Ofce Maurice Allais

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Document de travail de

l'

MAURICE ALLAIS, ITINRAIRE DUN CONOMISTE FRANAISN 2009-23 Septembre 2009

Henri STERDYNIAK OFCE Universit Paris-Dauphine

OFCE - Centre de recherche en conomie de Sciences Po69, quai dOrsay - 75340 Paris Cedex 07 Tl/ 01 44 18 54 00 - Fax/ 01 45 56 06 15

www.ofce.sciences-po.fr

Maurice Allais, itinraire dun conomiste franais*Henri Sterdyniak**

Rsum : Luvre de Maurice Allais est abondante et protiforme. Elle comporte des travaux dconomie thorique et dconomie applique comme des ouvrages de politique conomique. Dans les annes 1940, il tablit rigoureusement les fondements de la thorie microconomique no-classique. Cest pour ces contributions pionnires la thorie des marchs et de lutilisation efficace des ressources quil obtient en 1988, 40 ans plus tard, le prix Nobel dconomie. Aprs la guerre, il apparat comme le chef de file des ingnieurs conomistes franais. Il dfend le planisme concurrentiel, troisime voie entre le laisser-fairisme et le planisme autoritaire. En 1952 il remet en cause la thorie de la dcision en avenir incertain. Puis, il sgare dans les arcanes de la thorie hrditaire, relativiste et logistique de la demande de monnaie et dans des travaux de physicien amateur, sisolant ainsi de la communaut scientifique. Dans les annes 1970, il remet en cause la thorie de lquilibre gnral pour proposer une thorie gnrale des surplus . Ses analyses le conduisent prconiser, au nom du libralisme, une rforme fiscale (lattribution lEtat de toutes les rentes par un impt sur le capital), une rforme montaire (le 100 % monnaie ), et lindexation de toutes les crances. Aprs son prix Nobel, il se consacre la lutte contre la mondialisation librale et la construction europenne libre-changiste.

Codes JEL : B3 Mots cls : Thorie no-classique ; montarisme ; mondialisation.

Ce texte dveloppe et met jour larticle : Jacques Le Cacheux et Henri Sterdyniak, Maurice Allais, Premier Franais prix Nobel dconomie , mimeo, 1988. Je remercie Alexandre Moatti de mavoir demand de le faire pour son sminaire de lEHESS : Une approche historique de l'alterscience . Ce texte a t prsent au congrs de lAFSE de septembre 2009.**

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Economiste lOFCE, Professeur associ lUniversit Paris-Dauphine, chercheur au SDfi-LEDa Email : henri.sterdyniak@ofce.sciences-po.fr

Itinraire dun conomiste franais

Luvre de Maurice Allais est abondante et protiforme. Elle comporte des travaux dconomie thorique et dconomie applique comme des ouvrages de politique conomique. Dans les annes 1940, il tablit rigoureusement les fondements de la thorie microconomique no-classique. Cest

pour ces contributions pionnires la thorie des marchs et de lutilisation efficace des ressources quil obtient en 1988, 40 ans plus tard, le prix Nobel dconomie1. Aprs la guerre, il apparat comme le chef de file des ingnieurs conomistes franais. Il dfend le planisme concurrentiel, troisime voie entre le laisser-fairisme et le planisme autoritaire. En 1952 ilremet en cause la thorie de la dcision en avenir incertain. Puis, il sgare dans les arcanes de la thorie hrditaire, relativiste et logistique de la demande de monnaie et dans des travaux de physicien amateur, sisolant ainsi de la communaut scientifique. Dans les annes 1970, il remet en cause la thorie de lquilibre gnral pour proposer une thorie gnrale des surplus . Ses analyses le conduisent prconiser, au nom du libralisme, une rforme fiscale (lattribution lEtat de toutes les rentes par un impt sur le capital), une rforme montaire (le 100 % monnaie ), et lindexation de toutes les crances. Aprs son prix Nobel, il se consacre la lutte contre la mondialisation librale et la construction europenne libre-changiste.

A la diffrence des sciences exactes, coexistent en conomie une pense dominante et des courants htrodoxes. Il nest pas facile de dire lesquels sont dans le vrai, lesquels sont fous. Celui qui aurait mis en cause, en 2006, les fondements des mathmatiques financires se serait dconsidr ; en 2009, la mme opinion apparat totalement respectable. Luvre de Maurice Allais comporte ainsi des parties qui ont t intgres dans le corpus dominant ; dautres qui apparaissent aujourdhui comme des impasses, des erreurs ou des divagations ; dautres enfin qui sans doute nont jamais t lues. Aussi, lapprciation que lon peut donner aujourdhui de son uvre devra sans doute tre revue. En 1988, le choix de Maurice Allais comme prix Nobel dconomie avait plong nombre dconomistes franais dans ltonnement ou la gne. Nous avions, lpoque, explicit les raisons de ce malaise dans un texte, co-crit avec Jaques Le Cacheux2, texte dont nous nous inspirons ici. Certes, ce choix apparaissait comme lhommage une longue tradition dingnieurs conomistes franais, ligne qui va de Cournot et de Dupuit en passant par Colson, Divisia et Walras jusqu Mass et Boiteux. Mais ses travaux dataient de 1943 ou de 1947, soit de plus de quarante ans. Les ouvrages de Maurice Allais de cette priode taient puiss depuis plus de trente ans, de sorte quaucun conomiste de moins de 50 ans ne les connaissait, mme parmi les Franais pour qui lobstacle de la langue ne joue pas. Ces uvres navaient gure eu de retentissement international, de sorte que le prix Nobel semblait rcompenser un prcurseur mconnu et oubli. Depuis, Maurice Allais stait cart de lvolution de la thorie conomique.1 2

