An odyssey in time: The Dinosaurs of north America

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    23-Aug-2016

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    ANALYSES D'OUVRAGES

    Geobios, n 24, fasc. 1

    La pr6sente rubrique d'analyses d'ouvrages est ouverte g~ tous mais la revue se rdserve le droit de s61ectionner les ouvrages et leurs analyses. Les opinions dmises dans cette rubrique sont accept6es &office par les auteurs et les dditeurs ; elles ne peuvent en aueun cas ~tre oppos6es la direction de GEOBIOS.

    THE FLOWERING OF GONDWANA

    Mary E . WHITE

    Princeton University Press, 1988, 256 p., nombreuses illustrations dont 370 photos couleurs. ISSN 0-691-08592-7. Prix : 49.50 $.

    L'auteur, Mary E. White*, naturaliste de formation et curatrice des collections de v6g6taux fossiles de l'Allstralian Museum de Sydney, nous pr6sente en 256 pages, une synth~se regroupant les dormdes qu'elle a recueillies au cours de sa carri~re, concernant les macro- restes de plantes fossiles (empreintes et bois), les microrestes (souli- gnant l'int6rdt des analyses palynologiques) mais 6galement la flore australienne actuelle.

    Ce maguifique livre est divis6 en deux grandes parties : la premiere retrace "l'arri~re-plan g6ologique de l'Australie et l'hdritage gondwa- nien" ; la seconde pattie, plus naturaliste, faisant appel fi la botanique (pal6obotanique, systdmatique, 6cologie), traite de "la Flore fossile australienne", dont le dernier chapRre d6bouche tout naturellement sur la flore moderne australienne, et les perspectives d'avenir. La re- marquable illustration de cet ouvrage, composde de nombreux ta- bleaux, graphes, cartes, reconstitutions pal6ogdographiques, mais sur- tout de 370 photographies couleurs, r~alisges par un maitre de la macrophotographie, Jim Frazier**, nous permet de suivre les 400 millions d'anndes d'6volution et la part d'h6ritage de la Flore gond- wanienne dans la Flore australienne. Tout au long du livre, le lecteur pourra se reporter au glossaire, aux deux pages de bibliographie et autres lectures conseill6es, aux tables des fossiles iUustrds (class6s par page et num6ro et indiquant leur nonl, les auteurs des esp~ces, le num6ro de collection, la provenance et l'~ge), et enfin ~ un index, des principaux termes employ6s, par ordre alphab6tique.

    * Mary E. White vit en Australie depuis 1955 o5 elle eonsacre ses activit6s aux plantes fossiles. Depuis 1966, elle travaille pour le "Bu- reau of Mineral Resources" h Canberra, a examin6 les principales collections en provenance des gisements fossilif~res, a r6dig6 et pu- bli6 de nombreux rapports scientifiques. Curatrice des collections de v6g6taux fossiles de l'Australian Museum de Sydney, elle a 6gale- ment far l'inventaire des collections del~ plantes fossiles du "Mining Museum" de Sydney. Toutes ces activitds constituent le fondement de son livre "L'ODYSSEE DES PLANTES".

    **Jim Frazier, membre de la Royal Photographic Society, membre associ6 de l'Australian Museum est Fun des plus c61~bres preneurs de vues de la vie sauvage. Ancien technicien de l'Universit6 et du Mus6um, il se sp6cialise dans la macrocindmatographie et a large- merit contribu6 aux sdries t61~vis6es de David Attenborouggh, "La Vie sur Terre" et "Planate vivante".

    Analyse Frdd6ric THI~VENARD

    HETEROCHRONY IN EVOLUTION. A MULT ID IS - -C IPL INARY APPROACH

    M.L . MCKINNEY

    P lenum Press, 1988, 348 p., ill. ISBN 0.306.42947.0. Prix : 79.50 $

    Comme c'est d6sormais trop souvent le cas, nous avons encore un ouvrage c.ollectif 05 16 chapitres inddpendants cherehent fi laisser croire fi une approche pluridisciplinaire. Comme toujours aussi l'in- t6rat scientifique des ehapitres est particuli~rement variable de l'un

    l'autre.

