Roberte Armand 03 Les 3N et l’étrange voisin 1972 09

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    LES TROIS NET L'TRANGE VOISIN

    par RoberteARMAND

    OH! ce n'est pas M. Vignon! Toutautre que Nick, Nol et Nathalie, les N, se

    serait laiss pren"re # cette incro$a%leresse&%lance. Mais eu, ils connaissentpar(aite&ent leur s$&pa)tique, quoiquetrange, *oisin, M. Vignon. +ussi quan" ilss'aperoi*ent qu'un inconnu tente "e se (airepasser pour lui, ils n'hsitent pas - ils partentsur le sentier "e la guerre!

    'ils a*aient su quelle casca"e "e"angers, "'e&%/ches et "e pi0ges "e toutessortes allait s'a%attre sur eu, eh %ien... ilsauraient (ait eacte&ent "e &&e!

    2e ne sont pas les N qui resteraient%ras croiss lorsque se l0*e le *ent "el'a*enture!...

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    ROBERTE ARMAND

    LES

    ET LETRANGE VOISINILLUSTRATIONS DE

    HENRIETTE MUNIERE

    HACHETTE

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    Srie les

    1. 4es N et les *oleurs "5i&ages 1671 893. 4es N et la &aison %rule 1673 8:. 4es N et l5trange *oisin1673 86:. 4es N et les ;u&elles 1673 11

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    TABLE

    >. ?p Vignon 9>>. @n &$strieu *isiteur 38

    >>>. Nathalie enqute 8>V. + la recherche "'une un%ea& :>. 2it "es narcisses 7>>. 4e *lo&oteur 68>B. 4e pa*illon "e chasse 6=B. @ne %onne niche 18=

    B>. 4'in"ignation "e &a"e&oiselle %iche 117

    B>>. Cn*ols ! 13>>. Cncore le (acteur 1=B>V. ur la piste 1:7BV. 4a cl "e l'a((aire 1. 4e retour 178BV>>. Cplications 179

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    CHAPITRE PREMIERP Vi!"o"

    [email protected]# la (entre "e leur co&parti&ent,Mr et M&e Eenau" (aisaient # Nick, Nol et

    Nathalie leurs "erni0res reco&&an"ations. TFcheG "'tre sages a*ec Mlle iche! "it

    M&e Eenau". Mais M. Eenau" recti(ia a*ec unclin "'Iil -

    ages..., sages... >l ne (aut tout "e &&e

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    pas trop leur en "e&an"er! Ju'ils secon"uisent seule&ent en tres hu&ains # peu

    pr0s raisonna%les, et ce sera ";# %eaucoup! >> ne put en "ire "a*antage, car le trains'%ranlait. ans se proccuper le &oins "u&on"e "es gens qui les o%ser*aient, Nick, Nolet Nathalie se &irent alors # courir sur le quai,agitant leurs &ouchoirs et lanant leurs au

    re*oir! # pleine gorge. 4e train a*ait ";# pris"e la *itesse et ses parents n'a*aient plus aucunechance "e l'enten"re, que Nathalie criait encore"'une *oi enroue par l'&otion -

    on *o$age! Ccri*eG)nous *ite, et... 4e train n'tait plus qu'un tout petit point #

    l'horiGon. ou"ain, elle clata en sanglots. JuinGe ;ours! >l *a (alloir *i*re quinGe

    ;ours sans papa ni &a&an! on (r0re Nick se tourna %rusque&ent *ers

    elle pour la (aire taire. 4a gorge serre "u garon

    "isait trop qu'il tait lui)&&e en gran" "anger"e se laisser entraKner sur le che&in "es lar&es,ce qui, # onGe ans, lui e/t se&%l i&par"onna%leen pu%lic.

    Tu n'as pas (ini "e nous casser les oreilles,&a"e&oiselle la pleurnicheuseL

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    ?apa et &a&an partent en *acances pourquinGe ;ours, et c'est tr0s %ien co&&e a!

    A'ailleurs, Nol et &oi allons en pro(iter pour te(or&er le caract0re, tu &'as l'air "'en a*oirru"e&ent %esoin, &a (ille!

    Nol tait le cousin "e Nick et Nathalie.Orphelin "e %onne heure, il a*ait t a"opt parM. et M&e Eenau" qui le consi"raient tout #

    (ait co&&e un "e leurs en(ants. + "ouGe ans, iltait le plus raisonna%le "u trio. >l prit genti&ent

    Nathalie par le cou et "it - Ne te (ais pas "e souci, Nathalie, quinGe

    ;ours seront %ien *ite passs! Ct puis, tu sais,peut)tre que Mlle iche sera tr0s gentille!

    2ela &'tonnerait qu'elle *aille&a&an!... par*int # rpon"re la (illette entre"eu sanglots.

    + *rai "ire, elle et les "eu garons taientun peu inquiets. 2ette *ieille "e&oiselle qui

    allait s'occuper "'eu pen"ant l'a%sence "e leursparents, co&&ent serait)elleL M&e Eenau", quia*ait (ait sa connaissance cheG "es a&isco&&uns, la "isait (ort s$&pathique. Ct sono((re "e gar"er les en(ants pen"ant que les

    parents partaient

    =

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    en *o$age a*ait t accueillie par ces"erniers co&&e une au%aine. Mais *oil#!

    4'opinion "es trois intresss serait)elle aussi(a*ora%leL >ls ne tar"eraient pas # l'appren"re, entout cas.

    4e trio a*ait &aintenant quitt la gare.2o&&e la (illette essu$ait ses $eu %oursou(ls,son cousin lui prit la &ain et proposa "'une *oi

    pleine "'entrain- Jue "irieG)*ous, pour nous &ettre en

    l'or&e, "'une petite sance "e crpesL Nathalie(erait la pFte et nous l'ai"erions # les (aire sauter.

    Hourra! cri0rent ense&%le Nick etNathalie, pour une (ois "'accor".

    4es trois en(ants tra*ers0rent runi0res aupas "e charge, presss "e &ener leur entreprise #%ien. >ls eurent *ite regagn la rue "es ar"ins,situe en %anlieue, o s'le*ait la *illa "esEenau". Cn passant "e*ant le portail "e leur

    *oisin, M. Vignon, Nathalie *it celui)ci sur letrottoir, pench par"essus la haie.Clle courut *ers lui et lui sauta au cou. on;our, pp Vignon, co&&ent a *aLClle s'arrta pile, se ren"ant sou"ain

    co&pte "e son erreur - cet ho&&e %run, au

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    *isage antipathique, n'a*ait rien "e co&&una*ec le %on M. Vignon. eules la taille et la

    &ani0re "e s'ha%iller l'a*aient tro&pe. Cn e((et,cet ho&&e tait *tu "'une *ieille *este "e*elours, couleur "e %ronGe, a*ec "es ron"s "ecuir au cou"es, co&&e celle que portaitternelle&ent, hi*er co&&e t, M. Vignon.

    A'ailleurs, l'inconnu repoussait Nathalie sans

    &nage&ent. ?etite sotte! &ar&onna)t)ila*ec col0re.

    Ct il tourna les talons, plantant l# les troisen(ants interloqus.

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    2har&ant personnage! (it Nol. Ju'est)cequ'il (a%riquait iciL On aurait "it qu'il espionnait!

    e n'en sais rien, rpliqua Nick enriant, &ais ce que ;e sais, c'est que co&&ega((euse, on ne (ait pas &ieu que Nathalie! Ct il a;outa, *ague&ent ;alou "e l'a&iti quiliait sa sIur et M. Vignon, le *ieu &onsieurgFtant %eaucoup la petite (ille - Ct puis, a

    t'appren"ra # (aire ta &aligne! Pa (ait %ien, hein,tes pp Vignon par)ci, pp Vignon par)l#...

    Nathalie haussa les paules "'un air ec"- Jue tu es %te! Tu sais tr0s %ien que ;'ai&e

    telle&ent M. Vignon que ;e *ou"rais qu'il soit&on *rai gran")p0re!

    Primo, rpliqua Nick tou;ours taquin, ;ele plain"rais "'a*oir une petite)(ille "ans tongenre, et secundo, il ne peut pas a*oir "e petits)en(ants puisqu'il n'a &&e pas "'en(ants!Aepuis "es annes et "es annes que nous le

    connaissons, nous l'a*ons tou;ours *u *i*re seul. 2'est *rai, a"&it Nathalie. N'e&pcheque s'il a*ait une petite)(ille, ;'ai&erais, que cesoit &oi. 'ai %ien le "roit "e penser co&&e a,nonL

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    Tout en parlant, ils a*aient continu "e&archer et se trou*aient # prsent "e*ant cheG

    eu. 4e *rita%le M. Vignon qui, scateur en&ain, s'occupait "e sa roseraie les hla - alut, les en(ants! Pa *aL lana)t)il

    (a&ili0re&ent, les "ents serres sur son ternellepipe. ?as trop attrists par ce "partL

    Oh! si! soupira Nathalie. 2'est %ien

    si&ple, on est o%ligs "e (aire "es crpes pour seconsoler!

    M. Vignon ne put s'e&pcher "e sourire - Voil# une ecellente i"e! "it)il. Mais

    surtout, n'ou%lieG pas que si *ous a*eG %esoin "equoi que ce soit, *ous pou*eG (aire appel # &oi #tout &o&ent. e ne %ouge ;a&ais "'ici - ;e pr(0re&es (leurs # n'i&porte quel *o$age au %out "u&on"e.

    4es trois cousins re&erci0rent leur ai&a%le*oisin, puis re&ont0rent en courant l'alle "e

    leur propre ;ar"in pour arri*er plus *ite # lacuisine. Nathalie serra # sa taille un gran" ta%lier%lanc et prit aussitQt l'air i&portant "e lapersonnequi sait que tout repose sur ses paules.

    Ne &e trou%leG pas! reco&&an"a)t)elle #

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    Nick et Nol qui rQ"aient autour "'elle, sinon;e *ais rater &a pFte!

    + "ire *rai, elle se sentait asseG inqui0te.Clle se ren"ait sou"ain co&pte qu'il $ a*ait unenor&e "i((rence entre regar"er prparer une

    pFte # crpes ce qu'elle a*ait (ait cent (ois et la (aire soi)&&e. ?ourtant, re(usant "'a*ouerau garons qu'au (on" elle n'en sa*ait pas

    %eaucoup plus long qu'eu sur le su;et, elle passa%ra*e&ent # l'attaque - au)"essus "'un gran"sala"ier elle *ersa, puis tourna, (ouetta, touilla,"i*ers ingr"ients. Cn(in, satis(aite "e l'allure "eson Iu*re, elle annona "'une *oi *ictorieuse - 2'est prt!

    e co&&ence "it Nick qui tenait ";# unepole en &ain. Mes"a&es et &essieurs,approcheG! Ct a"&ireG Nicolas Eenau", le roi "ela crpe!

    Malheureuse&ent, le roi "e la crpe ne

    russit # (aire au centre "e la pole qu'un petit tas"e pFte (ort peu apptissant et qui re(usaito%stin&ent "e se "coller. Aerri0re lui, Nol et

    Nathalie gloussaient "e rire. Nick leur ;eta unregar" (ul&inant &ais, co&&e il a*ait pro&is "e

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    ne plus se (Fcher ;usqu'# l'arri*e "e Mlleiche, il pr(ra tout %onne&ent c"er la place #

    son cousin - on, &ontre)nous un peu ce que tu escapa%le "e (aire, au lieu "e critiquer!

    ?as plus que Nick, Nol ne russit a (aireautre chose qu'une in(or&e %oule "e pFte au&ilieu "e la pole. 2e (ut au tour "e Nick, ra*i,

    "e ricaner. Aans le genre crpe, ce n'est pas terri%le!

    co&&enta)t)il. Pa resse&%lerait plutQt # une*ieille chaussette roule en %oule...

    + &on tour, "it Nathalie, s/re "'elle. Ct*ous alleG *oir ce que *ous alleG *oir!

    Clle russit en e((et &ieu que les "eugarons, &ais elle n'eut pas la possi%ilit "'en

    pro(iter, car ils se prcipit0rent sur elle - Tu ne *as pas &anger a toute seule,

    goRste! +lleG, ouste! on partage!

    Mais # peine eurent)ils le pre&ier &orceau"ans la %ouche que trois gri&aces horri%les les"(igur0rent - c'tait propre&ent i&&angea%le!

