleursimaginairescommedans leurs corps. lincertitudedu temps, ils opposent la familiaritdesstrotypes67etlascuritdescroyancesanciennes.Facelarbitrairedelaviolence,laterreurducombatetlimpuissanceressentie,facelamort,lasouffranceoulafaim,onvoitressurgirlesimaginaires,parfoislesplusarcha-ques.Or,ces imaginaires ractivs jusqu lexacerbationontun impact sur ledroulementmmedelaguerre,lespratiquesdeviolence,lesdcisionsmilitairesetpolitiques,ainsiquesurlavisiondelhomme,delavieetdumondependantetaprslesconflits;engendrant,parl,desreprsentationsnouvellesdesoietdelautrequi, leurtour,viennentalimenterlesimaginairescollectifsTantilestvraiquelesreprsentationshritentdupass,sontractivesparlesenjeuxduprsentetouvrentdesperspectivesdavenir:Lahantisedufuturfaitressur-girlesfantmesdupass,pourreprendreuneformuledePierreLaborie68.Or,cepassestlui-mmemultiple:diffrentstempssesuperposent,sentremlent,samalgamentousecontredisent.

    66 Cequinestpaspropreaumondecontemporain:danslAntiquit,RamssIIetOctaveontbeletbienutilisetmanipullesouvenirdesbataillesdeQadechoudActiumpourasseoirourenforcerleurpouvoir.

    67 Lesstrotypesoffrentleconfortetlafamiliaritduntableaubienordonn,suscitantunsenti-mentdescurit,grcedetropsimplesmaistrsstablescertitudes.Carlestrotypecomporteune dimension simplificatrice, au sens o il caractrise, catgorise et rduit la complexit dumonde.Voircesujet:J.-N.Jeanneney(dir.),Une ide fausse est un fait vrai..., op. cit.,p.17-26.

    68 CitdansJ.-N.Jeanneney(dir.),Une ide fausse, op. cit.,p.24.

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    4Mythe et strotypie dans les lettres contemporainesimaginaire et strotype, un rapprochement

    contre nature ?

    Notrecontributioncetchangepluridisciplinairesurlimaginaireetsesmo-desdereprsentationprendcommeobjectif,sommetoutefondamental,denta-merune rflexion sur limaginairequiprsideauxtudes contemporaines surlimaginaire.Cequisupposequelesproposquivontsuivreontquelquechosedemtaparrapportcestudesmmes.Trsconcrtement,nousvoudrionsinterrogerlesimagesquevhiculentlestudeslittrairessurlesrelationsentre-tenuesparlimaginaireetlundesessupportslesmoinsprivilgis,savoirlestrotype.Lhypothsequisous-tendceprojetestquendplaantnotreatten-tiondustrotypeverslespratiquesdanalyselittrairedelafigure,onpourraitapporterquelquescomplmentsdinformationsurlefonctionnementduchamplittraire.

    Lorsque lon essaie de synthtiser les positions communment adoptesaujourdhuiparlesscienceshumaineslgarddustrotype,onobservequilyaunesortedaccordminimalsurunedoublefonctiondecemodedereprsenta-tion69.Surunplanquelonpeutqualifierdpistmologique,cetaccordvitelefigementdfinitionnelquiauraitpuseretournerlamaniredunboomerangcontredesinitiativesscientifiquesportantsurunenotionrputepoursescapa-citsaufigement.Sidonclestrotypepeuttreidentifiunereprsentationcollectiverductrice,ilnendemeurepasmoinsutile,deparsafonctiondesim-plification,unepremireapprhensiondesralitscomplexesdumondequilestdonnlhommedexprimenter.

    Onpeuttenterunrepragediffrencidecesdeuxperspectivesdelecturedustrotypedansledomainedestudeslittraires,entenduquelaccentestalorsplactanttsurlafonctioncentripte(lestrotypecommefermeturedusens),tanttsurlafonctioncentrifuge(lestrotypecommeouverturesurlaltrit).Cequecettediffrenciationpeutavoiraprioridartificielestcompenspar leconstatque,quellequesoitlaperspective,lespossibilitsdexpressiondelima-ginaire auxquelles est associ le strotypey sont toujours considres commelimites.