    Le chapitre introductif de S.J. Gould est excellent. Celui de Mc Kin- ney ressemble hun cours bien fair, comme tel il est prdcis et utile. Relevons simplement rabsence de citation, dans le texte, comme en bibliographic, des auteurs frarl~ais et meme, plus largement, des au- teurs europdens sauf rafissimes exceptions ; marne le "historical background" des ammonites par Landman a la mSme indigence. Mais faut-il s'en 6tonner alors que les chercheurs fran~ais omettent de citer leurs concitoyens, par |nculture, par m6pris ou pour parai'- tre mieux au fait de la littdrature anglo-saxonne ? Les chapitres sui- vants n'ont que peu ou rien ~ voir avee les Mt6rochronies puisqu'ils traitent de mdthodologies gdn6rales telles que l'analyse multivari6e, l'analyse de formes, etc. Les pal6ontologues seront plus int~ressds par les 6tudes sur 6 groupes animaux ou vdg6taux qui, par leur va- leur d'exemples, apportent de plus ou moins int6ressantes analyses de ce qu'on appelle Mt6rochronie. II est cependant rare de trouver de vdritables d6monstrations : peut-Stre n'est-ce-pas le but de l'ou- vrage qui proc~de par affirmations h la mani~re d'un manuel pour dtudiants (les cas des Bryozoailms cit6s par Pandolfi ou par McNa- mara sont aussi obscurs que peu convaincants).

    Parmi les 3 chapitres terminaux, qui se veulent une sorte de conclu- sion celui de McNamara n'est pas d6pourvu d'intdrat sur le plan gdndral de l'~volution, mais celui de McKinney n'est gu&re qu'un catalogue.

    Un index facilite heureusement la recherche au sein de l'ouvrage en 6vitant sa lecture complete.

    Si vous voulez paraRre au fait de la science moderne il faut donc parcourir ce livre : vous trouverez comment rdussir ~ traduire en terme d'Mt&ochronie des observations' aussi diverses que classi- ques. Hdtdrochronie(s), terme qu'il est indispensable, pour l'instant, de glisser dans n'importe quelle dtude pour peu qu'elle fasse r~f6- rence, de pros ou de loin, ~t rontogdnie ou h la phylogdnie.

    Analyse Louis DAVID

    AN ODYSSEY IN T IME : THE D INOSAURS OF NORTH AMERICA

    D.A .RUSSELL

    University of Toronto Press, 1989, 240 p., illustrations. ISBN 0- 8020-5815-9. Prix : 22.95.

    Le titre donne le ton de l'ouvrage. I1 ne s'agit pas simplement d'un catalogue comment6 et illustr6 sur les Dinosaures de l'Amdrique du Nord mais bien d'une fresque historique dont ils sont les acteurs principaux.

    Une tr6s br6ve introduction retrace lea principales 6tapes de l'6vo- lution du syst6me solaire, puis de la vie sur Terre et am6ne le lee-

  • teur fi l'aube du M6sozoi'que. Le d6cor est plant& Ensuite, l'auteur, autoris6 en la mati~re sur les Dinosaures, raconte par 6pisodes sue- cessifs, les p6rip6ties de leur 6pop6e, depuis leur naissance au Trias jusqu'~ leur fin brutale au Cr~tac6 terminal. L'un des int6r~ts de ce livre et non le moindre, est de les d6pindre dans le monde chan- geant qui fut le leur au cours des ten'lps m6sozoi'ques. Rien n'est oubli6, de la g~ographie, du climat, des flores et des faunes contem- poraines continentales. Les aspects insolites de leur cadre de vie sont soulign6s. Un chapitre sp6cial est consacr6 au monde matin du Cr6tac6. Les reconstitutions rigoureuses reposent sur une documen- tation g6otogique 6tendue. A l'occasion de chaque s6quenee, les types majeurs de Dinosaures sont d6crits avec leurs earact6ristiques anatomiques essentielles, leur habitus et leur mode de vie. Les sites fossilif~res nord-am6ricains sont aussi pass6s en revue, avec paffois une touche anecdotique sur leur d~couverte. Le texte, dense, four- mille d'informations et d'id6es, ce qui lie rend pas toujours ais6e sa lecture et n6eessite une attention soutenue. Cependant, la volont6 de l'auteur est d'exposer les faits dans un langage simple et non sp6cialis6. Une iconographie somptueuse accompagne le texte. Elle comprend quinze peintures originales de E. Kisch, artiste connue pour ses repr6sentations sc6niques sur les Dinosaures, et plus de cent autres illustrations comprenant des cartes pal6og6ographiques simplifi6es, des rues photographiques de sites fossilif~res et de pay- sages actuels restituant par analogie les paysages du pass&