Plus exactement le prix de la Banque de Sude en sciences conomiques en mmoire d'Alfred Nobel . Jacques Le Cacheux et Henri Sterdyniak, Maurice Allais, Premier Franais prix Nobel dconomie , mimeo, 1988. Ce texte a t refus par les deux revues auxquelles nous lavions soumis. Un rsum est paru dans Alternatives Economiques.

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Henri Sterdyniak

Maurice Allais ntait jamais cit dans les travaux contemporains et lui-mme nintervenait gure dans les dbats rcents ; les rares disciples qui se rclamaient de lui semblaient des malheureux englus dans les arcanes de la thorie hrditaire relativiste et logistique de la demande de monnaie . En mme temps, dans son superbe isolement, Maurice Allais prtendait avoir conu et dvelopp de nouvelles thories sur lanalyse montaire et les fluctuations conjoncturelles, thories ignores par la quasi-totalit des conomistes. Aucun manuel de macroconomie ou de thorie montaire ne discutait ou mme ne prsentait les thses de Maurice Allais. Maurice Allais apparat comme un conomiste autodidacte et franc-tireur. Il a toujours dvelopp ses ides propres, avec une mthode spcifique, en ne sintressant gure aux travaux de ses prcurseurs et de ses collgues. Il ne sest gure inscrit dans les dbats conomiques. Une grande partie de son uvre apparat aujourdhui comme un continent inexplor, que personne na pris la peine de lire ou de discuter. Cest sans doute un prcurseur, mais ses ides ont t redcouvertes par dautres et non pas dveloppes par lui ou ses disciples. Le prix Nobel avait-il couronn un savant mconnu (comme lcrit Thierry de Montbrial, 1986)3, victime de sa trop grande originalit et de sa trop grande avance sur les esprits, victime de la mconnaissance des anglo-saxons pour une uvre crite essentiellement en franais, victime de nombreux pilleurs ? De sorte quil serait urgent de lire enfin Maurice Allais ? Mais depuis 1988, cette lecture na gure progress. Ou avait-il couronn un savant fou , qui a certes fait des dcouvertes importantes il y a trs longtemps, mais qui depuis sest gar ? En fait, il a y plusieurs Maurice Allais : lconomiste thoricien prcurseur, le montariste born, le rformateur libral, laltermondialiste mais aussi le savant fou. En 1988, Maurice Allais a obtenu son prix Nobel for his pioneering contributions to the theory of markets and efficient utilization of resources. Dans sa lecture Nobel, Maurice Allais estime avoir apport cinq contributions essentielles la science conomique : - La thorie de lquilibre gnral, de lefficacit maximale et les fondements du calcul conomique. - La thorie des choix inter-temporels et de la structure capitalistique optimale. - La thorie du choix en incertitude. - La thorie de la monnaie, du crdit et de la dynamique montaire. - Lanalyse des sries temporelles et de leurs composantes exognes. A plusieurs reprises, il se plaint que les jurs Nobel nont couronn quune partie de son uvre en oubliant la dynamique montaire ou la thorie des sries temporelles . Mais ont-ils eu tort ?

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Titre repris par un surprenant ouvrage paru en 2002, qui rassemble des textes faisant lloge de Maurice Allais.

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Itinraire dun conomiste franais

Maurice Allais, microconomiste et thoricien de l'quilibre gnral4La grande majorit des travaux de Maurice Allais concerne la microconomie et la thorie de l'quilibre gnral, domaines dans lesquels il a sans doute produit ses contributions les plus importantes, dont l'originalit et surtout la postrit sont cependant difficiles cerner. C'est explicitement cette partie de son uvre, et plus prcisment ses travaux sur l'utilisation efficace des ressources, publis entre 1943 et 1947, qui ont t couronns par le jury Nobel. Le Trait d'conomie pure (1943, 1952, 1994) est incontestablement un ouvrage majeur de la littrature conomique. Maurice Allais y effectue une vaste synthse des analyses marginaliste et no-classique du XIXe sicle. Mme aujourd'hui, la lecture du Trait est impressionnante, tant par la rigueur du traitement du problme de l'quilibre gnral d'une conomie dcentralise que par le caractre pntrant des suggestions d'application qui en sont faites. Il s'agit l d'un livre dont l'importance, sinon l'influence, est comparable celle de Value and Capital de Hicks (1939) ou de Foundations of Economic Analysis de Samuelson (1947), plus rigoureux peut-tre, comme l'auteur s'est maintes fois plu le souligner. Maurice Allais y donne en effet les dmonstrations compltes des grandes proprits de l'quilibre concurrentiel. Il dmontre la stabilit de cet quilibre (san