Pour en finir avec Tintin au Congo - ?· I&M - Bulletin n°26 19 Pour en finir avec Tintin au Congo…

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    14-Sep-2018

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    Pour en finir avec Tintin au Congo

    par Jean-Pierre Paulhac

    Les couvertures des 3 principales ditions de Tintin au Congo ; de gauche droite : ditions originales belge

    (1931) et franaise (1937 ), puis ldition modernise de 1946 .

    Lexcellente revue Philosophie, loccasion de son hors-srie estival Tintin au pays des philosophes , a

    bien sr voqu (comment faire autrement ?) la polmique propos du second album dHerg, Tintin au Congo.

    Vous nignorez pas quun citoyen congolais a demand, en Belgique, linterdiction de cette bande dessine1. Le

    CRAN (Conseil reprsentatif des Associations noires), en France, sen est galement ml2. Au fait, la

    polmique nest pas neuve : quand je suis arriv au Cameroun, en 1975, cet album tait interdit pour

    racisme . (Ainsi que les uvres de certains crivains camerounais. Mais pour dautres raisons)

    Alors de quoi sagit-il ?

    Oui, limage de lAfrique qui nous est prsente reprend les topiques habituels du genre : les Africains sont

    infantiliss, respectant des ftiches stupides, vtus de faon illusoire des lambeaux dune modernit occidentale

    factice, et vivant dans lattente que le Blanc, Tintin en loccurrence, rsolve tous leurs problmes : du train en

    panne, au chapeau que lon se dispute, jusquau lion impossible tuer. Cest limage dune Afrique en dehors

    de lhistoire , en marge du monde, voue de faon congnitale la domination occidentale. Certes.

    Toutefois, on pourrait aussi jouer lavocat du diable en plaidant que Tintin participe lducation des

    masses lors dun pique cours de mathmatiques, interrompu par un gupard, quil dlivre lAfrique dodieux

    trafiquants et quil permet la paix entre deux tribus belliqueuses Mais nous ne dsirons pas entrer dans ce

    dbat.

    Parce que, pour nous, lessentiel nest pas l. Cet album date de 1931. Mille neuf cent trente et un ! Et nous

    voulons polmiquer aujourdhui ! Bien sr, on me rtorquera qu la mme poque, Andr Gide et Albert

    Londres ont montr une autre image de lAfrique colonise. Et alors ? Herg na rien voir avec ces

    intellectuels, cest un scnariste et un dessinateur, il reproduit limage traditionnelle de lAfrique vue par

    1 Une plainte pour racisme et xnophobie , a t dpose le 27 juillet, Bruxelles, contre l'album Tintin au Congo, par

    un tudiant congolais. Le 1er

    aot, un juge d'instruction a t nomm pour enquter sur les moeurs politiques du clbre

    reporter dans le Congo belge des annes 1930. Si la polmique autour de l'oeuvre d'Herg n'est pas nouvelle, il s'agit bien

    d'une premire judiciaire en Europe, et surtout en Belgique, o cet album historique, dat de 1930-1931, fait partie des

    meubles de famille. Le plaignant, Bienvenu Mbutu Mondondo, veut obtenir de la socit Moulinsart, qui gre les droits de

    l'oeuvre d'Herg, l'interdiction de l'album, qui se vend toujours des dizaines de milliers d'exemplaires chaque anne. 2 Voir le long texte de sa prise de position en fin darticle.

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    limmense majorit de ses contemporains. Gide et Londres constituent de notables exceptions. En somme, des

    citoyens du XXIe sicle, reprochent Herg, il y a prs dun sicle, de ne pas avoir t exceptionnel, se

    contentant dtre le porte-parole de la pense commune de son temps.

    Or, au del de la polmique et des procs en interdiction totale ou de limitation de vente aux seuls adultes,

    (!!!) il nous semble percevoir ici un des travers graves de notre poque contemporaine nous : le manque de

    perspectives historiques. Serait-ce un des effets pervers de ces crans qui numrisent notre quotidien que de tout

    aplatir, tant lespace que le temps, et donc de ne tout saisir que dans une immdiatet de linstant, dpourvue et

    de pass et davenir ?

    Nous crons, loisir, les polmiques des temps anciens. Je crains que ce ne soient ces mmes intellectuels

    contemporains qui se refusent de lire lironie dans le texte de Montesquieu De lesclavage des ngres qui

    nous demandent de jeter Tintin au Congo dans les poubelles de lhistoire. Ces gens devraient pourtant savoir

    que recomposer le pass fut le triste privilge des totalitarismes qui retouchaient , volont, les photos

    anciennes, en fonction de lactualit politique prsente, comme Orwell lavait, hlas, parfaitement dcrit dans

    1984. Nous faudra-t-il alors instaurer un droit la contextualisation afin de pouvoir lire en toute quitude

    une uvre bien re-situe dans son entourage social, culturel et politique. 1931 nest pas 2010 et il faut savoir

    apprcier cette distance temporelle pour comprendre que Tintin au Congo est le tmoignage dun temps rvolu,

    rien dautre que cela. Image des mentalits dune poque, Tintin au Congo est indissociable de son contexte

    dcriture Comme le dit fort justement Philippe Delisle, dans son article Clich dAfrique , p. 36, dans le

    numro hors-srie du magazine Philosophie de cet t, que nous avons voqu plus haut.

