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    DANIEL DUGS

    LE SECRET DE

    NICOLAS POUSSIN

    Au cur de laffaire de

    Rennes le Cheau

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    Mat

    Mes plus vifs remerciements et ma reconnaissance vont Claire

    Corbu et Antoine Captier, hritiers et propritaires du fonds de l'abb

    Saunire, pour l'accueil qu'ils m'ont rserv lors de mes recherches

    et leur aimable autorisation de reproduire certains documents

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    Pr!faceEn automne et vers six heures du soir, la lumire disparat au profit

    d'une demi-teinte bleute qui dure peine une vingtaine de minutes

    avant que la nuit ne vienne tout effacer. 'est au moment de

    l'apparition de cette demi-teinte que se prsentrent deux

    compagnons de dcouvertes devant la petite glise de !ennes-le-

    h"teau. 'est un peu le hasard qui les a amens l et si tard. #ls

    sont venus dans la rgion pour faire le tour des ch"teaux

    $ cathares %, ce n'est que parce que l'un d'entre eux a entenduvaguement parler d'une histoire de trsor qu'ils ont abandonn leur

    route pour suivre celle qui monte en serpentant vers !ennes-le-

    h"teau.

    Ce lieu est terrible annonce le t&mpan de la porte d'entre. ne

    dame vo&ant ces visiteurs tardifs leur dit ( $ )h * +'allais fermer, mais

    +e vous laisse faire le tour et +e reviens donner un tour de clef dans

    un quart d'heure. % Elle leur tend un dpliant photocopi et disparat.eur premire impression sur l'architecture de l'endroit n'est pas

    trs favorable. 'un de ces deux hommes est professeur d'histoire

    spcialiste de l'art roman l'autre, professeur d'arts plastiques et

    d'histoire de l')rt. 'entre, ils se trouvent un peu agacs par ce

    dcor $ /aint-/ulpicien %. $ 0as si terrible que 1a * % murmure le

    premier $ oui, curieux * %, rpond le second d'une manire pleine

    de sous-entendus, $ mais fions-nous au dpliant. )lors... vo&ons...

    un hemin de roix l'envers... )h oui * e bnitier * 2a c'est

    curieux * 3u as vu, on dirait que les anges font des signes... )h non *

    ils font chacun un mouvement du signe de la croix *

    4 Et le diable, c'est )smode le gardien du trsor *

    4 5 quoi tu vois 1a 6

    4 )h * +e ne le vois pas sur la statue, mais sur le dpliant.

    es deux hommes font ainsi le tour de la nef, dcochant sur leur

    parcours quelques remarques plut7t ironiques sur les commentairesdu dpliant... $ /ous l'autel, un bas-relief reprsentant 8arie-

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    8adeleine en prire, remarque9 la curieuse position des doigts en

    forme de grille... %

    4 :uais, si l'on veut *

    4 Et cette porte, qu'est ce que c'est 64 'aprs le plan, 1a doit ;tre la sacristie * #l parait m;me qu'il & a

    une pice secrte *

    4 :n va voir 1a, dit l'autre en poussant la porte de la sacristie, mais

    celle- ci n'est pas claire et la lumire de l'glise ne donne plus

    asse9 de +our pour deviner la pice.

    4 )ttends *

    #l se dirige alors vers un de ces chandeliers o< br=lent quelquesflammes que les fidles viennent allumer afin de recommander leurs

    prires. /aisissant l'un des cierges allums, l'homme le sort de son

    support et pntre dans la sacristie. 5 gauche, le grand placard dans

    lequel les pr;tres rangent leurs habits sacerdotaux et les ob+ets du

    culte.

    4 )lors 6 :< elle est ta pice secrte 6

    4 >en, +e ne sais pas, d'aprs le plan, elle devrait ;tre derrire leplacard,

    l.

    #l ouvre le placard, ce dernier est totalement vide. /oudain, dans un

    balancement de la flamme, au fond du meuble, un clat de lumire.