    Dans lechampdesrecherchesconsacres limaginairesymbolique,onnestonnerapasquecesoitenprioritlesprdispositionsaufigementquiretien-

    69 R.Amossy,Duclichaustrotype.Bilanprovisoireouanatomiedunparcours,dansG.MatHis(textes runispar),Le clich,Toulouse,P.U.duMirail, (Interlangues: srie Littratures),1998,p.25.

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    nentlattentionetrendentlestrotypesuspect.Cesontcesprdispositionsquivalentprcismentlimagestrotypedeservirderepoussoirlimageparex-cellence,savoirlimagesymboliquequisedistingueprcismentparsavirtua-litreliante,cest--direparsondynamismesmantiqueinpuisable70.Lorsque,danslecadredestudesportantsurlalecturelittraire,ilestquestiondelectureparticipative,celle-ciestcenseouvrirletextesurautrechosequelui-mme,lehors-texte, laralitextrieureautexte.Mais louverturerestetroite,parcequecontrleparlestrotype.Silelecteurparticipeainsiautextequillit,cestparcequilyretrouvelesstrotypesdontiluseauquotidiendanssonexpriencedumonde71.Maisquils soient identifis des effetsde relqui entretiennentlillusionduneconfusionentrelafictionetlaralitoudesimagesrepoussoirsquirestentenmargedelaqutedusens,lesstrotypessontrgulirementas-socis,parladoxalittraire,uneproductionparticulire,qualifiedelargeou dindustrielle. Outre quelle permet de souligner le cousinage historique(voiretechnique)entrecetteproductionnedelarvolutionponymeduXIXesicleet lestrotypedont lesenstymologiquerappellesonimplicationdanslessorduneimprimeriegrandtiragedurantcemmesicle72,laqualificationdindustrielleinduitsimultanmentladisqualificationaxiologiquequifrappecommepartraditioncetypedeproduction.etquireposesurlimportancequan-titativedesonpublic(large),ainsiquesursafonctionalinante:silegrandpublicseplongeavecuntelravissementdanslesfantaisiesdelafictionlittraireindustrielle, cest parce que celle-ci, par ses rptitions et ses strotypes, faitobstaclelaralit,enpermettantcepublicdeloublier73.Audbutdesontudeconsacrelalectureetsespublics,Jean-YvesMollierattirenotreatten-tionsur lapermanencede ladnonciationpourcausedalinationqui frappe,indpendammentdeleursspcificitsformelles,lesbiensculturelsslectionnspar le plus grand nombre: De lamendement Riancey vot en 1850 unimptsurleroman!lapublicationen1904deRomans lire et romans proscriredelabbBethlem,lesprescripteursnontpasmanqupourencadrer,dfautdelesinterdire,leslecturesdupeuple.Venudeladroitedelchiquierpolitique,maisparfoisaussidelagauchequiseffrayaitdunepossiblealina-tiondesproltairesparleromandaventuresousentimental,lesattaquesfurentnombreusescontreceflaudumondemoderne.Pourunetrslargepart,lesphi-lippiquesplusrcentescontrelecinma,latlvisionoulordinateuretlesjeuxvidosinspirentdesmmesarguments,cequirendlarelecturedecesdiatribesoudecespolmiquesplusactuellesquonauraitpulepenser.74

    70 Cf.G.Durand,Limaginaire. Essai sur les sciences et la philosophie de limage,Paris,Hatier,(Optiques),1994,p.19;J.-J.Wunenburger, Limagination,Paris,P.U.F.,(Quesais-je?),1991[1redit.],p.113,.

    71 J.-L.Dufays,Strotype et lecture,op.cit.,p.180-186.72 Strotype:/N.M.1.(1803).Typogr.Clichstrotype/dansLe Grand Robert de la langue

    franaise [],1990.Cf.galement:J.-F.Gilmont,Le livre, du manuscrit lre lectroni-que. Notes de bibliologie,Lige,CEFAL(Bibliothquedubibliothcaire),1993,p.90-91.

