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Verrier 2012 Milou - · PDF fileTintin au pays des Soviets et Tintin au Congo sont particuliers, Milou apparaissant dans plus de la moitié des cases, niveau jamais approché par la

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  • 2012

  • Milou,

    un sage picurien

    Etienne Verrier

    AgroParisTech, 16 rue Claude Bernard, 75231 Paris 05

    Est-il possible dcrire encore quoi que ce soit propos de Milou, tout na-t-il pas t dit son sujet1 ? Milou a dj fait lobjet dun ouvrage entier2, de nombreux chapitres douvrage3, darticles ou de sections darticles4 et de nombreuses pages web. La lecture de tous ces crits permettrait quelquun, qui naurait jamais lu un seul album de Tintin, de bien connatre le temprament de ce chien-l, la nature de ses rapports aux autres personnages et lvolution de son rle au fil des aventures. Alors, pourquoi ce chapitre consacr au compagnon de Tintin ? Tout dabord, il tait difficile de concevoir un ouvrage sur le chien dans la bande dessine sans traiter part entire le cas de Milou, tant celui-ci joue un rle de premier plan dans une uvre de rayonnement mondial. Ensuite, le propos sera ici tay par des lments statistiques obtenus partir dune observation mthodique des quelque 18 000 cases dans lesquelles se droulent les aventures de Tintin. Fort rare dans la littrature consacre ces dernires5, cette approche quantitative renforce pourtant largumentaire en le fondant sur des faits prcis. Ici, afin de privilgier une vision densemble, ce sont les dernires versions des 23 albums qui ont t utilises, cest--dire celles-l mme que lon trouve habituellement en librairie. Les versions antrieures, notamment celles en noir et blanc, ont galement t considres au titre de comparaison. Enfin, ce chapitre propose le point de vue dun tintinophile, certes, mais spcialiste des animaux domestiques plus que de luvre dHerg.

    1 Ce chapitre (pp. 85-105) reprend, en les remaniant et en les dveloppant, des extraits dun prcdent article du mme auteur consacr aux animaux dans les aventures de Tintin. Les passages correspondants sont reproduits avec laimable autorisation de la Socit dEthnozootechnie. 2 Ariane Valadi, 1993, Ma vie de chien, Jean-Claude Latts, Paris. 3 Michel David, 1994, Une psychanalyse amusante : Tintin la lumire de Lacan, La ridienne, Paris, pp. 38-44 ; Pol Vandrome, 1994, Le monde de Tintin, 2me dition, La table ronde, Paris, pp. 145-153 ; Michel Pastoureau, 2001, Les animaux clbres, Arla, Paris, pp. 282-287 ; Jean-Marie Apostolids, 2006, Les mtamorphoses de Tintin, 2me dition, Flamarion, Paris pp. 81-86 ; Bernard Meysonnet, 2007, Le zoo de Tintin, ISBN 2-9526816-3-5, http://meysonnet.unblog.fr/2007/12/21/44/ ; etc. 4 Luc Pomerleau, 1987, Dans lombre, le comparse, In T. Groensteen (Ed.), Animaux en cases, Futuropolis ditions, pp. 185-188 ; Pascal Tissier, 2010, Chronique des chiens clbres : Milou, le fidle compagnon de Tintin, Le chien magazine, n12 ; Etienne Verrier, 2010, Les perroquets, Milou, le yti et les autres : les animaux dans les aventures de Tintin, Ethnozootechnie 88, 59-72. 5 Daniel Justins et Alain Praux, 2004, Tintin, Ketje de Bruxelles, Casterman, Bruxelles ; Bernard Meysonnet, 2007, op.cit. ; Etienne Verrier, 2010, op.cit.

  • Les origines de Milou Les aventures de Tintin dbutent le 10 janvier 1929, en gare de Bruxelles, dans un train en partance pour Moscou via Berlin. Milou est dj prsent : la toute premire case ne contient quun texte indiquant la mission confie par Le Petit Vingtime Tintin, un de ses meilleurs reporters , et prcisant quil est accompagn de son sympathique cabot : Milou ! , ce dernier apparaissant ds la deuxime case aux cts de son matre6. Herg, qui navait pas de chien et prfrait les chats7, a expliqu dans un entretien pourquoi il avait choisi de doter Tintin dun compagnon et pourquoi il avait opt pour un chien de type Fox-Terrier8 : Lorsque jai cr Tintin, la fin 1928, je me suis dit quil ne pouvait pas tre seul. Or cest un reporter et un reporter, cest fait pour voyager et il est plus facile de voyager avec un chien quavec une girafe, une autruche ou un crocodile. Du coup, le chien est le plus banal, mais le plus affectueux compagnon pour un reporter. () Milou est approximativement un fox-terrier poil dur, un peu btard tout de mme. Si je lai choisi, cest qu lpoque ces chiens taient la mode. Pastoureau9 considre que [ce choix], ctait la fois le moyen de rattacher [le hros] une certaine classe sociale Tintin nest en rien un proltaire, ni mme un petit bourgeois et une faon dannoncer les aventures venir, le fox-terrier ntant un chien ni casanier ni rsign. Ce mme auteur avance lhypothse selon laquelle Herg aurait pris pour modle le fox-terrier blanc ayant appartenu au roi dAngleterre Edouard VII (1901-1910). Langlois10 fait tat dune inspiration dessence plus modeste, savoir le chien du cafetier situ ct du sige du Petit Vingtime . Selon Apostolids11, enfin, Milou sort tout droit de lunivers de Benjamin Rabier , pour qui Herg reconnaissait prouver une grande admiration12. En ce qui concerne le choix du nom du compagnon de Tintin, son crateur na pas fourni dexplication, et les raisons de ce choix ont fait lobjet de diverses interprtations. Parmi celles-ci, retenons la rfrence Ren Milhoux, champion motocycliste des annes 1920 et 193013, et celle un amour de jeunesse dHerg, prnomme Marie-Louise et surnomme Malou14. Il est gnralement admis que les aventures de Totor (chef de la patrouille des hannetons), cres par Herg et publies de 1926 1930 dans Le Boy Scout Belge , prfigurent celles de Tintin, tant les deux hros prsentent de traits de caractre en commun : sens des valeurs et du Bien, fidlit et dvouement, intrpidit, etc. Totor, lui, na pas danimal de compagnie.