    Mais c'est "u plFtre! cria Nick. Ma (oi..., (it Nol.

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    ) 2e n'est pas si &au*ais, tenta "e "ire

    Nathalie sans par*enir # a*aler. +h! ce n'est pas si &au*aisL Tu *as *oir -tu *as la &anger tout enti0re, cette %onne petitecrpe. +h! &a"e&oiselle a essa$ "e nouse&poisonnerL Ch %ien...

    Nathalie (ut sau*e par l'ou*erture sou"aine

    "e la porte "e la cuisine qui "onnait sur le ;ar"in.ur le seuil parut une &inuscule *ieille "a&e,sans "oute # peine plus gran"e que Nathalie. Clletenait serr sur son cIur un caniche nain qui luiresse&%lait trange&ent - &&e (ragilit, &&es

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    $eu *i(s et, surtout, &&e crini0re a%on"ante"e %ouclettes grisFtres.

    4a resse&%lance entre le chien et sa&aKtresse tait si (rappante que n'i&porte quiaurait eu "u &al # ne pas clater "e rire. 4esEenau", eu, "e*inrent aussitQt carlates "e (ousrires contenus.

    on;our, &es en(ants. e suis +"laR"e

    iche et, autant *ous le "ire tout "e suite, ;e saispar(aite&ent pourquoi *ous a*eG en*ie "e rire -c'est parce que &on Hercule &e resse&%le.+lors ne *ous gneG surtout pas!

    Ae*ant tant "e perspicacit, les riress'tou((0rent "ans les gorges. Clle poursui*it)"'un ton "ci" -

    Aonc, lui s'appelle Hercule et &oi,+"laR"e iche. e *ois tout "e suite # *os ttesque nous nous enten"rons tr0s %ien tous lescinq!

    Mlle iche se&%lait (ort s$&pathique, "rQleet gentille # la (oisS c'tait quelqu'un # qui ona*ait aussitQt en*ie "e (aire plaisir. +ussi Nol,

    Nick et Nathalie se prcipit0rent)ils ense&%lepour la "%arrasser "e sa *alise et "e sonparapluie. Nathalie se chargea "es prsentations -

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    2e gran" qui a "ouGe ans, c'est Nol,notrecousin. >l *it a*ec nous "epuis qu'il est orphelin.

    2elui)l#, le %run qui ne reste ;a&ais en place,c'est &on (r0re Nicolas, "it Nick. >l a onGe ans.) Ct celle)ci, susurra Nick, la grosse (ille "e

    neu( ans qui parle # tort et # tra*ers, c'estNathalie, &a char&ante sIur.

    Ct # nous trois, a;outa Nol, nous

    (or&ons les Trois N - Nathalie, Nick, et &oiNol.

    on! e *ois que ;e suis to&%e "ans une&aison on ne peut plus nor&ale, o les (r0res etles sIurs ne cessent "e se taquiner, re&arquaMlle iche. ?ar(ait, par(ait! e *ous "is que nousallons tr0s %ien nous enten"re,

    ) Pa alors! (it Nathalie en carquillant les$eu.

    Clle (ut incapa%le "'en "ire "a*antage, carl'tonne&ent lui coupait la *oi. 2'tait %ien la

    pre&i0re (ois qu'elle enten"ait une gran"epersonne co&pli&enter "es en(ants parce qu'ilsse taquinaient!

    'a"ore *i*re "ans une &aison o il $ a%eaucoup "e %ruit et "e &ou*e&ent, poursui*aitMlle iche en se (rottant les &ains. >l $ a %ien

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    longte&ps, ;'ai t une ga&ine insupporta%leet casse)cou - c'est (ou ce que a &'a laiss "e

    %ons sou*enirs! 4es en(ants n'en re*enaient pas! Aire qu'un&o&ent ils a*aient craint "'a*oir # supporterquinGe ;ours "urant une *ieille "a&e acariFtre etennu$euse! Clle tait si a&usante qu'ils rest0rentautour "'elle toute la soire, cherchant # lui

    ren"re ser*ice. 4e soir *enu, Nick (ut le pre&ier# proposer -

    VouleG)*ous que ;e sorte Hercule,&a"e&oiselleL

    Volontiers, Nick, &ais pren"s gar"e!2'est un toutou (actieu, et une pro&ena"e a*eclui n'est pas (orc&ent "e tout repos!

    Nick ne tar"a pas # s'en ren"re co&pte - ilsn'a*aient pas plus tQt tourn le coin "e la rue quele chien, # (orce "e tirer sur sa laisse, a*ait russi# "gager sa tte "e son collier et "guerpissait

    aussi *ite que le lui per&ettaient ses petitespattes. +((ol, Nick courait "erri0re Hercule qui(ilait co&&e un courant "'air. 4e chien ren*ersa"eu pou%elles, entra "ans un ;ar"in o il le*a la

    patte tr0s respectueuse&ent sur les ptunias,ressortit en *itesse pour aller terroriser le chat

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    chri "e la *ieille "a&e "u 6, et (initparre*enir *entre # terre *ers la &aison "es Eenau"S

    &ais, # la "erni0re &inute, il pr(ra (aire unehalte "ans le ;ar"in "e M. Vignon, o il "isparut"ans l'o%scurit "e la nuit to&%ante.

    Nick eut %eau si((ler, appeler, le chien ne"aigna pas &ontrer le &oin"re %out "e queue.Tr0s ennu$, ;ugeant i&possi%le "e rentrer sans

    Hercule, Nick "ci"a "e l'atten"re "e la &ani0rela plus agra%le possi%le - sachant que M.Vignon ne lui en *ou"rait pas, il sauta par)"essusla %arri0re et gri&pa "ans son cerisier qu'ilentreprit "e "*aliser a*ec %eaucoup "'ar"eur.

    >l a*ait a*al quatre)*ingt)"eu cerises en unte&ps recor", lorsque, sou"ain, il se pro"uisit un*ne&ent qui le (it s'trangler a*ec la quatre)*ingt)troisi0&e.

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    CHAPITRE II

    U" #$strie%& isite%r

    OET>%rusque&ent "e l'o&%re "u ;ar"in, unho&&e %on"it sur les &arches "e la *illa+ra&is. >l regar"a autour "e lui co&&e s'il

    souhaitait n'tre pas *u, puis (rappa # la porte "eM. Vignon. Nick "e*ina que celui)ci, a*ant"'ou*rir, "e&an"ait qui tait l#. 4a &oiti "e larponse "u *isiteur seper"it "ans la nuit, &ais legaron put en saisir quelques %ri%es -

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    ... urgent... nou*elles... il s'agit "e *otre...ala"e!

    4a porte s'ou*rit aussitQt et M. Vignon parutsur le perron a*ec un air a((ol que Nick ne luia*ait encore ;a&ais *u.

    2e n'est pas possi%le! >l est... Mais l'ho&&e ne le laissa pas ache*er et, le

    poussant presque %rutale&ent, il le (ora #

    rentrer "ans la &aison, s'$ engou((rant lui)&&eet claquant la porte "erri0re lui.

    + tra*ers la porte)(entre "u salon, Nick put*oir l'ho&&e parlant a*ec *h&ence, a*ec*iolence &&e, co&&e s'il essa$ait "econ*aincre son hQte "e quelque chose et le(aisait sans &nage&ent. M. Vignon, lui,arpentait la pi0ce # gran"es en;a&%es, une pipecoince entre les "ents.

    ?erch "ans son cerisier, et n'ignorant pasqu'il tait in"iscret, Nick, (ascin, ne pou*ait

    cepen"ant quitter la sc0ne "es $eu. ans %iensa*oir pourquoi, il a*ait l'i&pression "'assister #quelque chose "'i&portant.

    2'est, hlas! le &o&ent que choisit Herculepour *enir se planter au %as "e l'ar%re et sortir "esa &inuscule poitrine "es a%oie&ents # ren"re

    ;alou n'i&porte quel chien "e gar"e. ?lus Nick

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    le suppliait "e se taire, plus le chien a%o$ait,cro$ant sans "oute # "es encourage&ents. Ne

    *oulant pas tre "cou*ert "ans son perchoir"'o il aurait eu l'air "'espionner, Nick se laissaglisser en %as "e l'ar%re %eaucoup plus *ite qu'ilne l'aurait *oulu, s'ra(lant cruelle&ent %ras et

    ;a&%es. >l allait s'e&parer "'Hercule pour le (airetaire lorsqu'une (entre "u salon s'ou*rit sou"ainS

    l'inconnu se pencha, "e&an"ant "'une *oi "ure - >l $ a quelqu'unL M. Vignon *int aussi et assura - Mais non, ;e n'atten"s personne.

    on, alors (inissons)en! (it l'ho&&e. 2'estoui ou c'est nonL

    Ct il re(er&a la (entre.4e cIur %attant, Nick a*ait ;uste eu le te&ps

    "e se coller contre l'ar%re. A0s qu'il esti&a le"anger pass, il attrapa le chien et sauta la

    %arri0re en un te&ps recor", tr0s soulag "e se

    retrou*er sur le petit che&in sparant les "euproprits. Mais, # peine a*ait)il (ait "eu pas,qu'une &ain s'a%attit sur son paule -

    Halte)l#, ;eune ho&&e! Nick se ;eta en arri0re, prt # crier,... et

    reconnut ;uste # te&ps Nol qui le consi"rait

    "'un air &oqueur -

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    On "irait que tu as eu peur, &on petit*ieu! e cro$ais que cela ne t'arri*ait ;a&ais!

    e... ;e t'epliquerai, %ga$a Nick qui, lagorge sche par l'&otion, a*ait encore "u &al# parler. ?our l'instant, ;'ai&erais &ieu qu'ons'loigne un peu "'ici.

    Mlle iche, "'ailleurs, *enait # leurrencontre, inqui0te "e ne pas les *oir rentrer -

    e suis s/re qu'Hercule # encore (ait "essiennes. >l ne s'est pas chappL

    uste&ent si, et ;e n'osais pas rentrer sanslui, a*oua Nick.

    4a prochaine (ois, n'hsite pas # le (aire.'ai %eau ai&er %eaucoup &on chien, ;e t'ai&eencore &ieu, toi. Ct &aintenant, au lit, &esgarons! TFcheG "e ne pas (aire "e %ruit en

    passant "e*ant la porte "e Nathalie, elle "oit";# "or&ir.

    ?ourtant, Nol n'eut pas la patience

    "'atten"re qu'ils soient "ans leur cha&%re. Aansle couloir, il pressa son cousin "e lui raconter cequi l'a*ait si (ort i&pressionn. Mais, a$antcout Nick a*ec attention, il (it une &oue"ue-

    3

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    Ct c'est toutL e ne *ois pas %ien ce que tu

    trou*es "'etraor"inaire "ans cette histoire. M.Vignon a %ien le "roit "e rece*oir "es a&is #n'i&porte quelle heure "e la nuit sans nous"e&an"er notre a*is, nonL

    Mais cela ne pou*ait pas tre un a&i!s'ecla&a Nick. >l tait %eaucoup trop %rutala*ec M. Vignon!

    Nol haussa les paules. +"&ettons. Mais ne restons pas l# #

    chuchoter "erri0re la porte "e Nathalie. Tapetitehistoire ne &rite pas que nous risquions "e la

    r*eiller.

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    @ne (ois "ans leur cha&%re, Nick co&&ena# se "sha%iller, silencieu et un peu "pit. >l en

    tait s/r, lui - quelque chose "'anor&al s'taitpass et Nol a*ait %[email protected] %ruit *enu "e la cha&%re "e Nathalie leur

    (it sou"ain "resser l'oreille. Nol sortit aussitQtsur le %alcon et chuchota, (aisant "e la &ainsigne # Nick "e s'approcher -

    Pa alors, c'est un peu (ort! Nick s'approcha # son tour et aperut

    Nathalie en che&ise "e nuit, gri&pe sur unechaise qu'elle a*ait tire sur son propre %alcon.

    Ju'est)ce que tu (a%riques l#L "e&an"aNick.