    73 Cf.J.-P.Esquenazi,Sociologie des publics,Paris,LaDcouverte(Repres),2003,p.30-31et34.

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    Onne sarrterapas, fautede temps etdeplace, sur la contradictiondunstrotypeparticipatifquitanttouvresurlerel,tanttyresteferm.Nousprfronsnous arrter unautre aspectquinousparatparadoxal:pourquoirestreindre lusage du strotype au sous-champ de la production large, alorsque limaginairequilvhicule,pourpeuque lonsaccorde sur sonncessairelestage anthropologique, nest pas cens connatre les frontires? En tout caspas cellesqui sparentvirtuellement le sous-champde laproduction largedusous-champ de la production restreinte. cet gard et pour illustrer ce pro-pos,MireilleDottin-OrsiniabienmontrcequilentaitdecetteporositdesfrontireslorsquiltaitquestionducaractrestrotypdesreprsentationsdufminindanscettesecondemoitiduXIXesicle,dcisivepourlaconstitutionduchamplittraire75.Onpeutdslorssedemandersiladoublestigmatisationdontlestrotypefaitlobjet(pauvreenimaginaireetmarginalisparsessupportsdediffusion)neprocdepasdunexercicedeviolencesymboliquepermettantladoxalittrairedegardersesdistancesetsapositiondominantelencontreduneproductionlargeetdunpublicdemassequipourparodieruneaccro-chepublicitairequivantaitunproduitalimentairedeluxenepartagentpaslesmmesvaleursCritreetfacteurdedistinction(dungroupesocialdanslensemble de la population, dun individu dans son propre groupe social), lapratiqueculturelledominanteimpliquelaruptureaveclecommun:cest--direaussibienlamiseenuvredunsystmespcifiquedeperceptiondesuvresesthtiquesqueladispositionsparercequiesttrivialouquotidienetcequiestdelordreduculturel.76

    Endautresmots,larticencequelonprouveaccorderaustrotypeuncer-tainpoidsimaginairesexpliquedemanirepluttsociologiquequontologique:lenjeudecetterserve,cestloccasionquiestainsioffertedenaturaliserlarbi-trairedunrapportdeforcequiprsidedepuisladeuximemoitiduXIXesicleau fonctionnementduchamp littraireetquiassurecedernier,aujourdhuiencore,sonautonomieparrapportauchampconomique.Celatant,cestensecentrantsurlanatureintrinsquedustrotypequilestpossibledemontrerlapartdarbitrairequiintervientdanslapratiquedelecturequenfaitlacritiquelittraire.Cestpeut-tremoinsductdelaconsommationdustrotypequecetarbitraireestleplusmanifeste.Onprtedsormaisautextestrotyplapos-sibilit,pourunmmepublic,dunedoublelecture77:lectureparticipative(aucoursdelaquellelelecteurestfascinparlepouvoirdillusiondesstrotypes)etlecturedistanciative(quisupposelaperceptiondesstrotypesetleplaisirquonpeutyprendre),cequiauraitpourcorollairedattesterdailleursunprocessus(discret)ded/dichotomisationdespublicsauseinduchamplittraire.Laccord

    74 J.-Y.mollier,La lecture et ses publics lpoque contemporaine. Essais dhistoire culturelle,Paris,P.U.F.,(Lenudgordien),2001,p.4.

    75 Cf.M.Dottin-orsini,Cettefemmequilsdisentfatale.Textesetimagesdelamisogyniefindesicle,Paris,Grasset,1993.

    76 A.-M.THiesse,Le roman du quotidien. Lecteurs et lectures populaires la Belle poque,Paris,LeCheminvert(Letempsetlammoire),1984,p.242.

    77 J.-L.Dufays,Strotype et lecture,op.cit.,p.183et211(notamment).

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    estmoinsvidentlorsquelattentionthoriqueportesurlafigureelle-mmeetleproduitculturel,plussouventparalittrairequelittraire,quilaccueille.