    La conclusion est une r6flexion sur la vie dans l'Univers et son 6vo- lution sur Terre d'apr~s l'exp6rience extraordinaire des Dinosaures. Elle s'ach~ve sur une int6ressante sp6culation de ce qu'il serait ad- venu si les Dinosaures n'avaient pas disparu. Au total, une oeuvre synth6tique originale, qui s'6carte de la pr6sentation r6serv~e habi- tuellement g~ ce genre de sujet, attachante et en tout eas qui ne peut laisser indiff6rent, et susceptible d'int6resser un vaste public du pro- fane au sp6cialiste.

    Analyse Roland BALLESIO

    PALEOECOLOGY CONCEPTS AND APPLICATIONS

    J.R DODD & R.J. STANTON, Jr. 26me 6dition

    John Wiley arid Sons, New-York, 1990, 502 p., ISBN-O-471- 8571 1-4. Prix : 44.50.

    II a fallu moins d'une d6cennie (la 16re 6dition 6tait parue en 1981) pour que J.R. DODD et R.J. STANTON nous fournissent une deuxi6me version de leur ouvrage didactique de pal6o6cologie.. C'est que, comme le remaquent les auteurs, les r6cents d6veloppements de eette discipline ont eu lieu, souvent, dans des domaines peu ex- plor6s auparavant comme la taphonomie tandis que d'autres aspects se sont trouv6s, au contraire, plus ddlaiss6s que nagu~re comme la dynamique des populations ou la morphologie fonctionneUe. Ju- geant ainsi leur premier ouvrage quelque peu vieilli ddjh, les auteurs en ont entrepris une actualisation. On peut appr6cier, au passage, le dynamisme de l'6dition am6ricaine pour les livres ~ vocation univer- sitaire, y compfis pour des sujets relativement restreints comme ce- lui-ci.

    L'organisation g6n6rale de l'ouvrage a done 6t6 reconstruite mais des chapitres ont 6t6 modifi6s tandis qu'un nouveau a 6t6 ouvert pour la taphonomie. L'illustration a 6t~ parfois aussi actualis6e et le lecteur habitu6 des revues classiques y retrouvera des figures rd- centes de Palaeo 3, Lethaia, etc. L'6tudiant utilisateur de ce livre est done rdellement convi6 ~t un aperqu up-to-date des concepts et d6- marches des pal6o6cologistes.

    L'ouvrage s'ouvre par quelques g6n6ralit6s sur la signification des donn6es en pal6o6cologie. Un chapitre, consac6 ~ ractualisme, qui a 6t~ remani6 et raccourci, pfivil6gie l'examen des param6tres physi- co-chimiques, essentieUement en milieu matin. Le chapitre suivant qui examine les aspects biog6ochimiques, consacre, en partieulier, des d6veloppements aux techniques isotopiques. Les parties qui

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    traitent des structures des squelettes puis de la morphologie fonc- tionnelle adaptative sont aussi des aperqus pertinents et ~clairants. L'ichnologie (31 pages), puis la taphonomie (53 pages) sont illus- trdes d'exemples ddmonstratifs, Les ehapitres suivants concernent les aspects classiques de la pal6osyn6cologie (populations ; 6cosys- t6mes et communaut6s). Le lecteur peut s'y familiariser avec les concepts et les mdthodes ~ travers des textes clairs et d'abondants exemples. Les deux derniers chapitres abordent l'extension spatiale (pal6obiogdographie) et l'aspect temporel (les successions 6cologi- ques). L'ouvrage se termine par une abondante bibliographie (47 pages) et par un index qui m'a paru exhaustif.