    Pa se *oit, nonL rpliqua Nathalie en&ontrant les ;u&elles "e son p0re qu'elle a*ait en&ain. e regar"e ce qui se passe cheG M. Vignon.Ct c est ru"e&ent intressant! 'ai enten"u ce que*ous "isieG tout # l'heure "erri0re &a porte et

    Nick a raison - il se passe "e "rQles "e choses! ais *oir! Aonne! "it Nick enessa$ant "e pren"re les ;u&elles # sa sIur. Mais

    Nathalie se retira *ite au (on" "e son %alcon etNick ne put la poursui*re, # cause "e la petitegrille "e sparation.

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    a&ais "e la *ie, "it Nathalie. 2e que ;e*ois est %ien trop palpitant. ?ar ee&ple, en ce

    &o&ent, le *isiteur "ont Nick a parl est ;uste en(ace "e &oi, et... oh! oh! oh!) Ju'$ a)t)ilL ?ourquoi pousses)tu ces cris

    i"iotsL (it Nick ner* "e ne rien *oir. ?arce que ;e le reconnais! Mais oui! c'est

    l'ho&&e que ;'ai pris cet apr0s)&i"i pour pp

    Vignon! Cs)tu s/reL cria Nick. Tu "is n'i&porte

    quoi! Tiens, regar"e toi)&&e! (it Nathalie,

    in"igne que l'on puisse &ettre en "oute sesa((ir&ations.

    2'tait ;uste ce que "e&an"ait son (r0reS ils'e&para "es ;u&elles et re(usa "e s'en "essaisir -

    Ma parole, elle a raison! et... et M. Vignons'en *a! >l a une *alise # la &ain!

    )Een"s)&oi les ;u&elles! g&it Nathalie.

    2'est &oi qui ai eu l'i"e "'aller les chercher.Tais)toi "onc, %a*ar"e! "it Nick sans piti. >lssortent et pourraient t'enten"re.

    >ls pourraient aussi nous *oir! s'ecla&aNol en se prcipitant "ans sa cha&%re pourtein"re la lu&i0re. Vite, %aisseG)*ous!

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    + prsent, sans &&e a*oir %esoin "es

    ;u&elles, ils *o$aient tr0s nette&ent M. Vignon,sui*i "e son *isiteur, se "iriger *ers le portail.ans qu'ils puissent rien "istinguer "e plus, car lanuit tait trop pro(on"e, ils enten"irent %ientQtclaquer "eu porti0res puis "&arrer une *oiture.

    Pa, c'est un &oteur "e *oiture "e sport, ;'ensuis certain! "clara Nick.

    Ch %ien, &oi, ce "ont ;e suis certain, "itNol en se rele*ant, c'est que M. Vignon change%ien *ite "'a*is. Juan" ;e pense que cet apr0s)&i"i &&e il prten"ait qu'il ne partait ;a&ais en

    *o$age!

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    Tu *ois %ien que toi aussi tu trou*estrange ce qui se passe , trio&pha Nick.

    @n long &o&ent encore, les en(ants tinrentconcilia%ule sur le %alcon. ?uis, co&&e lacon*ersation tarissait, Nathalie (rotta*igoureuse&ent son esto&ac -

    e crois... ;'ai l'i&pression... ;e suis &&ea%solu&ent s/re "'a*oir tr0s (ai&!

    2o&&ent, (ai&L Mais tu as ";# &angco&&e quatre # ta%le!

    Pa n'a rien # *oir, tiens! e n'ai pas (ai&"'un %i(teck! uste "'un &orceau "e chocolat...a*ec un petit %out "e gFteau... et puis peut)treaussi un peu "e con(iture... en(in "e quelquechose "e %on. 2e n'est tout "e &&e pas "i((icile# co&pren"re!

    4es garons, qui au (on" n'taient pasopposs # une *isite au gar"e)&anger, sui*irentla petite o&%re %lanche "e Nathalie "ans

    l'[email protected] (ois leur apptit cal&, les en(antsn'a*aient plus "u tout so&&eil. Nick proposaune partie "e loto, que les "eu autresaccept0rent sans hsitation.

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    Bref, il tait pr0s "e onGe heures lorsque lesen(ants, l'un "erri0re l'autre, regagn0rent leurs

    cha&%res. 2o&&e Nathalie allait entrer "ans lasienne, le ron(le&ent "e la *oiture "e sport troua"e nou*eau le silence "e la nuit. ans allu&erl'lectricit, la (illette se prcipita sur son %alcono la re;oignirent Nick et Nol. 4e &oteurs'arrta, puis il $ eut un %ruit "e porti0re claque.

    Ct %ientQt les trois guetteurs aperurent unesilhouette noire qui se (au(ilait "ans le ;ar"in"'en (ace, gri&pait le perron, puis re(er&ait surelle la porte "e la &aison.

    Ctait)ce M. VignonL Ct, "ans ce cas,pourquoi a*ait)il l'air "e se cacherL Ne s'agissait)il pas plutQt "e l'ho&&e "e tout # l'heure, re*enuseulL

    4ongte&ps encore les Trois N en"iscut0rent, incapa%les "e rpon"re # cettequestion.

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    CHAPITRE III

    N(t)(lie e"*%+te

    4C 4CNACM+>N M+T>N, Nick et Nol (urenttirs "e leur so&&eil par une petite %oule "e

    poils qui sautait ;o$euse&ent "'un lit # l'autre.Nathalie *enait "'ou*rir la porte # Hercule ets'a&usait "e la tte e((are "es "eu garonsencore en"or&is.

    On ne peut pas "ire que *ous a$eG l'Iil

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    tr0s *i( sur le coup "e sept heures "u &atin! Juel casse)pie"s, cette (ille! cria Nick qui

    ne "%or"ait pas "'en*ie "e se le*er.U 2'est %on, continueG "e "or&ir! Mais ;e*ous pr*iens charita%le&ent que "'ici troisquarts "'heure *ous "e*eG tre (in prts pour

    partir en classe! ?lutQt que "e rpon"re, Nick prtera en*o$er

    un oreiller en "irection "e sa sIur. 2'est&alheureuse&ent le &o&ent que choisit Mlleiche pour entrer "ans la cha&%reS Nathalies'tant %aisse, ce (ut "onc elle qui reut le

    pro;ectile, sous l'Iil arron"i "5horreur "e Nick.2ontre toute attente, elle partit ":un gran"

    clat "e rire - Me *oil# ra;eunie "e cinquante ans en

    &oins "'une secon"e! Juelle &er*eille! Mais, &a"e&oiselle, ce n'est pas *ous que

    ;e *oulais.,.

    Nick ne put ter&iner. Mlle iche lui ren*o$al'oreiller a*ec tant "e (orce et "'un tir si %iena;ust, qu'il en to&%a # la ren*erse sur le lit.

    Ct *oil#, ;eune ho&&e! s ecla&a)t)elle ense (rottant les &ains. Tu appren"ras # tes "pensqu'+"laR"e iche ne se "ro%e

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    ;a&ais lorsqu'on la pro*oque en "uel. Ct&aintenant, "e%out!

    Au coup, les garons ;aillirent hors "e leur litco&&e &us par "es ressorts. Moins "'un quart"'heure plus tar", ils (aisaient leur apparition # lacuisine, luisants, astiqus et (leurant %on l'eau "e2ologne. + peine s'taient)ils accor" le te&ps"'changer "eu &ots au su;et "e ce qui s'tait

    pass la *eille au soir cheG M. Vignon, se"e&an"ant "'ailleurs si, l'o%scurit ai"ant, ilsn'a*aient pas laiss li%re cours # leuri&agination.

    Tan"is qu'ils "*oraient leur petit ";euneren co&pagnie "e Nathalie et "e Mlle iche,celle)ci ne cessait "e %a*ar"er -

    Mais *o$ons, &on petit Nick, ce n'est pasla peine "e pren"re cet air gn, un oreiller n'a

    ;a&ais tu personne! A'ailleurs, ;'ai tou;oursa"or les eercices ph$siques. 4a pre&i0re en

    g$&nastique, # l'cole, c'tait &oi - on &'appelaitl'athl0te! +u sou*enir "es %ras &aigrichons et "es

    &ollets en allu&ettes "e Mlle iche, les troisen(ants plong0rent le neG "ans leur tasse "e lait,

    pour qu'elle ne les *oie pas rire.

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    Vous ne &e cro$eG pasL "e&an"aMlle iche. Ch %ien, un ;our, nous nous

    &esurerons # la course, et nous *errons %ien! +ce propos, ;e *oulais *ous "e&an"er si *Qtre*oisin rece*ait tous les soirs "es *isitesL

    Oh! non, &a"e&oiselle, ;a&ais,sau(...

    Nathalie reut sous la ta%le un coup "e pie"

    a*ertisseur - il n'$ a*ait aucune raison "eraconter qu'# onGe heures "u soir ils se

    pro&enaient encore sur leurs %alcons!Mais Mlle iche n'a*ait cout que le "%ut

    "e la rponse "e Nathalie et enchaKnait - +h! %on, tant &ieu! ?arce que (igureG)

    *ous qu'hier soir, alors que, co&&e "'ha%itu"e,;'allais (aire &on petit cent &0tres quoti"ien "ansle ;ar"in, "eu nergu&0nes ont arrt leur*oiture ;uste "e*ant la grille.

    2o&&ent taient)ilsL "e&an"a Nol

    tr0s intress. a*ait)il par&i eu un &onsieur"'un certain Fge a*ec une grosse &oustacherousse et l'air tr0s s$&pathiqueL 2'est notre*oisin, M. Vignon.

    Oh! pas "u tout! 2'taient "eu t$pes"'une quarantaine "'annes, l'un %run et

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    l'autre %lon", l'air tr0s antipathique aucontraire. Cn plus, ils ont os &e toiser a*ec un

    regar" &au*ais, co&&e si ;e les gnais! +lors, #cause "e ces e&pcheurs "e sprinter en ron", ;'ai"/ re&placer &a petite course "u soir, # laquelle

    ;e tiens %eaucoup, par une sance "e saut # lacor"e en cha&%re, qui est loin "'tre aussih$ginique!

    4es cousins auraient *olontiers pouss plusloin leur interrogatoire si Nathalie n'a*ait ;etsou"ain un cri "'alar&e -

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    Huit heures &oins le quart! >ls sesaisirent "e leurs carta%les et partirent # gran"s

    pas "ans la "irection "u l$ce. Cn route, les "eugarons chang0rent "es r(leions sur la&$strieuse a((aire .

    Cn so&&e, re&arqua Nol, nous a*ons&aintenant "eu suspects au lieu "'un, s'il (aut encroire Mlle iche.

    @n %lon" et un %run, co&plta Nick. 4e%run, c'est celui qui a pris la place "e M. Vignon.

    Cn(in... "isons que c'est une supposition!recti(ia pru"e&&ent son cousin. Ct que (ais)tu"u %lon", l#)"e"ansL

    +h a...! e n'en sais pas plus que toi.ans "oute un co&plice "u pre&ierL

    Nol hocha la tte, &al satis(ait. Ct lacon*ersation en resta l#, car les "eu cousins,arri*s au l$ce, "urent se sparer pour entrer"ans leurs classes respecti*es.

    2ette ;ourne "'cole parut tr0s longue auuns et au autres - co&&ent s'intresser *rai&entau "estines "e 2harle&agne et "e ules 2sarou au &ta&orphoses "es chenilles, quan" onest

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    passionn par les choses tranges qui sepassent ;uste # cQt "e cheG *ousL

    Ct, en plus, on a "es "e*oirs! %ougonnaNick sur le che&in "u retour. >l (au"rait pourtantqu'on trou*e le te&ps et le &o$en "'aller cheG M.Vignon *oir ce qu'il se passe "erri0re ces *olets(er&s!

    2o&&e, un peu plus tar", il (aisait la &&e

    re&arque "e*ant Nathalie, celle)ci "e&an"a"'une petite *oi angoisse -

    Tu... tu crois *rai&ent qu'il peut $ a*oirquelqu'un "'autre que lui... et que lui aurait"isparuL

    ) Nous n'en sa*ons rien. M. Vignon a tr0s%ien pu partir en *o$age, "it Nol pour larassurer. Mais il (aut a*ouer que ce serait

    %iGarre, ;uste apr0s nous a*oir a((ir& qu'il nepartait ;a&ais... , ne put)il s'e&pcher "'a;outer.