    Onpeuteneffet sedemander si limpratifdfinitionneldufigement,quiaffectelescombinaisonsdunitssurlaxesyntagmatiqueetquiassurelavisibilitdu strotype, na pas tonnamment dteint sur les possibilits interprtativesdelafigure,dontonasoulignprcdemmentlecaractrelimit.Cequivalencontredunerglelmentairedecirculationdusens,rappeleparJean-MarieSchaeffer(quicitelui-mmedespassagesdunetudedeDerrida)dansunchapi-treconsacrauxdangersdelafiction:[]tantdonnquelalangueestunsys-tme,lestermesprsentsdansundiscoursdonnrenvoienttouslesautresmotsdusystmelexical,cequifaitquilexistedanstouttextedesforcesdattractioncachesreliantunmotprsentetunmotabsent,cesforcesnepouvantquepesersurlcritureetsurlalecturedecetexte.78Parailleurs,ladiffrenceduclichquiestimmdiatementreprable79,lestrotype,quineselaissepassaisirlasurfacedudiscours80,rsulteduneconstructiondelecturepartirdedonnesindirectes,parsesetlacunaires81,mettreenrelation,parlelecteur,avecdesimagesculturellesquiluisontfamilires(cf.supra).Maiscettevariabilitdelaformulationetlapartdinitiativequiestlaisseaurcepteurdelareprsentationstrotype noffrent-elles pas comme un supplment de jeu (de marge) pourdautresconstructions,pourlexplorationdautresprofondeurssmantiques?

    PascaleNoizet82,AnnikHouel83,quisesontintressesauromansentimental,ontmontrquilyavaitmoyenderpondrepositivementlaquestion.Derrireles strotypesquiabondentdanscegenredeproduction,ellesontobserv lacirculationdun imaginaireautre,qui remetencause lide reuedunpublicpopulairequiyabandonneraitsonme.Pourcequiconcernelabandedessine,elleaussirputepourtregrandepourvoyeusedecaricaturesetautressimpli-ficationsdiverses,nousavonsrcemmenttentdesecouerlesformesdutexteetdelimage,auxendroitsprcismentolesstrotypestaientfleurdeplanche,etnousavonsainsipumettreaujouruneprocdurecomplexedednonciationdesmcanismesidologiquesquiconditionnentlabonnecirculationdecesst-rotypes84...

    78 J.-M.SCHaeffer,Pourquoi la fiction ?,Paris,LeSeuil,(Potique),1999,p.37.79 R.Amossy,Duclichaustrotype[],op. cit.,p.24.80 R. Amossy et A. Hesberg Pierrot, Strotypes et clichs. Langue, discours, socit, Paris,

    Nathan,(128),1997,p.72.81 Ibid.,p.73.82 P.Noizet, Lide moderne damour. Entre sexe et genre : vers une thorie du sexologme,

    Paris,Kim,(Socits),1996.83 A.Houel,Le roman damour et sa lectrice. Une si longue passion. Lexemple Harlequin,

    Paris,LHarmattan,(Bibliothquedufminisme),1997.84 J.-L.Tilleuil,Voyageaucurdustrotype.Ouquelonnesemfiejamaisassezdesapparen-

    cessurtoutdecellesquirflchissent!,dansJ.-L.Tilleuil(s.dir.),Images, imaginaires du fminin,Cortil-Wodon,Intercommunications,(Texte-Image),2003,p.149-172.