    La nouveUe 6dition de ce petit trait6 de paldo6eologie sera assurd- ment d'une grande utilit6 et d'une consultation aisde pour les dtu- diants ; il aura ainsi atteint le but que s'assign~rent les auteurs. On ne peut, en d6finitive, que regretter de ne pas avoir un tel ouvrage en langue franqaise h la disposition des 6tudiants francophones, mais cela est une autre histoire...

    Analyse Claude BABIN

    PALI~ONTOLOGIE DES INVERTI~BRI~S

    Raymond ENAY

    G~oscienees. Dunod, Paris, 1990, 233 p. ISBN-2-04-012334-2. Prix : 450 FF.

    Raymond Enay, dans son avant-propos, tient pour "une v6ritable ga- geure" de pr6senter les invert6br6s fossiles en un tel petit volume et l'on ne peut qu'adh6rer h son jugement. I1 faut done le f61iciter d'a- voir relev6 ee d~fi avee brio. Ce livre de la collection "G6osciences" que dirige Jean Auboin sera, en effet, d'une grande utilit6 pour les 6tudiants en Sciences de la Nature. Ils y trouveront, pr6sent6 en neuf chapitres, tout ce qu'il convien) de savoir off de pouvoir consulter sur ce sujet aussi vaste qu'ardu. Vaste car le terme "invert6br~s" recouvre un ensemble h&~rogSne d'organismes qui, pour s'en tenir aux seuls M~tazoaires, ceux dont il est question ici, vont des Spongiaires aux Echinodermes. Ardu car l'examen de tant de groupes disparates sup- pose 6videmment qu'une large place soit accord6e ~ la taxinomie, ~ la syst6matique et ~t des notions fondamentales d'anatomie compar6e. On ne saurait trop dire certes l'importance que rev~t la syst6matique, fondement incontournable do toute analyse biostratigraphique comme de toute r6flexion sur !es modalit6s 6volutives. Mais on ne peut ignorer non plus que cette discipline contraignante est d'appa- fence rebutante pour les 6tudiants. Qu'il soit, en outre, de bon ton aujourd'hui de porter des jugements n6gatifs et l~remptoires ~ son encontre ne peut que contribuer ~ la d6valoriser aux yeux des n6o- phytes. L'objectif d'un tel ouvrage dolt done ~tre de savoir 6viter les obstacles d'une pr6sentation fleurant rencyclop6disme abscons au b6ndfice d'une d6monstmtion dynamique. C'est, me semble-t-il, ce qu'a r6ussi IL Enay. L'auteur ne se propose certes pas d'61iminer la syst~matique sur laquelle repose n~cessairement l'agencement d'un tel livre, mais il a choisi d'en faire la trame de r6flexions sur les as- pects et les enjeux de l'6volution, sur les stmt6gies adaptatives, etc. Apr~s avoir consacr6 quelques pages aux problSmes des d6buts de la vie sur la Terre puis de l'origine et des plans d'organisation majeurs des M6tazoaires, R. Enay traite ainsi des diff~rents phylums regrou- p6s selon ces grands types structuraux. Le lecteur est conduit des diploblastiques simples que sont les Porif6res et les Arch6ocyathes aux triploblastiques deut6rostomiens 6pith61ioneuttens que sont les Graptolites et les Echinodermes.

    Chacun de ces six chapitres comporte des donn6es sur le mode de vie, les radiations adaptatives, les relations phyldtiques, qui en ren- dent la lecture moins aride et extrdmement informative. Le livre se termine par un chapitre qui apportera ~ l'6tudiant, malgr6 la bri6ve- t6 impos6e, un fiche aper~u de l'importance des invertdbr6s fossiles pour l'6volution, la pal6o6cologie, la paldog6ographie et la biochro- nologie. II s'agit 1~ d'une initiation qui doit 8tre pour le lecteur une incitation g~ des lectures compl6mentaires et l'on y reqonnait la mar- que d'un excellent ouvrage didactique.

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