Une prédication sur 9.1-27 U PRIÈRE EXAUCÉE ?· 1 Une prédication sur 9.1-27 UNE PRIÈRE EXAUCÉE…

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    Une prdication sur 9.1-27

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    INTRODUCTIONLe chapitre 9 tant assez inhabituel, il faut

    nous prparer sa lecture. La premire partie estfacile comprendre mais, partir du verset 24,nous abordons sans doute le passage le plusdifficile de cette prophtie. Cependant, si noussuivons des rgles solides dinterprtation, nouspouvons saisir le sens profond du texte.

    Le chapitre nous montre galement, endeuxime plan, le tableau dun homme de Dieudans la prire. Nous regarderons donc ce texteselon le schma suivant : 1) qui priait, 2) ce quelhomme en prire dit, 3) la rponse accorde saprire.

    LHOMME QUI PRIELa prire est lun des plus grands privilges

    du serviteur de Dieu. Nous devons nous rappeler,cependant, que toute prire doit avoir pourorigine une vie vcue pour Dieu. Dans le texteque nous tudions, Dieu accorde une attentionparticulire lhomme qui prie.

    Le chapitre dbute ainsi : La premire annede Darius, fils dAssurus, de la race des Mdes,lequel tait devenu roi du royaume des Chaldens() (v. 1). Il doit sagir de Darius le Mde,mentionn en Daniel 6.1. Selon ce dernierverset, il reut la royaut lge de soixante-deux ans ; selon le premier verset de Daniel 9, ildevint roi des Chaldens.

    Notre premier problme avec ce chapitre estde savoir qui est ce Darius le Mde. Selon leverset 1, il tait le fils dAssurus. Le seulAssurus mentionn dans la Bible, Xerxs, maridEsther (Est 2.16-17), ne pouvait tre le pre dece roi. Darius 1er tait appel Darius le Grand.Le premier roi important de lEmpire mdo-

    perse tait Cyrus, suivi de Darius, puis Xerxs,que la majorit des commentateurs associe lAssurus du livre dEsther. Le nom Assurustant trs commun du temps de Daniel, il estpossible que lun des premiers rois des Mdesportait ce nom, ou du moins un nom similaire.Lhomme du verset 1 de ce chapitre ntait paslAssurus de la Bible ; mais cette question nedevrait pas nous troubler outre mesure.

    Donc, dans la premire anne du rgne deDarius, Daniel comprit par les livres quil devaitsaccomplir 70 ans pour les ruines de Jrusalem,daprs le nombre des annes dont lternel avaitparl au prophte Jrmie (v. 2).

    Deux passages du livre de Jrmie dcriventune captivit babylonienne de 70 ans. Jrmieavait dit au peuple de Juda :

    Tout ce pays deviendra une ruine, unedsolation, et ces nations seront asservies auroi de Babylone pendant 70 ans. Mais lorsqueces 70 ans seront accomplis, jinterviendraicontre le roi de Babylone et contre cette nation,oracle de lternel, cause de leurs fautes, etcontre le pays des Chaldens dont je ferai unedsolation pour toujours (Jr 25.11-12).

    Mais voici ce que dit lternel : Ds que 70 ansseront couls pour Babylone, jinterviendraipour vous, et jaccomplirai votre gard mabonne parole, en vous faisant revenir dans celieu (Jr 29.10).

    Daniel avait sous les yeux lun de ces deux pas-sages, sans doute. Il ne pouvait se tromper sur ladure de la captivit.

    lpoque, des faux prophtes Babylonedisaient aux Juifs quils rentreraient bientt chezeux. Jrmie dut leur dire que ce ntait pas vrai,quils seraient Babylone pour longtemps en-

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    core, quil leur fallait sy tablir, btir des maisonset planter des jardins, etc. (cf. Jr 29.4-9). Il dit enplus que Dieu restaurerait leurs biens, un jour,mais dans un futur assez lointain. Jrmie nevoulait pas crer de faux espoirs.

    Avant de revenir au livre de Daniel, con-sidrons un passage de 2 Chroniques :

    La premire anne de Cyrus, roi de Perse,afin que saccomplisse la parole de lternel(prononce) par la bouche de Jrmie, lternelrveilla lesprit de Cyrus, roi de Perse, qui fitfaire de vive voix et par crit cette publicationdans tout son royaume : Ainsi parle Cyrus, roide Perse : Lternel, le Dieu des cieux, madonn tous les royaumes de la terre, et il macharg de lui btir une maison Jrusalem enJuda. Qui dentre vous appartient tout sonpeuple ? Que lternel, son Dieu, soit avec lui,et quil monte ! (2 Ch 36.22-23).

    Jrmie avait dit que le Seigneur rveilleraitlesprit de Cyrus, roi de Perse, et lui ferait publierun dcret dans tout son royaume, donnant aupeuple de Dieu lautorit de rentrer dans sonpays. Le livre dEsdras confirme ceci :

    La premire anne de Cyrus, roi de Perse,afin que saccomplisse la parole de lternel(prononce) par la bouche de Jrmie, lternelrveilla lesprit de Cyrus, roi de Perse, qui fitfaire de vive voix et par crit cette publicationdans tout son royaume : Ainsi parle Cyrus, roide Perse : Lternel, le Dieu des cieux, madonn tous les royaumes de la terre, et il macharg de lui btir une maison Jrusalem, quiest en Juda. Qui dentre vous appartient sonpeuple ? Que son Dieu soit avec lui, et quilmonte Jrusalem qui se trouve en Juda etbtisse la maison de lternel, le Dieu dIsral.Cest le Dieu qui est Jrusalem (Esd 1.1-3).