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    Pour conclure, nous voudrions rester un moment encore avec ltude quivientdtrevoqueet,plusprcisment,avecundveloppementdesapropreconclusion. Il consistait rappeler largument connu et frquemment avancpourconserverlinertiedespositionsacquisesdelgitimationsymbolique,lors-quil estquestiondu strotype: il estbiendifficiledenobjectiver la lecture,puisquecelle-cidpenddescomptencesdulecteur!Silonnepeutabsolumentpascontester lavaliditdecepointdevue,onpeutparcontrediscuterde larestrictionde sonapplicationau seul strotype.Celaestvraipournimportequelmessagelire.QuilsagissedunedescriptiondeSimenon,dundialoguedeRacineoudunversdeMallarmBref,adoptercepointdevue,cest,dunecertainemanire, noyer le poisson et les enjeux (sociologiquement) symbo-liquesquimarquenttoutdiscourscritiquesur lestrotype.Pourramenercesenjeuxlasurface,nousavonschoisidesituernotretudeparrapportaumilieuquinaturaliselapratiquedustrotype,lechamplittraire,etdanslequellafigureenquestionparticipeaumaintienduncertainordresymbolique.Cheminfaisant,nousavonsconstatquelquesmodificationsdenotrehorizondattenteidologiquelgarddelareprsentationstrotype(danslapriseencomptedespublicsetdesproduits),quiattestentaussiquecetordreresteenconstruction.Onpeutdailleurssedemandersicenestpasdanscesens-l,dunrapportdeforcetoujoursrepositionnerauseinduchamp,quilfautcomprendrelercentproposdunacteurautorisdecechamp:La(trop)fameusedistinctionentrecrivainsetsimplescrivants,cest--direentreunecrituretoutintransitiveouautotlique(tautologique)etunesimplecrivance,toutetransitiveetfonc-tionnelle,cettedistinctionquihantetoutenotredoxalittrairemesembleillus-treretentretenirunevalorisationquelquepeuftichistedelaLittraturedontilneseraitpastropmalvenudesedfaire.85

    la place du mythe dans la critique littraire

    CommelesoulignentFrdricMonneyronetJolThomas86,cestPhilippeSellierquerevientlemritedetenterunepremireclarificationterminologiquequipermettededlimiter lobjetdtudeducritique littraire87. Il soulignecequirevientenpropreaumythelittraireparrapportaumytheethno-religieux:lecaractrecritet sign,non-fondateur, rsolumentfictifetdtachde toutecroyance;ilfaitalorsobserverleslmentsdupluspetitdnominateurcommunquiautorisetoujoursparlerdemythe:laprsencedunsenssymbolique,unclairagemtaphysiqueetunepuissanteorganisationstructurale.

    85 G.Genette,Fictionoudiction,dansPotique,n134,avril2003,p.135.86 F.MonneyronF.etJ.tHomas,Mythes et littrature,op. cit.87 Ph. Sellier, Rcitsmythiques et productions littraires, dansMythes, images, reprsenta-

    tions, Paris, Didier-rudition, 1981 et Quest-ce quun mythe littraire?, dans Littraturen55,1984.

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    Lintrtdelacritiquelittrairepourlemytherevtdesmodalitsfluctuantesquitmoignentdesdiffrentscourantsdepensequilasous-tendent.Si,danslesannes30,AndrJollesamisenvaleurlemytheentantquelunedesformessimples88oucatgoriesgnriquesdelalittrature,danslaprs-guerre,lesmy-thesquisetrouventpourtanttoujoursexploitsdanslesuvresdefictionrestentlargementabsentsdesproccupationsde lacritique littraire.Dans lesannes60,lescomparatistessapproprientleterrainmythiquesouslaformeexclusivedelhistoiredesides89.cettepoque,onparledethmesetnondemytheslittraires90.Lemytheestenvisagsouslangledelanthropologieculturelle,soitcommeunecrationanonyme,collective,appartenantauxtempsarchaquesouaux socitsprimitives, et seschospossiblesen littraturene sontpasperuscommeparticipantde lordredumythique.LespositionsdunanthropologuecommeGeorgesDumzil91sontentirementpartagesparunlittrairecommeJean-PierreVernant92,etsoulignentcommunmentlaprioritesthtiquecommedfinitoireduphnomnelittraire,lexclusiondumythe.cecritreinternesenajouteunexterne:laquestiondelacroyance.Lvi-Straussprcisequelemytherestemytheaussilongtempsquilestperucommetel93etconsidrelalit-traturecommeunedgradationdumythe.Danscetteperspective,PaulVeyne94soulignequelalittrarisationdesmythespeuttreuneformedemisedistanceleurgard.Danscetespritsparatiste,certainsconcluentaucaractrechimri-quedumythepuisquecelui-cinenousparvientjamaisquedansunemythologielittrarise:cestlapositiondeMarcelDtienne,ClaudeCalame,JeanBollack95etdeFlorenceDupont,quiaccuseladiffrenceentrelcritlittraireetlapro-ductionmythique,quelleconsidrehtrognesetincompatibles:lalittraturenatlorsquelemythemeurt96.