    6 Herg, 1929, Tintin au pays des Soviets, Casterman, Bruxelles, p. 1 7 Pol Vandrome, 1994, op.cit. 8 Herg, 1978, Entretien pour lmission 30 millions d'amis , http://www.ina.fr/video/I08280430/herge-a-propos-de-milou.fr.html 9 Michel Pastoureau, 2001, op.cit., p. 285. 10 Jacques Langlois, 2011, Tintin et Milou, un duo pour la vie, Le Point-Historia hors srie, 19-20. 11 Jean-Marie Apostolids, 2006, op. cit., p. 23. 12 Herg, 1982, Prface aux Fables de La Fontaine illustres par Benjamin Rabier, Tallandier (rdition), Paris. 13 http://www.suite101.com/content/renaud-milhoux-on-the-origins-of-tintins-dog-milou-a235622 (consulte le 17 aot 2011). 14 http://www.tintin.com/index2.php#/tintin/persos/persos.swf?id=8&page=0 (consulte le 17 aot 2011).

  • Selon Peeters15, le chanon manquant entre Totor et Tintin se retrouve dans une page intitule La Nol du petit enfant sage quHerg avait publie dans un hebdomadaire satirique, Le sifflet , le 30 dcembre 1928. Cette page a t reproduite par Goddin16 et sur le web17 : on y voit un enfant et son petit chien blanc, qui sont en effet trs proches de Tintin et Milou tels quils figurent au pays des Soviets. Dans ce premier album des aventures de Tintin, la reprsentation de Milou est assez grossire (comme celle de Tintin, dailleurs) : il a une tte rectangulaire, presquaussi grosse que le corps, avec des poils sur la mchoire infrieure figurs par des traits verticaux. Le dessin va progressivement saffiner dans les albums suivants, ds les ditions en noir et blanc, et plus nettement encore dans les ditions en couleur : Milou est mieux proportionn, son dessin est plus rond, il ny a plus de poils visibles, hormis la pointe des oreilles, mais des ondulations figurant un pelage boucl. La prsence de Milou au fil des aventures de son matre Premier signe de limportance de Milou, il est toujours prsent sur le dessin de couverture ; il est le seul partager ce privilge avec Tintin. Sur lensemble des 23 aventures, Milou apparat plus de 5 000 fois, soit une moyenne de prs de quatre apparitions par page et une prsence dans 30% des cases (Tableau 1). Si on le compare aux autres personnages sur ce dernier critre, Milou nest devanc que par Tintin (prsent dans 56% des cases) et Haddock (44% des cases, si on se limite aux 15 albums o il figure, partir du Crabe) et se situe loin devant Tournesol (11% des cases des 12 albums partir du Trsor). Au sein du rgne animal, alors mme que les animaux sont particulirement nombreux et diversifis dans les aventures de Tintin18, Milou se taille la part ... du lion. Le nombre total de ses reprsentations est environ quatre fois plus lev que le nombre total de cases o un autre animal que lui apparat. Lanimal le plus reprsent, savoir le cheval, est prsent dans 164 cases, soit moins que le nombre de cases consacres Milou tout seul (Tableau 1). Avec seulement 60 cases au total, les chiens autres que Milou font ple figure. Tableau 1. Nombre de cases avec Milou au sein de lensemble des 23 albums des aventures de Tintin.

    Nombre total

    de cases

    Nombre de cases avec

    Milou

    Nombre de cases avec Milou seul

    Sur lensemble 18 189 5 353 248

    Moyenne par page 12,1 3,6 0,2

    15 Benot Peeters, 2003, Le monde dHerg, 3me dition, Casteman, Bruxelles. 16 Philippe Goddin, 2000, Herg, chronologie dune uvre, tome 1, Editions Molinsart. 17 http://tintinophile.xooit.fr/t159-La-Noel-du-petit-enfant-sage.htm (consulte le 17 aot 2011). 18 Bernard Meysonnet, 2007, op.cit. ; Etienne Verrier, 2010, op. cit.

  • Lanalyse album par album montre toutefois que la prsence de Milou volue au cours des aventures (Figure 1). Schmatiquement, on peut distinguer trois priodes. Tout dabord, Tintin au pays des Soviets et Tintin au Congo sont particuliers, Milou apparaissant dans plus de la moiti des cases, niveau jamais approch par la suite. Aprs, de Tintin en Amrique LEtoile Mystrieuse, la prsence de Milou fluctue autour de 35%, sans tendance nette. Enfin, partir de LEtoile Mystrieuse, la proportion de cases o Milou apparat dcrot sensiblement : comme le notent de nombreux auteurs19, lapparition du capitaine Haddock sest accompagne dun relatif effacement de Milou dans les aventures de Tintin20. Le seul album qui sc