POZZOBON Jorge

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Langue Societe Et Numeration Chez Les Indiens Maku

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  • Jorge Pozzobon

    Langue, socit et numration chez les Indiens Maku (Haut RioNegro, Brsil)In: Journal de la Socit des Amricanistes. Tome 83, 1997. pp. 159-172.

    Citer ce document / Cite this document :

    Pozzobon Jorge. Langue, socit et numration chez les Indiens Maku (Haut Rio Negro, Brsil). In: Journal de la Socit desAmricanistes. Tome 83, 1997. pp. 159-172.

    doi : 10.3406/jsa.1997.1675

    http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1997_num_83_1_1675

    http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/author/auteur_jsa_626http://dx.doi.org/10.3406/jsa.1997.1675http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1997_num_83_1_1675

  • ResumenLingua, sociedade e sistema numrico entre os ndios Maku (regio do alto Rio Negro, Brasil) Esteartigo sugere uma interpretao do sistema numrico dos ndios Maku. Veremos que estes ndios, adespeito de se dividirem em lnguas e dialetos consideravelmente distantes, organizam sua vida socialde acordo com os mesmos princpios bsicos, alguns dos quais so claramente expressos em seusistema numrico. Porm, argumenta-se que a interpretao deste ultimo em termos de suas conexescom a estrutura social insuficiente, e que investigaes ulteriores entre os grupos vizinhos sonecessrias para gerar explicaes mais eficazes. Sugere-se que sistema numrico maku pode seruma verso local de um difundido sistema cogntivo, provavelmente comum a todos os gruposindgenas do Noroeste da Amazonia.

    AbstractLanguage, society and numeration among the Maku Indians (Upper Rio Negro region, Brazil) Thepurpose of this article is to suggest an interpretation of the Maku numeric system. We shall see that theMaku Indians, in spite of being divided in considerably separate dialects and languages, organize theirsocial life according to the same basic principles, some of which are clearly expressed in their numericsystem. However, it is argued that the interpretation of this system in terms of its connections to thesocial structure is insufficient, and that further investigation among the nearby Indian groups is neededin order to bear more powerful explanations. It is suggested that the Maku numeric system may be alocal version of a widespread cognitive system, which is probably common to all Indian groups ofNorthwest Amazon.

    RsumCet article propose une interprtation du systme numrique des Indiens Maku. On verra en particulierque, bien que les Maku soient diviss en dialectes et en langues distants les uns des autres, ilsorganisent leur vie sociale selon des principes de base similaires dont certains sont exprims demanire claire dans leur systme de numration. L'interprtation de ce dernier sous l'angle de sesconnections avec la structure sociale nous parat toutefois insuffisante et une recherche sur ce thmeparmi les groupes indiens voisins devrait permettre de trouver d'autres explications. Il est suggr quele systme numrique des Maku est probablement la version locale d'un systme cognitif plus large quiest sans doute commun tous les groupes indignes du nord-ouest amazonien.

  • LANGUE, SOCIETE ET NUMERATION CHEZ LES INDIENS MAKU

    (HAUT RIO NEGRO, BRSIL)

    Jorge POZZOBON *

    Cet article propose une interprtation du systme numrique des Indiens Maku. On verra en particulier que, bien que les Maku soient diviss en dialectes et en langues distants les uns des autres, ils organisent leur vie sociale selon des principes de base similaires dont certains sont exprims de manire claire dans leur systme de numration. L'interprtation de ce dernier sous l'angle de ses connections avec la structure sociale nous parat toutefois insuffisante et une recherche sur ce thme parmi les groupes indiens voisins devrait permettre de trouver d'autres explications. Il est suggr que le systme numrique des Maku est probablement la version locale d'un systme cognitif plus large qui est sans doute commun tous les groupes indignes du nord-ouest amazonien.

    Mots cls : Indiens Maku, systme de numration, diffrenciation linguistique, systmes cognitif s.

    Language, society and numeration among the Maku Indians (Upper Rio Negro region, Brazil)

    The purpose of this article is to suggest an interpretation of the Maku numeric system. We shall see that the Maku Indians, in spite of being divided in considerably separate dialects and languages, organize their social life according to the same basic principles, some of which are clearly expressed in their numeric system. However, it is argued that the interpretation of this system in terms of its connections to the social structure is insufficient, and that further investigation among the nearby Indian groups is needed in order to bear more powerful explanations. It is suggested that the Maku numeric system may be a local version of a widespread cognitive system, which is probably common to all Indian groups of Northwest Amazon.

    Key words : Maku Indians, numeric system, linguistic differentiation, cognitive systems.

    * Museu Paraense Emilio Goeldi, Campus de Pesquisa DCH, Avenida Perimetral 1901, 66077-530 Blm PA, Brsil.