    (Sinon il faudra forcment interdire, selon les mmes principes, le Voyage au bout de la nuit de Cline et

    sa description sans concession de lAfrique coloniale, la mme poque. Et plein dautres uvres encore)

    Vous vous demandez en quoi cela peut concerner notre association.

    Et bien, tout simplement, parce que, pour nous, retrouver les traces de lhistoire, laisses sur danciennes

    images, sans nostalgie aucune, cest mesurer la marche du progrs. Collectionner des photos de lAfrique

    ancienne, cest inscrire celle-ci dans une perspective et agir concrtement pour mettre en valeur sa richesse

    culturelle et historique.

    Nen dplaise aux bachi-bouzouks, aux ectoplasmes ou autres iconoclastes , mille sabords !

    Annexe

    Position officielle du CRAN (Conseil reprsentatif des Associations noires de France) dans une lettre au ministre de la

    Culture, publie sur le site de lassociation :

    La polmique ne en France il y a deux ans autour de lalbum de bandes dessines Tintin au Congo, du dessinateur

    Herg, rebondit et menace dsormais de se dplacer sur le terrain judiciaire.

    Nous ne souhaitons pas linterdiction de Tintin au Congo. Personne ne souhaite mettre Tintin au banc des accuss. Quel

    enfant na pas rv de devenir journaliste, dtective ou cosmonaute, en lisant les aventures de Tintin ? Quel enfant na pas

    t merveill en dcouvrant On a march sur la Lune, qui prfigurait, avec quinze ans davance, les premiers pas de la

    conqute spatiale ?

    Tintin au Congo est offensant, mais nous sommes convaincus quil ne faut pas linterdire, parce quil constitue un

    tmoignage irremplaable sur le pass de la France et sur les feux, toujours mal teints, de la colonisation. Il nous

    appartient, non pas de censurer, mais dexpliquer, de saisir cette occasion pour clairer, sous un jour nouveau, par une

    pdagogie nouvelle, des pans entiers de notre histoire.

    Tintin au Congo vhicule les strotypes racistes de son poque. Herg la lui-mme reconnu : Jtais nourri des

    prjugs du milieu dans lequel je vivais Ctait en 1930. Je ne connaissais de ce pays que ce que les gens en

    racontaient lpoque : Les ngres sont de grands enfants, heureusement que nous sommes l !, etc. Et je les ai

    dessins, ces Africains, daprs ces critres-l, dans le pur esprit paternaliste qui tait celui de lpoque Dans Tintin au Congo, les Noirs sont reprsents comme on les voyait avant la Seconde guerre mondiale. Ils sexpriment

    comme des imbciles. Dans cet album, les chiens parlent un meilleur franais que les Noirs. Les Noirs lisent un chien pour

    roi et se prosternent devant sa statue.

    Tintin au Congo renvoie cette priode de notre histoire o considrer les Noirs comme des tres infrieurs, comme

    de grands enfants incapables, tait permis. O la France clbrait le bon temps des colonies, en oubliant que ce temps

    tait aussi celui du mpris, de la sujtion et de la mort, pour des millions dhommes, de femmes et denfants.

    En 2009, on peut juger que ce racisme limagerie bestiale est celui dune poque rvolue. Mais nous pensons, pour

    notre part, quil nest jamais trs loin. Il suffit de se rendre dans un stade, pendant un match de football, et dentendre

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    certains supporters pousser des cris danimaux ds quun joueur noir touche le ballon, pour se dire que, prs de 80 ans aprs

    la publication de Tintin au Congo, beaucoup de progrs restent faire.

    Nous ne voulons pas interdire Tintin au Congo. Mme si de nombreux pays envisagent actuellement de le faire et si

    une bibliothque, Brooklyn, aux Etats-Unis, a dj pris linitiative de restreindre sa consultation un public averti. Nous

    sommes pour la libert. Mais la libert ne saurait aller sans responsabilit.

    Nous demandons, donc, quune explication soit publie en prface de louvrage, afin que le public, et en particulier le

    jeune public, puisse comprendre quil sagit l dune caricature, replacer dans son contexte historique. Cette prface doit

    tre loccasion de rappeler que la colonisation a fait partie de notre histoire, et quil ne faut pas oublier lidologie sur

    laquelle elle sappuyait, idologie quillustre Tintin au Congo.

    Nous vous demandons, Monsieur le ministre, vous qui avez la charge de la politique culturelle de notre pays, de

    soutenir cette proposition, afin quune solution intelligente, et respectueuse de tous, puisse tre trouve au problme

    particulier pos par Tintin au Congo.

    Patrick Lozs, Prsident du CRAN

    La case finale dans ldition originale et dans la

    version modernise .

    Trois photogrammes dun court document sur des sculpteurs de Kinshasa intitul Was Tintin a racist ?

    (film de 1 mn 42 s, non crdit, disponible sur youtube depuis 2007)

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