    Nick enchaKna -

    Ct cet ho&&e qui s'intro"uit "e nuit cheGM. Vignon pour *enir l'inquiterL Ct cet autrequi se cache a*ec le pre&ier "ans le petit che&ino les a *us Mlle icheL 2e serait nor&al, toutaL Non! 2ela (ait trop "e choses trangesaccu&ules pour qu'il ne se passe rien # la *illa

    +ra&is!

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    2o&&e Nathalie les coutait a*ec un air "eplus en plus a((ol, Nol (it signe # Nick "e se

    taire pour ne pas i&pressionner "a*antage lapetite (ille. Mais les regar"s "es Trois N nepou*aient se "tourner "e la &aison "e M.VignonS ses *olets clos lui "onnaient un aspecttriste auquel ils n'taient pas ha%itus.

    Nol (ut le pre&ier # ragir.

    +llons, rentrons! TFchons "'ep"ier notretra*ail en *itesse, et nous *errons ensuite ce quenous pou*ons (aire.

    @n &o&ent plus tar", Nol tait au prisesa*ec un pro%l0&e et Nick se "%attait "ans unth0&e anglais. Juant # Nathalie, qui n'a*ait pas"e "e*oirs # (aire, elle tournait autour "es "eugarons, l'air &alheureu, en poussant "e te&ps# autre un gran" soupir. Caspr par son&an0ge, son (r0re 1 apostropha -

    Va ;ouer # la poupe et laisse)nous

    tra*ailler, %%! Clle quitta la pi0ce "'un air o((ens, et"escen"it au ;ar"in. Ae grles a%oie&ents sui*is"'un clat "e rire sonore la (irent se "iriger *ersle portail. 4#, un spectacle inatten"u la cloua sur

    place - "e%out sur

    =

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    ses pattes "e "erri0re, Hercule *enait "ehapper "ans sa gueule le courrier que lui ten"ait

    le (acteur. 4e chien a*ait un air si cocasse, queNathalie ;oignit son rire # celui "u prpos. Vrai! s'cria celui)ci. Cn *oil# un toutou

    %ienW "ress! Vous "e*rieG &e le prter - il&'ai"erait # (aire &a tourne.

    4a ;eune Eenau" prit tr0s au srieu cette

    re&arque. e *ous le prterais *olontiers, "it)elle,

    &ais il n'est pas # &oi - c'est le chien "'une a&ie.

    ?uis, saisie "'une i"e encore *ague, ellea;outa - i *ous *ouleG, ;e peu *ous ai"er,&oiL

    Ch %ien, pourquoi pasL accepta le (acteur,l'air a&us. TeneG, si *ous *ouleG porter ce

    ;ournal au nX 13, et ces prospectus au 1:... 4e nu&ro 13, c'tait la *illa +ra&is - *oil#

    %ien ce que Nathalie a*ait espr! Tan"is que le(acteur s'loignait sur son *lo, elle co&&enapar aller "poser les prospectus "ans la %oKte "eM&e Auparc, au 1:. Eestait le ;ournal "estin #M. Vignon. Ju'allait)elle en (aireL

    2'est alors que la "erni0re phrase "e NKck lui

    re*int # l'esprit - Va ;ouer # la poupe, %%!

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    @n %%, elleL Ch %ien, on allait *oir ce

    qu'on allait *oir! 4e &o&ent tait *enu "eprou*er qu'une (ille "e neu( ans *alait %ien "eugarons "e onGe et "ouGe ans!

    ans plus hsiter, elle (ranchit le portail "e la*illa *oisine. a "cision tait prise - elle allaitessa$er, toute seule, "'claircir ce qui se passait

    cheG son *ieil a&i. e saurai a*ant Nick et Nol! pensa)t)elle

    trio&phante.Nan&oins, elle a*ait les ;a&%es

    tre&%lantes en &ontant les trois &arches "uperron. erait)elle reue par un a&i ou par...L

    :8

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    Clle ne sa*ait qu'i&aginer au ;uste.+*ant "e (rapper, elle se retourna *ers sa

    propre &aison, histoire "e se "onner un peu "ecourage, Clle aperut alors Nick et Nol qui, "eleur (entre, lui (aisaient "es gestes "sesprs.

    Nathalie co&prit par(aite&ent ce que ces gestessigni(iaient - Tu es co&pl0te&ent (olle! 2e quetu (ais est "angereuS re*iens i&&"iate&ent!

    +lors, sou"aine&ent, elle se sentit l'F&e"'une hroRne, et c'est "'une &ain tr0s (er&equ'elle (rappa # la porte.

    4'esto&ac tout "e &&e un peu nou parl'apprhension, elle atten"it un gran" &o&enta*ant qu'on lui rpon"e. Cn(in, une *oi"e&an"a "erri0re la porte -

    Ju'est)ce que c'estL 2'est &oi, Nathalie. e ne peu pas ou*rir en ce &o&ent,

    rpon"it la *oi.

    Ctes)*ous &ala"e, &onsieur VignonLs'enquit Nathalie, Vous paraisseG enrhu&. Oui, un peu sou((rant. +ussi ;e pr(0re

    que tu rentres cheG toi. e *ous apportais ;uste le courrier. 4e courrierL

    :1

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    2ette (ois, la *oi tait tr0s claire. +*ant queNathalie ait eu le te&ps "e ragir, la porte

    s'entrou*rit et une &ain lui arracha presque%rutale&ent le ;ournal. Maintenant *a)t'en, tu risquerais "'attraper

    &a grippe. 4a porte s'tait re(er&e et Nathalie n'a*ait

    pu *oir personne. 4e pas "e l'ho&&e s'loigna

    "ans le couloir, &ettant (in # tout espoir "'unelongue con*ersation.

    ?erplee, la petite (ille tourna les talons etrentra cheG elle "'une "&arche sautillante qui

    prou*ait asseG son soulage&ent.Clle n'eut pas plus tQt (ranchi la grille que les

    garons se prcipit0rent sur elle- a&ais tu n'aurais "/ aller l#)%as seule!

    reprocha Nol. +pr0s ce que nous a*ons *u hiersoir, nous ne sa*ons a%solu&ent pas # quoi il(allait s'atten"re!

    Clle est inconsciente! conclut Nick "'unton sans rplique.Nathalie &it ses poings sur les hanches. Pa *eut "ire quoi, ce que *ous raconteGL

    Jue ce que ;'ai *u et enten"u ne *ous intressepas, peut)treL

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    4es garons se turent, interloqus. Nes'taient)ils pas l'un et l'autre tritur l'esprit en

    *ain pour trou*er un &o$en "'entrer # la *illa+ra&isL on, a *a, ne (ais pas ta &aligne et

    raconte)nous au ;uste ce qui s'est pass, conclutNick.

    Cuh... eh %ien, # *rai "ire, il ne s'est pas

    pass gran")chose , a*oua Nathalie.Ct elle conta l'entre*ue. +insi, (it Nol "u, l'ho&&e ne s'est pas

    &ontr et tu es incapa%le "e "ire prcis&ent sioui ou non c'est # M. Vignon que tu as parlL

    2o&&ent *ouleG)*ous que ;e le sacheLe ne peu &&e pas "ire que ;'ai reconnu sa*oi, puisqu'il tait enrhu&. Ct pourtant,

    pourtant... il &e se&%le %ien que... >l te se&%le que quoiL (it Nick rong

    "'i&patience. ?arle "onc au lieu "e nous (aire

    languir epr0s! Mais Nathalie ne l'coutait pas. 4es $eu(er&s, elle cherchait # renten"re eacte&ent sacon*ersation a*ec l'ho&&e.

    Pa $ est! s'ecla&a)t)elle *ictorieuse, ;esais ce qui ne *a pas. + la (in, quan" il &'a "it "e

    &'en aller apr0s que ;e lui ai eu "onn le ;ournal,

    :

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    sa *oi n'tait plus celle "'une personneenrhu&e. Aonc, a*ant, il a*ait (ait se&%lant

    "'tre &ala"e! ?our se "%arrasser "e toi..., conclutNick. ?ossi%le. Mais # ce &o&ent)l#, tu n'as pasreconnu la *oi "e M. VignonL

    Oh! tu sais, quelques &ots "erri0re uneporte, c'est "i((icile # reconnaKtre!

    Nol r(lchissait en se grattant la tte a*ec*igueur.

    Vo$ons... si cet ho&&e n'est pas M.Vignon &ais rpon" tout "e &&e quan" on(rappe alors qu'il pourrait tr0s %ien ne pas ou*rir,c'est qu'il a intrt # se (aire passer pour M.Vignon. Mais pourquoiL c'est ce qu'il (au"raitco&pren"re!

    re(, un %eau casse)tte! conclut soncousin. @n peu co&&e le pro%l0&e que tucherchais tout # l'heure..., en plus passionnant!

    ::

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    CHAPITRE IVA l( re,)er,)e -'%"e S%"be(#

    2+C)TYTCou pas, ce qui presse le plus,c'est "e retrou*er pp Vignon... le *rai, "clara

    Nathalie. e suis tr0s, tr0s inqui0te pour lui. Moi aussi! "irent en chIur son (r0re et

    son cousin.>l $ eut un &o&ent "e silence, et sou"ain,

    Nick le*a un "oigt et prit un air inspir.

    :

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    'ai une i"e. Nous saurions peut)tre o ilest si nous retrou*ions l'auto&o%ile "ans laquelle

    on l'a enle*L ?as %te! apprcia Nol. Mais co&&entretrou*er une *oiture que nous n'a*ons&&e pas pu *oir, # cause "e l'o%scuritL

    2'est *rai! a*oua Nick "con(it. Mlle iche, elle, l'a *ue! (it re&arquer la

    petite (ille. Ma parole, tu as raison! approu*a son

    (r0re co&&e # regret. +llons *ite lui parler! Ct il se prcipita "ans la cuisine, sui*i "es

    "eu autres. Mlle iche, occupe # peler "espo&&es "e terre pour le potage, (ut littrale&entcerne par les Trois N tr0s ecits, qui se &irent# parler tous # la (ois.

    Ch %ien, eh %ien, qu'est)ce que c'est quecette in*asion "e %ar%aresL s cria la *ieille"e&oiselle en riant. Ct "'a%or", epliqueG)*ous

    plus claire&ent - ;e ne co&pren"s rien # ce que*ous &e "e&an"eG. Nol prit une gran"e inspiration et "%ita

    tout "'une traite - Nous *ou"rions une "escription prcise

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  • 8/13/2019 Roberte Armand 03 Les 3N et ltrange voisin 1972 09

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    "e l'auto&o%ile qui s'est arrte hier soir"e*ant cheG nous. Mais peut)tre ne l'a*eG)*ous

    pas %ien "tailleL Oh! si, rpon"it la *ieille "e&oiselle sansla &oin"re hsitation - c'tait une un%ea&"e couleur &iel.

    @ne *oiture "e sport, ;e l'a*ais %ien "it! trio&pha Nick.

    Mais il reprit, sou"ain &(iant - Ctes)*ouss/re, &a"e&oiselle, "e pou*oir a((ir&er quec'tait une un%ea&L Cn gnral... euh... en(in, les (e&&es ont plutQt ten"ance #con(on"re toutes les &arques.

    Mlle iche lui a"ressa un petit clin "'Iilenten"u.

    Tu n'as pas tort, &on a&i, &ais pour cette(ois ;e suis s/re "e &oi et ;e *ais te "ire pourquoi- il $ a*ait # l'arri0re un chien en peluche sia((reu, que ;e n'ai pu &'e&pcher "e regar"er la

    *oiture plus en "tail a(in "e co&pren"re quiehi%ait "es horreurs pareilles! on! +lors l# on peut tre s/rs! "it Nick

    en riant. Merci, &a"e&oiselle. >l (it signe au autres, et le trio se rua hors "e

    la cuisine, sans pren"re gar"e au paroles que lui

    criait Mlle iche.

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  • 8/13/2019 Roberte Armand 03 Les 3N et ltrange voisin 1972 09

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    @n concilia%ule eut lieu sur un %anc "u;ar"in.

    Nous *oil# en possession "'unrenseigne&ent prcieu, co&&enta Nol.Ju'est)ce qu'on *a en (aireL

    Jue "irieG)*ous "e chercher la un%ea&;aune "ans tous les parkings "e runi0resLproposa Nick.

