NIKOLA TESLA - .Alternateur de Tesla L'année d'après, une réorganisation politique de la région

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  • NIKOLA TESLA

    L'homme qui claira le monde (1856-1943)

    .

    Nikola Tesla

    Nikola Tesla, l'un des inventeurs les plus extraordinaires de tous les temps est n dans la nuit du 9 au 10 juillet 1856 Smiljan (Croatie) dpendant alors de l'Empire austro-hongrois. Il mourut pauvre, quasiment oubli, le 7 janvier 1943. Entre temps, il fut l'un des chercheurs les plus attachants, les plus inspirs, l'un des esprits les plus fconds de toute l'humanit, et sans doute le plus "fou" au sens noble du terme. Auteur de prs de 1000 brevets traitant de l'nergie lectrique, de sa production et de sa conservation, rcipiendaire de quatorze doctorats des universits du monde entier et matrisant 12 langues, cet homme qui claira le monde, s'teignit aprs avoir connu tour tour la gloire, la fortune, la jalousie, l'incomprhension, les moqueries et le discrdit. Sa vie de gant de la science, fut celle d'un mtore, d'une toile filante, d'un astre blouissant disparaissant dans un trou noir. Aprs avoir illumin la terre, clair les hommes, cet inventeur et prophte, mourut la lueur sinistre d'une guerre sans merci, avec le sentiment pathtique de voir son uvre pille, profane et pour l'essentiel : incomprise

    Nikola Tesla adolescent

    Les parents de Nikola, Milutin* et Djuka*, descendent tous deux d'anciennes familles serbes de religion orthodoxe. Le pre, Milutin Tesla (1819-1879), est le prtre de Smiljan.

  • Milutin, son pre

    Ds le plus jeune ge, Nikola dcouvre en Son pre, un gnie inventif que favorisent de remarquables qualits intellectuelles tels une mmoire photographique instantane, un don de visualisation exceptionnel lui permettant de se passer de maquettes et de schmas. l'adolescence, il imagine, invente, ralise des projets sortant de l'ordinaire, conus dans les moindres dtails dans sa tte, sans passer par des dessins ou des plans rels. A l'ge de 17 ans, il se rvle dj comme un inventeur autodidacte, tonnant son entourage par ses conceptions sortant de l'ordinaire.

    Djuka Il faut lire la passionnante autobiographie que Tesla nous a laisse sous le titre Mes Inventions et dont vous trouverez le lien au bas de cette page. Mais je ne rsiste pas vous livrer de suite ce passage tonnant de son rcit, concernant l'un de ses fantasmes:

    Je me mis construire un modle de turbine en bois et l'assemblai avec d'infinies prcautions ; je branchai la pompe sur un des cts et je remarquai qu'effectivement le cylindre avait tendance se mettre tourner : j'tais fou de joie ! Je voulais arriver faire des vols mcaniques, malgr un douloureux souvenir d'une chute que j'avais faite en sautant d'un toit avec un parapluie

    Je voyageais mentalement tous les jours dans les airs et j'allais dans des rgions trs loignes, mais je ne savais pas comment m'y prendre pour que ces rves deviennent ralit. Et voil que j'avais obtenu quelque chose de concret, une machine volante constitue d'un simple arbre rotatif, d'ailes battantes, ... et d'un vide de puissance illimite !

    partir de ce jour, je fis mes excursions journalires dans les airs, bord d'un vhicule confortable et luxueux, digne du Roi Salomon.

    Maison de la famille Tesla Aprs de brves mais bonnes tudes secondaires, notamment au lyce de Carlstadt (en Croatie), il entre en 1875 l'cole polytechnique de Graz (Autriche), grce une bourse. Il y tudie avec ferveur et acharnement les mathmatiques, la mcanique et la physique, parvenant assimiler en un an le programme des deux premires annes. C'est dans cet institut qu'il put observer pour la premire fois la fameuse dynamo de Gramme fonctionnant comme un gnrateur

    qui, une fois inverse, devenait un moteur lectrique. Cette dcouverte fut le dclic qui lui permit de concevoir dans sa tte le principe de l'alternateur.

  • Alternateur de Tesla

    L'anne d'aprs, une rorganisation politique de la rgion frontalire de l'Empire o demeurait sa famille, - territoire sous administration militaire -, lui retire toute subvention et l'empche de poursuivre ses tudes. Le jeune Nikola passe quelques annes rechercher un travail qui lui convienne et corresponde ses aspirations tout en effectuant des petits boulots pour survivre, s'adonnant d'immenses lectures afin de complter ses connaissances, en autodidacte. Il ne cesse d'ailleurs jamais d'inventer, de bricoler, d'imaginer des appareils de toute sorte, des vhicules automobiles, des avions, des submersibles, etc. L'un de ses rves rcurrents est de trouver le moyen de s'approprier, de dompter, de canaliser l'nergie lectrique dont il sait instinctivement que c'est avec le magntisme, le fluide vital essentiel.