    Surcethorizon,oncomprendquunequerellesesoitinstalleautourdePierreAlbouylorsquecelui-ciaprnltudedesmytheslittraires,dfiniscomme

    88 A.Jolles,Formes simples[1930],trad.fr.,Paris,LeSeuil,1972.89 Certainespriodeslittrairescommeleromantisme,lesymbolismeoulesurralisme,parlintrt

    accordlonirismeetlactivitsymbolisante,entranenteneffettenircomptedelaplacedumythedanslhistoiredesides.

    90 Parexemple:Ch.Ddyan, Le thme de Faust dans la littrature europenne,Paris,LettresModernes, 1961-1972, ou R. Trousson, Le thme de Promthe dans la littrature euro-penne,Genve,Droz,1964.

    91 G.Dumzil,Du mythe au roman,Paris,P.U.F.,1970.92 J.-P.Vernant,Mythe et tragdie en Grce ancienne,Paris,Maspro,1972;Mythe et socit

    en Grce ancienne,Paris,Maspro,1974.93 Cl.lVi-strauss,Anthropologie structurale,Paris,Plon,1958,p.249.94 P.Veyne,Les Grecs ont-ils cru leurs mythes ? Essai sur limagination constituante,Paris,

    LeSeuil,1983.95 M.dtienne,Linvention de la mythologie,Paris,Gallimard,1981;Cl.Calame,Illusions

    de la mythologie, dans Nouveaux actes smiotiques, Pulim, n 12, 1990; J. bollaCk, La Naissance ddipe,Paris,Gallimard,1995;La Grce de personne : les mots sous le mythe,Paris,LeSeuil,1997.

    96 Fl.DuPont,Linvention de la littrature,Paris,LaDcouverte,1994.

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    llaborationdunedonnetraditionnelleetarchtypiqueparunstyleproprelcrivainetluvredgageantdessignificationsmultiples97.Lemotarch-typetrahit,danscetteformule,lempreintedelapsychologiedesprofondeurs.Cesteneffetlapsychanalysequibousculelepaysageintellectueletcontribuerevitaliserlintrtpourlesmythesenprojetantsureuxunregarddiffrent:lesfablesmythiquesnesontplusperuesseulementcommedesrservoirsthmati-quessusceptiblesdereflterlesproccupationsdunepoque,maiscommedesmatrices de structuration de donnes inconscientes dont les uvres littrairesportentlamarque.Freud,Jung,Lacanetbiendautresdansleursillageontfaitmerger lide de lexistence dinvariants mythiques, dont semparent certainscritiques littraires auxfinsdlucider les projets dcrivains.Tel est le cas deCharlesMauron,quiavancelanotioncontestedemythepersonnel98pourd-finirlesparticularitsdunercrituremythique,suividautrescritiquesquisin-tressentauxcomplexesquirgissentlinconsciententantqueclefsdelastruc-turationdestexteslittraires(J.Starobinsky,J.Bellemin-Nol,J.Decottignies,Chr.Chelebourg).

    Paralllementaudveloppementdelapsychanalyse,cestlintrtportauxstructurestextuelles(soitparadoxalementlepluspurcorrlatdelapenseforma-liste,rationaliste,indiffrenteauxcontenusetlhistoire)quifaitrejaillirlint-rtpourlemytheenanalyselittraire.Lespremiersmythocritiques99reprennentlesprincipesdelanthropologiestructurale,savoirlanotiondemythmes(uni-tsminimalesdesignificationmythique,assemblsdansunmythe)etcelledelanon-nuclaritdumythe,quidonnechacunedesesversionsuneimportancenonhirarchisedans la reconstitutiondu smantismeglobaldumythe100.Lalittraturedevientencesensunedesvariationsdumythe,nonmoinsporteusedepensemythiquequelesrcitsimmmoriauxdenosanctres,maisquilactualiseselonsesmodalitsparticulires.HlneTuzetestimemmequelcriturelitt-raireestlunedesversionslesplusauthentiquesdelapensemythique,lepotetant,plusque toutautre,apte saisir le langage imagdans lequel lemythepuisesapuissancesmantique101.