    Tu $ *as (ort! protesta Nol. Te ren"s)tuco&pte "u te&ps qu'il nous (au"raL ansco&pter que cette *oiture n'est peut)tre pas #runi0res!

    2'est une chance # courir, rtorqua soncousin. Ct puis, on peut se rpartir la tFche, #nous trois. +lors, c'est oui ou c'est nonL

    2'est oui, accept0rent les "eu autres. on, eh %ien, *oil# ce que ;e propose -

    nous partons chacun "e notre cQt # *lo. Moi, ;e&'occupe "u parking qui est pr0s "e la gare et "e

    celui "e la place "e la &airie. Toi, Nol, tuea&ines les quartiers priphriques. Ct &oiL s'enquit Nathalie. Toi! Cst)ce que tu es seule&ent capa%le

    "e reconnaKtre une un%ea&L Naturelle&ent! Ju'est)ce que tu croisL

    :=

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    s'o((ensa la (illette. 4es *oitures "e sportn'ont pas "e secret pour &oi!

    Hu&! Cn(in... tu pourrais peut)tre (aire les parkings "es "eu super&archsL A'accor". 4es Trois N se spar0rent, apr0s tre

    con*enus "e se retrou*er une heure plus tar" rue"es ar"ins pour se co&&uniquer &utuelle&ent

    leurs rsultats.4es "eu garons n'eurent pas # aller ;usque)

    l# - ils se rencontr0rent # un carre(our,

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    chacun *enant "'une "irection "i((rente. ?as %esoin "e te "e&an"er si tu as russi!

    ;eta Nick "0s qu'il (ut # porte "e *oi "e soncousin. >l su((it "e regar"er ta &ine - elle est "'unlugu%re!

    Ct la tienne "onc! riposta Nol. i tupou*ais la *oir...!

    on, %on! coupa le plus ;eune. Nous

    a*ons su%i un chec pro*isoire, et puisapr0sL Nous chercherons autre chose, *oil# tout!

    ?eut)tre que Nathalie..., co&&enaNol a*ec un renou*eau "'espoir. +h! &ais non!e l'aperois ;uste&ent qui *ient *ers nous... etelle n'a pas "u tout, &ais alors pas "u tout l'air*ictorieu!

    2'tait *rai - pas plus que les garons, lapetite (ille n'a*ait aperu la &$strieuseun%ea&. +pr0s un %re( change "e paroles, letrio se re&it en route, p"alant sans trop

    "'ar"eur.ou"ain Nathalie poussa une ecla&ation - ?ar ee&ple! 'aperois Mlle iche a*ec

    Hercule! 4a *ieille "e&oiselle *enait en e((et *ers

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    eu, portant un (ilet # pro*isions. Juan" elleaperut # son tour les en(ants, elle se &it # les

    hler # gran"s gestes. O tieG)*ous passsL s'cria)t)elle. epensais que *ous *ien"rieG (aire les courses a*ec&oi!

    -r- CcuseG)nous, &a"e&oiselle, nous...a*ions a((aire ailleurs, %a(ouilla Nol.

    Vous ne &'a*eG "onc pas coute, tout #l'heureL e *ous ai propos "e *enir pren"reune glace. +u lieu "e a, *ous a*eG (il co&&e"es courants "'air!

    @ne glaceL Oh! alors, c'est *rai&ent"o&&age! (it Nathalie consterne. Mais)&ais... peut)tre qu'il n'est pas trop tar"L >l $ a un

    pFtissier tout pr0s "'ici.) a&ais trop tar" pour %ien (aire! "ci"a

    Mlle iche "'un ton pre&ptoire. Cn a*ant pourla pFtisserie!

    ?ourtant les Trois N n'taient pas encore pr0s"e pou*oir la "guster, cette (a&euse glace. @no%stacle se "ressa sur leur route, ou plutQt surcelle "'Hercule, sous la (or&e "'un chat - un chatgris et %lanc nonchala&&ent ten"u sur le seuil"'un garage. + la *ue "u chien il se "ressa "'un

    %on" et se &it # cracher a*ec (ureur. +ussitQt

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    Hercule, o%ligeant Mlle iche # lFcher lalaisse, se rua sus # l'enne&i et "isparut # sa suite

    sous une auto&o%ile. Hercule, re*iens! cria Mlle iche enpntrant "ans le garage, sui*ie par le trio quis'a&usait (ort "e l'inci"ent.

    @ne large silhouette *tue "'une salopette%leue se "ressa "e*ant euS ils reconnurent M.

    a((i, garagiste "e M. Eenau". 4es prsentations(aites, le %ra*e ho&&e ai"a Mlle iche #rcuprer son chien. Juant au chat, il l'en(er&a"ans l'atelier en atten"ant le "part "u trou%le)(te.

    4a pai ainsi rta%lie, le garagiste re*int aupneu qu'il tait occup # rparer.

    >l se&%le en ru"e&ent &au*ais tat!re&arqua Nathalie penche sur lui.

    Ne &'en parle pas! >l est en charpie et ;esuis (urieu contre &oi)&&e "e n'a*oir pas su

    re(user ce sale tra*ail! A'autant que le t$pe qui&'a apport a hier soir *ers onGe heures tait"es plus antipathiques!

    Nol a*ait "ress l'oreille - Vous rece*eG encore "es clients # onGe

    heuresL

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    Nor&ale&ent, non. Mais ;'a*ais "/tra*ailler tar" au garage et ;e &'apprtais

    ;uste&ent # (er&er quan" cette un%ea& estarri*e. @ne un%ea&, *ous en tes s/rL ;eta

    Nick qui, "u coup, s'intressa "e tr0s pr0s # lacon*ersation.

    i ;e &e tro&pais sur les &arques "e

    *oiture, ;e ne serais pas garagiste! "it M.a((i.

    Oh! par"on! (it Nick con(us. MaispourrieG)*ous nous "ire "e quelle couleur tait laun%ea&L

    Clle tait... +tten"eG! 2ouleur &iel! 2'est elle! "it Nol. Ct l'auto&o%ilisteL "e&an"a Nick.

    2o&&ent tait)il, s'il *ous plaKtL 4a quarantaine, petit, %lon", les $eu

    (u$ants et, ;e le rp0te, l'air (ort antipathique.

    2ela coRnci"ait par(aite&ent a*ec la"escription (aite par Mlle iche "e l'un "espersonnages aperus la *eille au soir "e*ant cheGeu - c'tait "onc une piste i&portante!

    + son tour, Nol posa une question - Ctquan" ce client re*ien"ra)t)il chercher son pneuL

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    +pr0s)"e&ain &atin, *ers sept heures et"e&ie.

    >ls quitt0rent le garage apr0s a*oir re&erciM. a((i Ct co&&e la %outique "u pFtissiern'tait pas loin, ils eurent (inale&ent leur glace -c'tait une rco&pense %ien &rite!

    Cnsuite on reprit le che&in "e la rue "esar"ins, les en(ants poussant leurs *los.

    Nathalie et Mlle iche &archaient "e*antS les"eu garons sui*aient # quelques pas et purent"iscuter # leur aise.

    Cssa$ons "e co&pren"re, "it Nol.+"&ettons que M. Vignon soit parti en *oiturea*ec ces "eu ho&&es, le %run et le %lon", etqu'ils l'aient a&en quelque part "ans un&$strieu "essein. On peut tr0s %ien supposerqu'ensuite le %lon" ait ra&en son co&plice # la*illa +ra&is - rappelle)toi, c'est *ers onGe heuresque nous a*ons *u entrer un ho&&e "ans la *illa

    "'en (ace. on. Cnsuite, le %lon" repart, cr0*e, et*a cheG M. a((i porter son pneu. Pa te *aL ?as trop &al... encore que cela ne

    nous eplique pas le pourquoi "e la "isparition"e M. Vignon. 2ar ;'en suis persua"&aintenant- l'ho&&e qui ha%ite actuelle&ent la

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    *illa +ra&is est celui qui a ren"u *isite # M.Vignon, et ce "ernier a %el et %ien "isparu.

    Moi aussi, ;e ;urerais presque que c'est a,opina Nol "'une *oi gra*e. Mais ;e t'a*oue que;e *ou"rais en a*oir *rai&ent la preu*e.

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    CHAPITRE V

    L( ,(b("e . o%tils

    4C EC?+ "u soir tait ter&in. Nathalieai"ait Mlle iche # ranger la *aisselle, et Nol,assis en tailleur par terre, lisait un illustr. Juant

    # Nick, il n'arri*ait pas # rester en place et setraKnait "ans toutes les pi0ces, les sourcils(roncs. on agitation (init par easprer soncousin et sa sIur, qui l'en*o$0rent pro&ener l'unapr0s l'autre.

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    >l atten"it un &o&ent qu'il ;ugea tr0s long,sans rien *oir ni rien enten"re. ?ourtant, il sa*ait

    que la &aison tait occupe, car un (ai%le rai "elu&i0re passait sous la porte.+lors il "ci"a "e ;ouer le tout pour le tout.

    ilencieu co&&e un chat, il "escen"it "el'ar%re, puis, pas # pas, "ans l'o&%re, se"issi&ulant "'ar%re en ar%re, il &archa ;usqu'# la

    &aison. 4e cIur %attant, il posa le pie" sur lapre&i0re &arche "'escalier et, l'espace "'uninstant, $ resta (ig - la partie *itre "e la porte"'entre *enait "e s'clairer. Juelqu5un allaitsortir!

    4e %ruit "u loquet qu'on tourne (it ragirNick. A'un %on" en arri0re, il s'aplatit contre le&ur "e la &aison, "'o, le sou((le coup, ilo%ser*a la sc0ne.

    4a porte s'tant ou*erte, un ho&&e parut auhaut "e l'escalier. 4es ""uctions "e Nol taient

    eactes, et Nick tenait en(in la preu*e cherche -cet ho&&e n'tait pas M. Vignon, &ais son*isiteur "e la *eille, *tu "e la &&e *este "e*elours que M. Vignon.

    ?as &al russi! pensa Nick. ?our

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    quelqu'un qui ne le connaKt pas inti&e&ent,ou qui le regar"erait sans attention, on pourrait

    *rai&ent le pren"re pour notre *oisin! Mais il n'eut pas le te&ps "e r(lchir"a*antage. 4e (au M. Vignon a*ait (er& la

    porte et co&&enait # "escen"re l'escalier. Nickse &it # tre&%lerS il a*ait le senti&ent "'tre prisau pi0ge. 2et ho&&e allait s'approcher, le *oir

    et... et...4a chance *oulut que l'ho&&e se "irigeFt

    *ers l'angle oppos # celui o se trou*ait Nick. >lse &it # &archer, trange pro&eneur solitaire, etson pas "crut sur le gra*ier, puis %ientQts'teignit. O%lig "e rester en(er& tout le ;our,

    pour ne pas tre reconnu, il atten"ait la nuit pourpren"re l'air. 2ela parut *i"ent # Nick.

    Aonc, il (ait le tour "e la &aison et *are*enir par ce cQt)ci. Jue (aireL

    >l n'tait pas question "e courir et "e s'en(uir.

    4e ;ar"in tait trop petit et Nick aurait trop tQtattir l'attention "u pro&eneur qui l'auraitpoursui*i et sans aucun "oute rattrap. +lors, ilse sou*int "e l'eistence "'une sorte "'appentis,

    plaque

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    que contre le cQt "e la &aison, (ace # la

    *illa *oisine. 2ette &aisonnette en planchesser*ait "e ca%ane # outils # M. Vignon etco&portait &&e un ancien clapier # lapins. Clletait "onc large&ent asseG gran"e pour que Nick

    puisse s'$ cacher. 4e tout tait "'$ arri*er sanstre *u.

    2'est &a seule chance "e lui chapper... ,pensa Nick.