    Le calcul de la priode de 70 ans de captivitprsente quelques difficults. Deux solutions sontsuggres. On peut compter partir de lapremire dportation des Juifs (il y en eutplusieurs) jusquau retour des Juifs en Juda. Or,les premiers captifs (parmi lesquels se trouvaientDaniel, Chadrak, Mchak et Abed-Nego) furentemmens Babylone en 606 avant J.-C., et lepremier retour fut accompli en 536 avant J.-C., 70ans plus tard.

    La deuxime manire de calculer sappuiesur la destruction de Jrusalem et de son sanc-tuaire par Neboukadnetsar en 586 avant J.-C. ; ledeuxime temple fut achev en 516 avant J.-C.,70 ans plus tard. Pour les deux mthodes, lecalcul est solide. Jrmie semble avoir t le seul

    prophte annoncer une captivit de prcisment70 ans.

    Voyant lindication des 70 ans dans les critsde Jrmie, Daniel comprit sans doute que cettepriode arrivait sa fin. Il tait prt rentrerchez lui, et il esprait que Dieu sapprtait permettre son peuple de retourner en Juda etde rebtir son temple.

    Cet homme qui priait pour le retour deJuda pensait aux choses de Dieu ; il dsiraitardemment la libert pour le peuple de Dieu, etle rtablissement de Jrusalem.

    LA PRIRENous avons vu, au chapitre 6, que Daniel

    tait un homme de prire. Nous le voyons prsent qui prie pour demander que le peupledIsral puisse revenir dans sa patrie :

    Je tournai ma face vers le Seigneur Dieu, afinde recourir la prire et aux supplications, parle jene, le sac et la cendre. Je priai lternel,mon Dieu et lui fis cette confession : Ah !Seigneur, Dieu grand et redoutable, toi quigardes ton alliance et ta bienveillance enversceux qui taiment et qui observent tescommandements ! Nous avons pch, nousavons commis des fautes, nous avons tmchants et rebelles, nous nous sommesdtourns de tes commandements et de tesordonnances (vs. 3-5).

    Cette belle prire, o Daniel suppliait Dieuen faveur des captifs de Juda, se poursuit jusquauverset 19. Le fait que Daniel sapprocha de Dieupar le jene, le sac et la cendre prouve lesrieux des propos par lesquels il confessait lepch du peuple et son manque dobservationdes commandements de lternel.

    La mention au verset 13 de la loi de Mose(comme cela est crit dans la loi de Mose), estsans doute une rfrence Lvitique 26 etDeutronome 28, deux textes qui dcrivaient lafois les bndictions destines aux Isralitesqui serviraient Dieu et les calamits que Dieuenverrait sur eux sils ne gardaient pas son alli-ance avec eux. Daniel pensait sans doute cespassages dans sa prire.

    Le prophte disait, en somme : Tout estarriv exactement comme lternel lavait dit. Ilnous avait dcrit les maldictions qui viendraientsur nous si nous devions pcher. Nous avonspch, en effet, et ce que Dieu avait promis estdevenu ralit. Sa prire tait donc une confes-

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    1 Jrusalem.

    sion de pch, un appel la misricorde et aupardon, afin que le peuple puisse retrouver, unefois encore, son bonheur. Bref, Daniel demandait Dieu de bnir son peuple de nouveau.

    Dieu rpond favorablement la demande deDaniel :

    Je parlais encore, je priais, je confessais monpch et le pch de mon peuple dIsral, et jeprsentais mes supplications lternel, monDieu, en faveur de la sainte montagne1 de monDieu ; je parlais encore dans ma prire, quandGabriel, lhomme que javais vu prcdemmentdans la vision, sapprocha de moi dun volrapide, au moment de loffrande du soir (vs.20-21).

    LA RPONSEQuelle belle rponse la prire de Daniel !

    Dieu lui envoya un ange pour la lui transmettre.Ctait comme si Dieu lui disait : Daniel, je vaisnon seulement te donner ce que tu demandes,mais plus encore. Je te montrerai ce qui doitarriver pour ton peuple dans un avenir lointain.

    Dieu envoya donc Gabriel vers Daniel. Lenom Gabriel signifie homme fort de Dieu,de gabri, guerrier, homme fort, hros, et El,Dieu. Plus tard, Gabriel devint le messager deDieu qui annona Marie quelle aurait un enfantquelle appellerait Jsus (Lc 1.26-31). Dansnotre texte, Daniel se rfre Gabriel comme un homme ; mais nous savons quil nen avaitque lapparence.

    Gabriel vint Daniel au moment de loffrandedu soir. Nous avons parl de ces offrandes dusoir et du matin, dont environ 2 300 ne purenttre faites lpoque dAntiochos. On offrait lesacrifice du matin vers 9h00, celui du soir vers15h00. Les heures entre les deux tait considrescomme un temps de prire. Dans Actes 3.1,Pierre et Jean montaient au temple la neuvimeheure, lheure de la prire. Dans Actes 10.3,Corneille priait dans sa maison vers la neuvimeheure du jour quand il reut la visite dun ange(cf. Ac 10.30). Vers 15h00, Gabriel vint vers Daniel.Il dit :

    Daniel, je suis venu maintenant pour te per-mettre de comprendre. Au commencement detes supplications, une parole fut mise et jeviens pour te lannoncer ; car tu es un bien-aim. Saisis la parole et comprends la vision(vs. 22-23).

    Gabriel dit, en somme : Daniel, Dieu tcoutedepuis le dbut de ta prire : prsent, prteparticulirement attention au message que Dieuva te donner. Voici ce message :

    Soixante-dix semain