    Journal de la Socit des Amricanistes 1997, 83 : p. 159 172. Copyright Socit des Amricanistes.

  • 160 JOURNAL DE LA SOCIT DES AMRICANISTES [83, 1997

    Lingua, sociedade e sistema numrico entre os ndios Maku (regio do alto Rio Negro, Brasil)

    Este artigo sugere uma interpretao do sistema numrico dos ndios Maku. Veremos que estes ndios, a despeito de se dividirem em lnguas e dialetos consideravelmente distantes, organizam sua vida social de acordo com os mesmos princpios bsicos, alguns dos quais so claramente expressos em seu sistema numrico. Porm, argumenta-se que a interpretao deste ultimo em termos de suas conexes com a estrutura social insuficiente, e que investigaes ulteriores entre os grupos vizinhos so necessrias para gerar explicaes mais eficazes. Sugere-se que sistema numrico maku pode ser uma verso local de um difundido sistema cogntivo, provavelmente comum a todos os grupos indgenas do Noroeste da Amazonia. Palavras-chaves : ndios Maku, sistema numrico, differenciao lingustica, sistemas cogn-

    tivos.

    Introduction

    Les Indiens du nord-ouest de l'Amazonie ont un systme numrique de base cinq. Six, par exemple, devient cinq plus un1 . On pourrait s'attendre trouver quelques variations, car ces Indiens, environ 30 000 individus, parlent approximativement 25 langues classes en trois familles linguistiques diffrentes, savoir, Arawak, Tukano et Maku. Cependant, le systme de base cinq est commun tous les Indiens de cette rgion.

    Il serait tentant d'attribuer l'origine de la base cinq au simple fait que l'on a cinq doigts dans la main, d'autant plus que les termes vernaculaires pour ce chiffre signifient littralement une main . Pourtant, ce matrialisme anatomique trivial n'aide pas comprendre les connexions possibles du systme pentanumrique avec les autres traits culturels de la rgion. Par exemple, il se peut que des recherches futures sur la musique native rvlent des rapports structuraux entre le systme pentanumrique et le penchant pentatonique des chelles indignes, bien que ces Indiens connaissent plus de cinq tons. Il se peut galement que l'on trouve des relations entre le systme pentanumrique et les cinq clans originaires dont parle la mythologie commune aux Indiens Tukano et Arawak, bien qu'aujourd'hui, par un processus de fission autant rel qu'imagin, les Tukano et les Arawak se divisent en plusieurs dizaines de phratries, clans et sous-clans 2.

    En ce qui concerne les Maku, l'hypothse anatomique n'est pas capable, elle seule, de rendre compte des caractristiques assez remarquables de leur systme numrique. Tout comme les autres Indiens de la rgion, ils ont un systme pentanumrique. La signification littrale de leur terme cinq est galement une main . Pourtant, chez les Maku, ce terme se compose d'lments additionnels faisant rfrence au fait que cinq est la base mme de l'opration de compter et de totaliser. De plus, leurs mots pour quatre et trois renferment des rfrences fort curieuses leurs rgles matrimoniales, tandis que ceux pour deux et un contiennent, respectivement, l'ide de quantit et celle d'indication.

    Le but de cet article est d'interprter les chiffres maku selon certains traits de leur culture. Aprs avoir fourni quelques donnes sur la vie conomique des Maku, donnes indispensables pour comprendre les informations qui suivent, je mettrai en relief certains aspects de leur diffrenciation linguistique et de leur structure sociale, deux lments-cls pour l'analyse de la numration. Puis, je me livrerai l'analyse de leur systme numrique.

  • Pozzobon, I] LANGUE, SOCIT ET NUMRATION CHEZ LES INDIENS MAKU 161

    conomie

    C'est un lieu commun dans l'ethnologie du nord-ouest amazonien d'opposer l'orientation riveraine des Tukano et des Arawak l'orientation forestire des Maku. Le contraste se doit sans doute deux types diffrents d'conomie. Alors que les Arawak et les Tukano survivent de l'horticulture sur brlis du manioc ainsi que de la pche, les Maku ont une conomie davantage centre sur la chasse et la cueillette. En consquence, ils sont moins nombreux, leurs plantations sont de taille plus modeste et leurs villages nettement plus petits et mobiles. En revanche, ils chassent approximativement dix fois plus que leurs voisins riverains3.

    Les cinq ou six chasseurs d'un village maku de 25 30 personnes effectuent leurs randonnes journalires de chasse dans un rayon de 7 10 kilomtres autour du village. Celles-ci durent environ quatre cinq heures, alle et retour. Les chasseurs partent en gnral seuls ou en paires, pendant que les femmes travaillent ensemble dans les jardins de manioc proximit du village. Quelques chasseurs prfrent parfois passer la journe se prlasser dans leurs hamacs.

    Lorsque les expditions de chasse