    >l se &it en &arche, prenant gran" soin "etourner autour "e la &aison "ans le &&e sensque l'ho&&e, "onc &archant "erri0re lui et

    tre&%lant "e tous ses &e&%res # la seule i"e

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    qu'il pourrait seule&ent re%rousser che&in.>l (it quelques &0tres, cette peur au *entre, et

    en(in arri*a ;usqu'# la ca%ane. + tFtons, ilchercha la porte, et rencontra la cle( qu'il (ittourner "ans la serrure. @n instant plus tar", il setrou*ait # l'intrieur, respirant pro(on"&ent,a*ec le soulage&ent "e celui qui *ient"'chapper # un gran" "anger. Ct puis il s'arrta

    %rusque&ent "e respirer - le pas "u pro&eneur serapprochait, se rapprochait... un instant, il eut&&e l'i&pression que l'ho&&e allait s'arrter...&ais non, il repartait. 2o&%ien "e (ois allait)iltourner ainsi en ron" autour "e la &aison,o%ligeant Nick # rester tapi "ans cette ca%ane,grelottant "e peur "'tre "cou*ertL

    ?ourtant, pensa Nick, ;e ne regrette pas"'tre *enu. e sais # prsent que cet ho&&e estl# pour (aire croire que M. Vignon n'a pas quittsa &aison. Eeste # co&pren"re "ans quel

    "essein... >l $ a*ait en*iron un quart "'heure ou"a*antage que Nick se tenait aussi i&&o%ile que

    possi%le "ans la ca%ane, lorsque la pro&ena"ecirculaire "e l'inconnu cessa %rusque&ent. ?lein"'espoir, le ;eune

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    Eenau" s'apprtait # sortir "e sa prison quan"un %ruit "e con*ersation lui par*int - quelqu'un

    tait entr "ans le ;ar"in et parlait a*ecl'occupant "e la *illa. JuiL ?our le sa*oir, Nickse risqua # entrou*rir la porte. >l aperut alors"eu o&%res postes # l'angle "e la &aison et

    paraissant plonges "ans une "iscussionpassionne. Malheureuse&ent, leurs paroles ne

    par*enaient pas ;usqu'# lui.4'un tait *i"e&&ent le pseu"o)M. Vignon.

    Mais l'autreL 4'o%scurit ne per&ettait pas "e"istinguer ses traits, lorsque sou"ain l'lectricits'allu&a "ans la *illa *oisine. +lors, pen"ant uncourt instant, les silhouettes sortirent "e l'o&%re.

    Nick *it le "eui0&e in"i*i"u. a silhouette le(rappa aussitQt - petit, &ince, %lon", il tait entout point con(or&e au client "crit par M. a((i.

    Nick ne "outa pas un instant que ce (/t lui. >ltenait # la &ain un sac # pro*isionsS sans "oute

    *enait)il ra*itailler son co&plice qui ne "e*aitsortir # aucun pri.urpris par la lu&i0re, les "eu ho&&es

    s'taient aussitQt replis # l'a%ri "u &ur "e la&aison. Nick cessa "e les *oir, et lui)&&e, par

    pru"ence, rentra "ans sa ca%ane.

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    4'attente reprit, inter&ina%le. ?our la ren"re&oins pni%le, Nick s'tait accroupi sur le sol,

    prenant %ien gar"e "e ne pas toucher lesinstru&ents "e ;ar"inage rangs contre lesparois.

    Malheureuse&ent, la ;a&%e rai"ie par cettei&&o%ilit trop prolonge, il (ut contraint "echanger "e position. @n geste &ala"roit

    "rangea un rFteau qui *int heurter le (er "'unepioche, a*ec un %ruit que le garon ;ugeaterri%le. >l se sentit per"u et se collainstincti*e&ent contre une paroi. a &ainrencontra un tas "e sacs *i"es qui a*aient "/contenir "es po&&es "e terreS il se glissa"erri0re, se (aisant tout petit et atten"ant a*ecangoisse la suite "es *ne&ents.

    4e %ruit a*ait (ait taire les "eu ho&&es"ans le ;ar"in. Aes pas s'approch0rent "el'appentis et s'arrt0rent "e*ant la porte. Nick se

    tassa encore "a*antage sous l'to((e grossi0re "essacs qui "gageaient une (orte o"eur "e terre.?uis, a*ec un coup au cIur, il enten"it le "clic"u loquet qu'une &ain "ci"e (aisait tourner. 4a

    porte s'ou*rit et une o&%re sui*ie "'une autre se"essina "ans l'enca"re&ent.

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    >l n'$ a personne, "it une *oi. 2o&&ent *eu)tu te ren"re co&pteL >l

    (au"rait une la&pe "e poche, rpon"it l'autre. e n'en ai pas. Ct puis Gut! Tu ne *as pas&e (aire croire que quelqu'un se cache "ans cer"uitL

    ?ourquoi pasL 2e serait pru"ent "es'en assurer.

    Moi ;e te "is que c'est un chat qui s'estgliss l#)"e"ans et a heurt les outils , reprit la

    pre&i0re *oi.>l $ eut un silence pen"ant lequel Nick retint

    son sou((le. Mais il lui se&%lait que les "euho&&es auraient pu enten"re son cIur tant il

    %attait (ort.4a "eui0&e *oi rpon"ait a*ec hsitation - Ch %ien, tu "ois a*oir raison. er&e cette

    porte et n'en parlons plus. Ae toute (aon, ;e ne*eu plus (aire long (eu ici. 4e *ieu...

    4e reste "e sa phrase se per"it "ans le %ruitque (it le panneau en se re(er&ant. >n(ini&entsoulag, Nick respira plus # l'aise. ?as pourlongte&ps! @n autre son *int le replonger "ansson angoisse - l'un "es "eu

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    ho&&es a*ait (ait tourner la cle( "ans laserrure...

    Non, non! ce n'est pas possi%le... e ne *aispas tre o%lig "e passer la nuit ici, risquant #chaque instant "'tre "cou*ert, et sans que

    personne, personne "e cheG nous puisse a*oirl'i"e "e *enir &e chercher!

    >> tait au %or" "es lar&esS la seule chose qui

    le retint "e pleurer (ut la crainte "'tre enten"u"es "eu ho&&es. ra*e&ent, il serra les "entset resta "e%out "ans l'o&%re, &uet et glac.

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    CHAPITRE VI

    Dlir(",e

    2HCZ les Eenau", Mlle Eiche tait en tra&"e se relaer "ans un (auteuil en coutant # lara"io un air entraKnant, quan" cule *int lui (aire

    co&pren"re, en posant les pattes "e "e*ant surses genou, qu5il a*ait un urgent %esoin "e sortir.Ea*i "e se "gour"ir les ;a&%es, Nol se

    prcipita. '$ *ais, &a"e&oiselle, ;e le sors.

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    '$ *ais aussi , cria sa cousine, quico&ptait retar"er ainsi le &o&ent "'aller au lit.

    @ne (ois "ehors, Nol constata - iGarre qu'on n'aperoi*e pas Nick! e &e"e&an"e ce qu'il (a%rique, "epuis le te&ps qu'ilest sorti.

    2'est *rai, "it Nathalie inqui0te. >l a"isparu. Tu ne crois pas que... qu'il pourrait $

    a*oir un rapport a*ec ce qui se passe # cQtL a;outa)t)elle # *oi %asse.

    Nol lui serra genti&ent la &ain pour apaiserses craintes. Mais, au (on", la &&e pensel'a*ait e((leur.

    Ccoute, "it)il, ;e te propose une chose -nous allons nous sparer, (aire le tour "u ;ar"inchacun "e notre cQt. Tiens, pren"s le chien, celate rassurera.

    Nathalie partit "onc "e son cQt, sans a*ouerque la petite taille "'Hercule ne su((isait gu0re #

    la rassurer. +ussi n'a*anait)elle "ans le noirqu'# pas prcautionneu, %ala$ant prala%le&ent"u regar" chaque centi&0tre carr o elle "e*ait&ettre les pie"s, (rissonnant au &oin"recraque&ent "e %rin"ille.

    ou"ain, "ans le che&in qui longeait la

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    &aison, une *oiture se &it en route. @n&o&ent, Nathalie chercha ce qu'il $ a*ait

    "'trange # ce spectacle, puis co&prit tout #coup- la *oiture roulait tous (eu teints! Aonc, il s'agit "e quelqu'un qui se cache ,

    pensa aussitQt la petite (ille.on pre&ier r(lee (ut "e (uir, "e crainte

    "'tre aperue, &ais aussitQt elle se ren"it

    co&pte que cette *oiture pou*ait a*oir unrapport a*ec la "isparition "e Nick. +lors

    %ra*e&ent elle courut le long "e la haie, et, # la*ague clart "'un la&pa"aire lointain putea&iner la *oiture - c'tait une un%ea& "ecouleur ;aunFtre a*ec un a((reu chien en

    peluche qui se %alanait # l'arri0re. >l n'$ a*aitqu'un ho&&e au *olant, "ont elle ne put"istinguer les traits. Cn tout cas, pas la &oin"retrace "e Nick.

    4a *oiture "'hier soir! pensa Nathalie.

    Ct %ien *ite, a*ec un sang)(roi" qui l'tonna,elle lut le nu&ro - 67: + 1. Tiens, le "parte&ent "es ouches)"u)

    EhQne!, se "it *ague&ent la (illette.Maintenant, il (allait a*ertir Nol! Ou%liant

    co&pl0te&ent Hercule qui se ca&ou(lait "erri0re

    quelque &assi(, Nathalie re*int

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    # toutes ;a&%es *ers son cousin. Cncorehaletante, elle lui conta ce qu'elle a*ait *u.

    Tout cela est *rai&ent %iGarre..., (it Nolsongeur. i cette auto a*ait ra&en M. VignoncheG lui, il n'$ a*ait aucune raison non plus pourrouler tous (eu teints. +lorsL...

    Ae*ant le regar" angoiss "e Nathalie, il;ugea pr(ra%le "e s'interro&pre.

    Ccoute, proposa)t)il, tu es (atigue - rentrete coucher, et ;e retournerai seul chercherHercule... et Nick s'il n'est tou;ours pas re*enu.e te racco&pagne ;usqu5# la &aison, et nousregar"erons s'il $ est.

    Hlas! pas "e Nick # la &aison, aussi Nolressortit)il a*ec une certaine angoisse au cIur./r "e ne pas se tro&per, il &archa sanshsitation *ers la *illa *oisine.

    Aans son r"uit "e planches, Nickco&&enait # trou*er 15attente intolra%le,

    "'autant plus que la nuit (raKchissait et qu'ilgrelottait "ans ses *te&ents lgers. Aepuis un&o&ent, le silence tait "e*enu total. +pr0s le"part "e son *isiteur,

    l'ha%itant "e la *illa a*ait renonc #continuer sa pro&ena"e en ron" - sans "oute

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    tait)il rentr se coucher.+lors le garon se le*a, alla # la porte, et

    tenta par acquit "e conscience "e l'ou*rir. Maiselle tait %el et %ien (er&e # cle(! Nick en arri*a# la conclusion qu'il lui (au"rait user "es gran"s&o$ens pour sortir. >l a*ait, sous la &ain, tout unlot "'instru&ents, pioches, pelles, rFteau,suscepti%les "'tre utiliss pour "is;oin"re les

    planches "ont taient (aits les &urs "e l'appentis.?assant la &ain sur la sur(ace rugueuse "es

    parois, il trou*a une (ente plus large que lesautres, $ en(ila la pointe "'une pioche et pesa surle &anche - il se pro"uisit un craque&ent si (ortque le garon s'arrta, e((ra$. 4'inconnu n'allait)il pas surgir, et cette (ois &uni "'une la&pe "e

    poche, pour ea&iner la cause "u *acar&eLMais rien ne se pro"uisit, et Nick,

    &o&entan&ent rassur, se re&it au tra*ail.2ette (ois il prit "a*antage "e prcautions, &ais

    il a*ait %eau (aire, chaque craque&ent "u %ois"chirait le silence nocturne, et le capti((rissonnait "'angoisse.

    +lors qu'il a*ait eu si (roi" peu aupara*ant, iltait &aintenant en nage.

    4a planche c"ait si lente&ent que Nick se

    sentit "sesprS il se ren"ait co&pte qu'il lui

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    (au"rait "es heures a*ant "e pou*oir sortir "e

    l#! ?ourtant, il a*ait russi # ou*rir un petitpassageS a%an"onnant ses outils trop %ru$ants, ilpassa le %ras "ehors pour tenter "e "gager laplanche. @ne sour"e terreur lui treignit sou"ainle cIur - un sou((le chau" et hu&i"e *enait "e

    passer sur sa &ain! >l aurait *olontiers hurl,s'i&aginant pris sur le (ait par l'ho&&e re*enu,s'il ne s'tait %ien *ite aperu qu'il s'agissait "'une

    %ra*e et %elle et %onne langue "e chien, celle"'Hercule en l'occurrence, "ont la tte hirsute et(rise apparut %ientQt entre les "eu planches.