    Enoutre,uneautremouvancedesscienceshumainesvientcontribuerre-considrerlesmythesdansuneapprocheautrequethmatique:lintrtcrois-santportenanthropologieetenphilosophieauxreprsentationsetaulangagedelimage.Celle-ciestdsormaisreconnuecommefondatricedslorsquenotrerelationaumondepasseparelle:lessciencescontemporainessoulignentcom-bienlerelestunenotioninsaisissable,etdmontrentquenousnenconnaissons

    97 P.albouy,Mythes et mythologie dans la littrature franaise,Paris,ArmandColin,(U2),1968,p.9.

    98 Ch.mauron, Des mtaphores obsdantes au mythe personnel,Paris,Corti,1963.99 ParexempleA.dabezies,Le mythe de Faust(Paris,ArmandColin,1972);P.brunel,Le mythe

    de la mtamorphose,Paris,ArmandColin,1974;J.rousset,Le mythe de Don Juan ,Paris,ArmandColin,1979

    100 Lanon-hirarchisationdeslmentstextuels(etautres)enregarddelaportemythiqueglobaleninterfreenrienaveclejugementquelonpeutportersurleurqualitesthtique.

    101 H. tuzet, Mort et rsurrection dAdonis. Etude de lvolution dun mythe, Paris, Corti,1987.

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    quelesreprsentationstraversdessystmesidologiquementmarqus.Ainsi,ledveloppementdesrecherchessurlesloisdeproductionetdassociationdesima-gesentreprisesparR.Caillois,G.Bachelard,etsystmatisesparG.Durand,lestravauxdeJ.P.Sartre,R.Barthes,P.Ricur...surlemodelangagiermtaphori-queousymbolique,ceuxdeR.ArnheimetJ.-J.Wunenburgersurlaspcificitdelapenseparimage,lesanalysesdeL.Marin,M.J.Mondzain,B.Vouilloux...surlefonctionnementdesimagesverbaleseticoniques,letravaildeJ.Burgossurlapoticitdesimagesverbalesenposie,etc.,toutcelavientrenforcerlanalysedesmytheslittraires,dontlesmantismenestdsormaisplusisoldelamor-phologie.Plusparticulirement,certainsperoiventdanslestextesnarratifsdesstructurations qui doivent leurdynamisme des intertextesmythiques: ainsiN.FryelgarddugrandcodebibliqueouS.Vierneparrapportauschmamythiquedelinitiation.Lalittraturetantdsormaiscomprisecommeunpa-limpsesteslaborantsurdessubstratstanttpatents,tanttlatents(G.Genette,A.Compagnon),PierreBruneletsonquipesattachentledmontrerenma-tiredemythesdanslalittraturefranaise.

    le mythe comme rcit, et les corollaires mthodologiques

    Lacomplexitdumythenetientpasaufaitquilsexprimeentermesimags:lamtaphorisationetliconicitverbalepeuventparfaitementproduiredeluni-vocitsmiologique.Sacomplexittientdavantagecequilsedploieoptima-lementsouslaformedurcit.Cepointestceluiquiformelapierredachoppe-mentdespartisansduthmeoudumythelittraire:siRaymondTroussonestimequctdesmythesdesituation,ilyadesmythesdehrosquiserendentviteindpendant[s]dunrcitexplicite102,PierreBrunelaffirmedesonctquelorsquelemytheestprsentendehorsdetoutrcit,ilfaitnanmoinsrfrenceunrcit103.Doletravailoprparluietsonquipesurlescritresderepragedesrcrituresmythiques,quipermettentdejuger,launedu/desrcit(s)mythique(s)hypertextuel(s),lesmodalitsdu