    Nikola Tesla tudiant

    La mort de son pre, en 1879, tarit les maigres subsides qui lui taient allous par la famille. Mais pour raliser un des derniers vux de son pre, il alla tudier quelques mois en auditeur libre, l'universit de Prague. Paralllement ses tudes scientifiques, Tesla apprend plusieurs langues, - il en marisera une douzaine - notamment la franaise et l'anglaise, et dcouvre le sanskrit, dont la construction grammaticale, le vocabulaire et la splendeur des uvres le subjuguent. C'est Budapest, en 1881, que l'Office central du tlgraphe lui offrira sa premire chance en l'engageant comme designer. Il en profita pour amliorer le dispositif du systme central tout en mettant au point un amplificateur tlphonique rvolutionnaire. L'administrateur de l'entreprise le prsenta un collaborateur de la Western Union qui sduit par son intelligence et sa connaissance des langues, l'emploiera quelque temps comme interprte.

    Mais le jeune homme est press, et lorsque en 1882 M. Puskas son ancien employeur lui propose un poste Paris, la succursale europenne de la socit Edison, il accepte avec enthousiasme. Il dcouvre avec merveillement cette ville o : Quel que ft le temps, j'allais tous les matins de mon lieu de rsidence, boulevard St Marcel une piscine en bordure de la Seine; je plongeais dans l'eau, en faisais vingt-sept fois le tour, puis je marchais pendant une heure jusqu' Ivry, o se trouvait l'usine de la socit. son arrive Paris, il vcut quelque temps dans le quartier du haut-roule, o se trouve l'glise russe dont un des popes, ami de son pre, lui procure une petite chambre avant qu'il ne s'installe au faubourg St Jacques.

    Il y fait la connaissance de Clment Ader (1841-1925), un inventeur original, enthousiaste et plein d'ides comme lui-mme, de quelques annes son an. Le quartier du Roule tait alors un quartier populaire

  • en pleine effervescence, avec son usine gaz, ses sources d'eau chaude, que les travaux du baron Haussmann allait transformer de fond en comble.

    Tesla expose son projet

    Aprs avoir fait fortune en inventant le vlocipde roues revtues de caoutchouc, une machine poser les rails de chemin-de-fer, puis s'tre ruin, Ader survivait en perfectionnant et commercialisant les premiers tlphones de Graham Bell invention qui intressait vivement Nikola. Passionn par la mcanique, les plus lourds que l'air, Ader rve dj comme Tesla de faire voler le premier "avion", rve qu'il ralisera par la suite, tandis que Tesla, fou de physique, notamment de l'nergie lectrique, rve de domestiquer la gigantesque nergie de l'ther pour clairer le monde, faire tourner les machines, permettre l'homme de disposer d'un pouvoir illimit sur la matire, d'envoyer des fuses dans l'espace. Les deux hommes passent des nuits laborer les inventions les plus folles, discuter de leurs projets incroyables dans un caf de l'avenue de Wagram, proche de la place des Ternes, un quartier alors trs vivant, plein d'artistes, d'inventeurs, de crateurs dans tous les domaines. Des dizaines de bricoleurs inventifs, du plus farfelu au plus gnial, construisaient dans leur cave, leur grenier ou leur remise, des chars moteur, des machines volantes, des appareils incroyables qu'ils testaient dans la rue mme, sur les places, ou pour celles qui avaient besoin d'espace, les pelouses de Bagatelle ! La socit Edison utilisa quelques mois Nikola Tesla la rparation des centrales lectriques qui tombaient souvent en panne, notamment celle de Strasbourg, ville occupe par l'Allemagne o Tesla sjourna plusieurs semaines. Ce fut Paris, que Tesla acheva de mettre au point le premier moteur induction utilisant le courant alternatif. Il en exposa le principe lors de confrences suivies par un public clairsem et sceptique. Car cette poque, - dbut des annes 1880 - rares taient encore les financiers ou les hommes politiques franais qui s'intressaient ces technologies. Personne en Europe ne souhaitant financer son invention, du par le manque d'intrt de ses collgues qui, part Ader, ne croyaient ni en ses thories ni ses conceptions trs en avance sur son temps, Tesla accepta en 1884 la proposition de son directeur M. Batchellor, de se rendre aux Etats-Unis.

    Monet : La Gare Saint- Lazare

  • Son voyage fut pique. Il le raconte avec humour. J'ai failli rater cette chance. Je liquidai mes modestes biens, me fis prter quelque argent et me

    retrouvai sur le quai de la gare Saint-Lazare lorsque le train avait dj dmarr. C'est alors que j'ai dcouvert que je n'avais plus ni argent, ni tickets. La question tait de savoir

    comment ragir. Hercule, lui, avait beaucoup de temps pour tergiverser, mais moi, il fallait que je prenne une dcision tout en courant ct du train, la tte envahie par des motions contraires, ressemblant des oscillations dans un condensateur.

    Rsolu, et grce mon habilet, je gagnai cette course contre la montre, et aprs avoir subi les expriences classiques, aussi banales que dplaisantes, je russis m'embarquer pour New York avec le restant de mes affaires, quelques pomes et articles que j'avais rdigs, et un certain nombre de calculs se rfrant la solution d'une intgrale insoluble et ma machine volante.

    Thomas Edison se dbattait alors dans d'normes difficults dans la mise au po