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    Nick (latta l'ani&al a*ec une ;oie sanspareille. ?uis il eut l'i"e "e lui nouer sa ceinture

    autour "u cou. Va &aintenant, rentre # la &aison, &on%ra*e Hercule! lui or"onna)t)il, et tFche "e %ien(aire ton tra*ail.

    4e chien se contenta "e pousser un lger;appe&ent, co&&e s'il co&prenait qu'il ne (allait

    pas (aire "e %ruit, et (ila "ans l'o%scurit.Cnsuite le prisonnier atten"it, plein "'espoir,

    le rsultat "e l'opration - il tait persua" que,tQt pu tar", Hercule ra&0nerait quelqu'un ici.

    2e ne (ut pas long. Nol, qui rQ"ait aualentours "e la *illa +ra&is, *it passer la petitesilhouette "'Hercule, et re&arqua i&&"iate&entl'etraor"inaire collier qu'il portait autour "u cou.4e ;eune garon ne tar"a pas # co&pren"re qu'ils'agissait "'une sorte "e &essage en*o$ par soncousin, lequel "e*ait se trou*er en "i((icult

    quelque part. >l n'eut qu'# sui*re le chien, quire*int en %ati(olant *ers l'appentis. +h! &on *ieu! chuchota Nick quan" Nol

    s'approcha, ;e ne t'ai ;a&ais *u arri*er a*ec un telplaisir!

    Nol le (it sortir rapi"e&ent et lui a"&inistra

    une %ourra"e a&icale.

    7

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    >"iot, *a! e co&&enais # tre ru"e&entinquiet!

    Mais ce n'tait ni le lieu ni l'instant "e%a*ar"er. +pr0s s'tre assurs que tout tait enor"re et qu'ils ne laissaient aucune trace "erri0reeu, ils s'en(uirent silencieuse&ent, &ais le plus*ite possi%le, *ers leur propre &aison, chau"re(uge contre cette nuit pleine "e choses

    inquitantes.2e ne (ut qu'une (ois "ans leur cha&%re, %ien

    # l'a%ri, qu'ils pass0rent au eplications. Nickraconta en "tail son quipe, et les "cou*ertesqui en taient rsult.

    2'est tr0s courageu ce que tu as (ait, &ais*rai&ent i&pru"ent! co&&enta Nol a*ec une(ra$eur rtrospecti*e.

    Tu ou%lies que ;e suis un petit &alin qui nese laisse pas (aire... tout ;uste en(er&er "e te&psen te&ps, histoire "e rire! rtorqua Nick a*ec

    un clin "'Iil. >l a;outa "ans un %Fille&ent - N'e&pche que pour $ passer la nuit, &on lit est"rQle&ent plus con(orta%le que la ca%ane #outils!

    7:

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    CHAPITRE VII

    Cit -es N(r,isses

    4C 4CNACM+>N, "i&anche "e ?entecQte, lesoleil tait si ra"ieu qu'il "issipa "ans l'esprit"es Trois N le sou*enir "es angoisses "e la

    *eille. +pr0s a%sorption "'un no&%re i&portant"e tartines grilles, Nol et Nick annonc0rent #Mlle iche qu'ils allaient (aire une partie "e

    %allon a*ec "'autres garons "u quartier.

    7

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    ort %ien, &es en(ants! 'ai&e qu'onpratique le sport et cela *ous changera les i"es.

    Vous &'a*eG l'air "'a*oir "e petites &inespFlottes en ce &o&ent. 'esp0re que ce n'est pas&a prsence qui *ous ennuieL

    Oh! non, &a"e&oiselle! s'cri0renttrois *oi a*ec la &&e sincrit.

    on, alors, par(ait. +lleG (aire *otre

    partie "e %allon, pen"ant ce te&ps ;e *ousprparerai un %on petit repas. Tu &'ai"es,NathalieL

    Ch %ien... euh... si cela ne *ous (ait rien,;'ai&erais &ieu aller cheG &on a&ie +nne.

    Cnten"u. e *ous atten"s "onc tous icipour le repas "e &i"i.

    ientQt, Nick et Nol taient lancs "ans unepassionnante partie "e (oot, a$ant co&pl0te&entou%li, pour quelques heures, la *illa +ra&is etson &$strieu occupant.

    >l n'en tait pas "e &&e "e Nathalie. Aepuisson le*er, elle se torturait la cer*elle, cherchant"e quelle (aon elle pourrait *enir en ai"e # soncher pp Vignon, *icti&e "e "eu louchesin"i*i"us. i au

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    &oins elle a*ait pu parler "e lui a*ec "espersonnes le connaissant %ien, pour essa$er "e

    co&pren"re le pourquoi "e son enl0*e&ent...!Ch %ien, la *oil#, l'i"e! Oui, &ais # quis'a"resserL 4e *ieu &onsieur quittait rare&entsa *illa, et ne rece*ait pas gran" &on"e... "u&oins personne qui soit connu "es en(antsEenau".

    i, pourtant! >l $ a*ait quelqu'un qui *enaitrguli0re&ent chaque ;eu"i cheG M. Vignon - sa(e&&e "e &nage! Malheureuse&ent Nathalie,qui l'a*ait aperue &aintes (ois, ignorait son no&et son a"resse.

    2'est alors qu'elle se sou*int que les parents"e son a&ie +nne, qui ha%itaient aussi rue "esar"ins, a*aient autre(ois e&plo$ cette &&e(e&&e "e &nage - "e l# *enait la "cision "e

    Nathalie "'aller ren"re *isite # +nne.+ &i"i, les "eu garons rentr0rent # la

    &aison en traKnant un peu les pie"s - la partiea*ait t ru"e! @ne agra%le o"eur "e (riture&anant "e la cuisine leur (it presser le pas, &aisils (urent arrts sur le seuil par Nathalie qui

    paraissait les atten"re.

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    Clle &archait "e long en large, a*ec l'airagit "'une ;eune personne qui porte un secret

    trop lour" pour elle.A0s qu'elle les *it, elle leur (it signe "estopper.

    4aisse)nous entrer, on est (atigus! grognaNick en la poussant sans &nage&ent.

    ?as a*ant "e *ous a*oir parl. 2heG

    +nne, ;'ai appris quelque chose qui... quelquechose sur...

    Ne trou*ant pas ses &ots, elle "signa "u"oigt la *illa +ra&is.

    2'est (ou ce que a "oit tre intressant!coupa Nick en prenant un air suprieur. Tu

    penses! @ne in(or&ation *enant "e ton a&ie+nne, la (ille la plus gour"e et la plus chipie quisoit...!

    Nathalie lui ;eta un regar" noir et, sansrpon"re, prit la &ain "e Nol et l'attira en

    arri0re. Clle lui chuchota quelques phrases #l'oreille. Ae*ant l'Iil tonn "e son cousin, Nickco&prit qu'il "e*ait s'agir "e quelque chose"'intressant. Ve "'tre tenu # l'cart, il ne puts'e&pcher "e "e&an"er -

    +lors, tu le "is, ce secret, oui ou nonL

    7=

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    Ne co&pte pas sur &oi, rpon"itNathalie la %ouche pince. ?uisque ;e n'ai que

    "es a&ies gour"es, ;e le suis certaine&ent &oi)&&e, et nos con*ersations ne peu*ent pasintresser un esprit "istingu co&&e &on(r0re!

    +llons, cesseG "e *ous chipoter! (it Nolen riant. Nous a*ons %eaucoup &ieu # (aire

    en ce &o&ent. Moi ;e *ais te "ire ce queNathalie, plus (in li&ier que nous, a "cou*ert -l'a"resse "e la (e&&e "e &nage "e M. Vignon!

    Ct alorsL %ougonna Nick "e &au*aisegrFce.

    Tu es i"iot ou quoiL "e&an"a Nols'ner*ant # son tour. Tu ne co&pren"s pas que,

    par elle, nous pourrons a*oir "es tas "erenseigne&entsL

    Clle s'appelle M&e 2ochet, prcisaNathalie, et ha%ite cit "es Narcisses.

    4'apr0s)&i"i &&e, les en(ants s'en (urent #%ic$clette # la cit "es Narcisses, qui se trou*ait"e l'autre cQt "e la ri*i0re, asseG loin "e leurquartier. >ls trou*0rent sans "i((icult l'i&&eu%le"e M&e 2ochet et gri&p0rent ses cinq tages #toute *itesse.

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    @n certain te&ps s'coula sans qu'on leur

    ou*re la porte. ?ourtant, ils taient certains quel'apparte&ent n'tait pas *i"e, car un ron(le&entsonore, paraissant *enir "'une poitrine "'ogre,retentissait "erri0re la porte. +pr0s a*oir (rappcinq ou si (ois en *ain, sans "oute seraient)ilsrepartis si Nathalie, se prenant le pie" "ans letapis, ne s'tait sou"ain a((ale contre la portequi s'ou*rit "'elle)&&e. >ls se trou*0rent en

    prsence "'un gros ho&&e qui, en(onc "ans un(auteuil, les pouces coincs "ans ses %retelles,ron(lait %ru$a&&ent "e*ant la tl*ision

    =8

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    allu&e. 4e &atch "e (oot%all qui s'$ "roulaitne l'a*ait certaine&ent pas passionn!

    +u %ruit que (irent les en(ants, le "or&eur ser*eilla, ;etant les %ras au ciel en une srie "egran"s &oulinets a((ols.

    +u (eu! +u (eu! se &it)il # crier.?uis, aperce*ant les trois ttes ahuries "es

    arri*ants, il se rassrna aussitQt.

    CntreG, entreG!.."it)il a*ec ;o*ialit. Ct ne(aites pas attention - ;e crois %ien que ;'tais entrain "e r*er.

    Nol (ut le seul # pou*oir gar"er son srieu. Nous nous ecusons "e *ous a*oir r*eill,

    &onsieur, &ais nous aurions *oulu parler # M&e2ochet. o&&es)nous %ien cheG elleL

    e crois qu'elle n'$ est pas - elle a "/ sortirpen"ant &on so&&eil. +tten"eG... , a;outa)t)ilen *o$ant les Trois N qui, l'air "u, se"irigeaient *ers la porte. Ne parteG pas encore,

    ;e suis s/r qu'elle est alle %a*ar"er cheG la*oisine "u "essous. Ct, prenant sa canne pose # cQt "e lui, il en

    "onna quelques coups *igoureu sur le plancher.4'e((et (ut i&&"iat - on enten"it claquer une

    porte # l'tage in(rieur, puis un pas

    =1

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    &onter l'escalier. Juelques secon"es plustar" entrait M&e 2ochet.

    on;our, &a"a&e. Nous so&&es lesen(ants Eenau" et ha%itons # cQt "e cheG M.Vignon.

    e *ous reconnais par(aite&ent, "itM&e 2ochet a*ec un sourire ai&a%le. Mais*eneG "onc # la cuisine, ;e *ous o((rirai un *erre

    "e sirop - *ous a*eG "/ a*oir chau", pour *enirici!

    Ct pen"ant ce te&ps, &oi, ;e poursui*rai&a petite sieste , a;outa M. 2ochet en se calant"ans son (auteuil.

    4a cuisine tait accueillante, et les Trois Napprci0rent le sirop %ien (rais acco&pagn"'une assiette "e %iscuits. Mais Nol, quin'ou%liait pas le %ut "e leur *isite, se hFta "e

    placer un &ot - Nous so&&es *enus pour *ous parler "e

    M. Vignon. M&e 2ochet sursauta, la &ine inqui0te. >l ne lui est rien arri*, au &oinsL

    2'est)#)"ire que... nous ne le sa*ons pas*rai&ent, &ais nous le craignons un peu.

    2ette (ois la %ra*e (e&&e se laissa choir sur

    une chaise, *isi%le&ent a((ole.

    =3

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    Cn(in, "e quoi s'agit)ilL >l tait en par(aitesant quan" ;'$ suis alle ;eu"i.

    Ch %ien, "epuis "eu ;ours, nous nel'a*ons pas re*u... et... et pourrieG)*ous nous "ires'il a "e la (a&illeL coupa Nol renonant #raconter la trop longue histoire "e l'inconnu "ansla &aison.

    Vous penseG qu'il aurait pu partir "ans sa

    (a&illeL +%solu&ent pas, il n'en a aucune! +&oins que...

    M&e 2ochet s'arrta, co&&e prise "'unscrupule.

    Oh! &a"a&e, (it Nathalie, si *ous sa*eGquelque chose, "ites)le)nous! Nous so&&es*enus pour ai"er M. Vignon, pas par curiosit!

    M&e 2ochet la regar"a en souriant et se"ci"a -

    on, alors ;e *ais *ous "ireS "'autant qu'au(on", il n'$ a pas "e &al # *ous con(ier ce que ;e

    sais - M. Vignon ne &'a ;a&ais "e&an" "egar"er le secret. i&ple&ent, c'est une a((aire"ont il n'a*ait pas en*ie "e parler parce que celalui (aisait trop "e &al!

    Ct M&e 2ochet conta qu'un ;our, essu$antles ca"res sur la co&&o"e, elle a*ait "e&an" #

    =

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    M. Vignon qui tait le ;eune ho&&e"ont il poss"ait plusieurs photos.

    Mon (ils! a*ait)il rpon"u %ri0*e&ent,trop &u sans "oute pour en "ire "a*antage. 'en tais reste stup(aite! a*oua M&e 2ochet,car, "epuis plusieurs annes que ;e tra*aillaischeG lui, ;e n'a*ais ;a&ais *u ni enten"u parler "ece (ils! +ussitQt, ;e pensai qu'il tait peut)tre

    &ort. M. Vignon &e "e*ina, car il a;outa - @n (ils a%sent, &a"a&e 2ochet,

    terri%le&ent a%sent, et par &a (aute encore! +h!que ;'ai "e regrets "'a*oir t si inco&prhensi(a*ec lui! 4e pau*re ho&&e paraissait si

    %oule*ers qu'il &e (it piti! continua lanarratrice. +lors, ;e pensai que cela lui (erait"u %ien "e se con(ier, et ;e lui "e&an"ai, sanscrain"re "'tre in"iscr0te, "e &e conter l'histoire.

    Ch %ien, *oil#... Mon (ils a*ait "i)huitans. 2'tait &on en(ant unique et ;'a*ais &is tous

    &es espoirs en lui - ;e le *o$ais (aisant "estu"es etraor"inaires, russissant tout, et puis...et puis, le ;our "e ses "i)huit ans, il &'a annoncqu'il a%an"onnait ses tu"es - son seul r*e tait"e "e*enir acteur "e cin&a! e n'ai pas pusupporter l'i"e que &on (ils p/t "e*enir l'un "e

    ces rats qui passent leur *ie # &en"ier un

    =:

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    rQle, &a"a&e 2ochet, et... et ;e lui ai "it

    que ;e lui couperais les *i*res, s'il s'o%stinait"ans son pro;et. +lors il a "ci" "e partir, "etenter sa chance. ?etit # petit, ses lettres se sontespaces. Voil# pr0s "e sept ans que ;e n'ai plus"e nou*elles "e lui, si ce n'est une carte pour leour "e l'an. Oui, ;e suis sans nou*elles "e ce que

    ;'ai "e plus cher au &on"e! M&e 2ochet se tutun instant et reprit -

    4e pau*re ho&&e a*ait les lar&es au$eu - ;'ai essa$ "e le consoler en l'assurantqu'il re*errait s/re&ent son (ils un ;our.

    =

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    4a narratrice s'tant tue, les trois en(ants seregar"0rent, atterrs, assaillis par la &&e

    pense - pour*u que l'un "es "eu antipathiques*isiteurs ne soit pas le (ils Vignon, entraKn "ansune &au*aise histoire! 2e serait terri%le pour le

    pau*re ho&&e! ?uisque *ous a*eG *u ?aul Vignon en

    photo, pourrieG)*ous nous le "crire, s'il *ous

    plaKtL "e&an"a Nol. ?eut)tre a)t)il chang, car il "oit a*oir

    &aintenant *ingt)huit ou *ingt)neu( ans. Maissur la photo, c'tait un gran" garon %run, a*ec"'a"&ira%les $eu noirs.

    Ou(! la "escription ne ca"rait en rien a*eccelle "es louches *isiteurs "e la *illa +ra&is. i

    %ien que les en(ants quitt0rent M&e 2ochetrassurs, lui laissant enten"re qu'elle retrou*eraitsans "oute M. Vignon ;eu"i.

    >ls ne (urent pas plus tQt sur le trottoir qu'ils

    se &irent # co&&enter les nou*elles. Vous cro$eG que le (ils "e M. Vignon ;oueun rQle "ans cette histoireL "e&an"a Nathalie.

    Nous n'en sa*ons pas plus que toi,&aligne! eplosa Nick, ner* "e ne rienco&pren"re # l'a((aire.

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  • 8/13/2019 Roberte Armand 03 Les 3N et ltrange voisin 1972 09

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    Nol, silencieu "epuis un instant, (init par"ire "'un ton songeur -

    Cn (aisant le rapproche&ent a*ec ce que tua*ais enten"u le pre&ier soir, Nick, quan"l'ho&&e est *enu chercher M. Vignon, on peuttr0s %ien i&aginer que ce "ernier soit tout

    %onne&ent all re;oin"re son (ils. 4es "eu t$pesseraient *enus le chercher pour l'a&ener # lui

    et... Ct c'est i"iot! conclut Nick. Veu)tu

    &'epliquer pourquoi, "ans ce cas, l'un"'eu serait rest "ans la *illa et se (erait passer

    pour M. VignonL Tu as raison, il $ a quelque chose qui

    cloche... +lors... oh! &ais atten"s, ;e crois que ;eco&&ence # $ *oir plus clair! 2es "eu ho&&esont "/ se ser*ir "e ?aul Vignon co&&e appFt,

    pour (aire sortir son p0re "e cheG lui. CcellentappFt, a*oue)le, car le pau*re ho&&e n'allait

    certaine&ent pas rsister # un appel "e son (ils.A'accor"Lon. >ls l'e&&0nent "onc, prten"ant lui

    (aire rencontrer son (ils, ce qui leur laisse lecha&p li%re!

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  • 8/13/2019 Roberte Armand 03 Les 3N et ltrange voisin 1972 09

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    ?as %te! a*oua Nick. Aonc, il nous resteencore # co&pren"re le principal - "ans quel

    intrt ces ho&&es se sont)ils intro"uits # la*illa +ra&is et pourquoi (ont)ils croire que M.Vignon $ est encoreL

    Ct &oi, a;outa Nathalie, ce que ;etrou*e 4e plus i&portant, c'est "e sa*oir o setrou*e le *rai M. Vignon.

    >l n'$ a pas que toi, tu sais! "it Nick,a*ec un hausse&ent "'paules agac.

    >ls rentr0rent # la &aison, la tte pleine "ecette histoire, heureu "e retrou*er la prsencea((ectueuse "e Mlle iche. Clle tait assise ausalon, une nor&e pelote "e laine "'un horri%le&au*e sur les genou. Clle annona "'un tontrio&phant -

    Nol, "onne)&oi ton "os que ;e &esure.ien que ;'aie horreur "e a, ;e suis en train "etricoter un chan"ail pour te (aire plaisir. e *ais

    (aire *ite et le prochain sera pour Nick! 4es "eu garons se ;et0rent un coup "'Iilna*r - ils auraient l'air (in "e*ant leursca&ara"es a*ec un truc pareil sur le "os!

    ==

  • 8/13/2019 Roberte Armand 03 Les 3N et ltrange voisin 1972 09

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    Ctou((ant "e rire, Nathalie leur tira un %out"e langue *ainqueur - elle n'aurait pas # porter

    ces horreurs, elle!Mais son trio&phe (ut "e courte "ure - Ct pour toi, Nathalie, ce sera un %eau chFle

    a*ec "e gran"es (ranges. 'ai pris asseG "e laineet *ous sereG tr0s &ignons tous les trois ha%ills"e la &&e couleur. 'il &'en reste

    su((isa&&ent, ;e &e (erai peut)tre un petitgilet...

    +pr0s a*oir re&erci "'une *oi &olle, ilss'en(uirent "ans leur cha&%re, re(usant "'enenten"re "a*antageS &ais ils eurent, hlas!encore le te&ps "e saisir sa "erni0re phrase -

    Ct s'il &e reste encore "e la laine, ;etricoterai &&e un petit &anteau pour Hercule!

    =6

  • 8/13/2019 Roberte Armand 03 Les 3N et ltrange voisin 1972 09

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    CHAPITRE VIII

    Le lo#ote%r

    + ?C>NC la porte "es garons s'tait)ellere(er&e sur eu que Nol annona-

    on, eh %ien, &aintenant, l'enqute est

    ter&ine. ?lus personne # qui nous a"resser pour"'autres renseigne&ents. + la police, peut)treL suggra Nick.

    Aans une histoire "'enl0*e&ent... Cst)ce qu'on peut a((ir&er qu'il s'agit

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    *rai&ent "'un enl0*e&entL coupa Nol.Nous n'a*ons pas l'o&%re "'une preu*e l#)"essus

    - rien que "es suppositions. Ct si nous allionsraconter au policiers nos petites histoires"'inconnus pntrant la nuit cheG M. Vignon, et

    prenant sa place, il est pro%a%le qu'on nous riraitau neG!

    2onclusion, "it Nick tout ecit - il

    nous (aut agir, et agir seuls. e &e sens (in prt. Moi aussi. Ct la pre&i0re chose que nous

    "e*ons (aire... ... est "e sui*re l'ho&&e quan" "e&ain

    &atin il re*ien"ra chercher son pneu cheG M.a((i, coupa Nick. 2'est %ien ce que tu *oulais"ire, n'est)ce pasL

    Cacte&ent. 4ui seul peut nous &enersur une piste.

    4'ennui, (it Nick en (ourrageant a*ecnergie "ans sa che*elure, c'est que nous n'a*ons

    que nos *los et "erri0re une un%ea&, cela nenous laisse pas %eaucoup "e chances, &&e si let$pe ne con"uit pas tr0s *ite! 4'autre ennui...c'est Nathalie.

    Jue *eu)tu "ireL ?ar"i! Clle *a *ouloir # toute (orce nous

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    sui*re, et elle *a ru"e&ent nous e&%arrasser!+lors, &otus "e*ant elle, n'est)ce pasL Ne lui

    parlons "e rien. e ne suis pas "e cet a*is, r(uta Nol.Clle sait tre raisonna%le, par(ois. Ct ce serait&ieu si quelqu'un "ans la &aison tait aucourant "e nos pro;ets.

    Nick haussa les paules, sceptique.

    ?euh! Tu co&ptes te (ier # ce gros %%L Ni l'un ni l'autre "es "eu cousins n'a*ait

    re&arqu que la porte *enait "e s'entrou*rir. @nepetite *oi &oqueuse lana -

    on, %on! ?uisqu'on ne peut pas se (ier #&oi, ;e ne *ous "onnerai pas &on i"e.Ao&&age - elle tait %onne.

    Ct la porte se re(er&a, Nathalie (aisantse&%lant "e regagner sa cha&%re a*ec "ignit.4es garons coururent "erri0re elle.

    Ais)la pour *oir, ton i"e, et on te pro&et

    "e ne plus a*oir "e secrets pour toi ! pro&itNick. A'ailleurs, &oi, ;'tais "ci" # te (aire

    con(iance, plai"a Nol. Toi, oui, a"&it Nathalie. Ct a &e

    prou*e quelque chose, une (ois "e plus.

    Juoi "oncL

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    Ju'un cousin, c'est plus gentil qu'un(r0re! Ai (ois, &ille (ois, un &illion "e (ois plus

    gentil!) +"&ettons, "it Nol en riant. Aans ce cas,*as)$ - ton gentil cousin est tout oreilles.

    >> a;outa, re"e*enant srieu - N'ou%lie pasqu'il s'agit "'une a((aire gra*e, et que les Trois N"oi*ent s'unir pour la rsou"re.

    Ch %ien, c'est tr0s si&ple, "it Nathalie.?ourquoi ne *ous ser*eG)*ous pas "u *ieu*lo&oteur qui est "ans le garageL ?apa a "itqu'il n'$ a*ait presque rien # rparer "essus, etM. Nick, qui se prten" si (ort en