    4 )ttends, il & a quelque chose l * )pproche la bougie *

    4 !egarde * ne charnire *

    #l pousse le fond du placard, celui-ci pivote sur lui-m;me et

    dcouvre une petite pice triangulaire totalement vide. es deux

    hommes sont muets, saisis par l'ambiance du lieu. 8ais quel est ce

    cur qui se fabrique une pice secrte 6 ?u'est ce c'est que cette

    histoire 6

    'est en voulant rpondre cette question que l'un des deux

    visiteurs de ce fameux soir s'est mis chercher, pour en arriver

    crire ce qui va suivre.

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    Ra""el #i$%ra"hi&ue0rincipaux personnages cits dans l'ouvrage.

    'ar#erini(e cette famille florentine se distingue le cardinal 8affo

    >arberino qui devint pape, en @ABC, sous le nom d'rbain D###. 3out

    au long des vingt-et-un ans de son pontificat, il ne cessa d'avantager

    sa famille et, notamment, ses quatre neveux, rancesco, 3addo et

    deux )ntonio, qu'il gratifia amplement de titres, de prrogatives et de

    pensions. )ussi bien, lorsqu'rbain D### mourut, en @AFF, ces quatregredins vinrent chercher asile en rance. #l fallut la mdiation de

    8a9arin pour que leur retour !ome soit accept.

    !appelons que c'est sous le pontificat d'rbain D### que Galile fut

    condamn par l'#nquisition pour son expos du s&stme plantaire

    contraire aux principes alors dicts par l'Hglise.

    'eaus!)$ur *+%r 'eu,ain de-(Hv;que de arcassonne de @IJB

    @ICJ. /oup1onnant l'abb /aunire de dtournements et dedilapidation des biens destins l'Hglise, c'est ce prlat qui pris

    l'initiative d'intenter un procs canonique au cur de !ennes-le-

    h"teau. >ien que dispos une conciliation, au terme de six

    annes de procdure, 8gr de >eaus+our n'obtint +amais de

    /aunire que celui-ci s'explique sur l'origine de sa fortune.

    'ell$ri *.ean/Pierre-( K et mort !ome, @A@L-@AIA. Grand

    amateur d'antiquits dont il faisait le commerce. 5 sa mort, sa

    prodigieuse collection fut achete par l'Hlecteur de >randebourg,

    avant de passer dans le cabinet des uriosits du roi de 0russe.

    :n trouve une excellente biographie de Kicolas 0oussin dans son

    livreLe 0ie du Pi$ri1 Scul"$ri e Archiei 2$derni1 paru

    !ome, en @AMB.

    'illard *+%r 3!li4/Ars5ne-. K en @NBI /aint-Dalr&-en-aux

    O/eine-8aritimeP, mort en @IJ@ au monastre de 0rouille O)udeP.

    :rdonn pr;tre en @NLC, chanoine titulaire de !ouen en @NMM etDicaire Gnral en @NMN, il sera nomm v;que de arcassonne en

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    @NN@. /on vif intr;t pour la rhabilitation du monastre de 0rouille,

    prs de an+eaux, le fera surnommer l'!v"que du #osaire3outefois

    son attitude obsessionnelle pour trouver les financements voulus

    pour cette Quvre de restauration, l'obligeront des montagescomptables qui lui attireront bl"mes et reproches.

    '$ude *6enri-(K le @M novembre @NCM ?uillan, )prs des

    tudes au Grand /minaire de arcassonne, il est ordonn pr;tre le

    BL dcembre @NA@. /uccessivement vicaire urban et aunes-

    8inervois, il est enfin nomm cur de estes et /aint-)ndr, prs de

    halabre, le @er novembre @NAA. #l n'& restera que six ans puisque le

    @A octobre @NMB, il se voit confier la cure de !ennes-les->ains.>oudet se rvlera un pr;tre proche de ses paroissiens, attentif mais

    sans excs.

    Dolontiers rudit, il s'intresse l'archologie locale Ode

    nombreuses ruines romaines parsment le secteurP et consacre

    volontiers ses veilles des tudes de linguistique. #l prsentera

    m;me sa candidature pour ;tre membre de la /ocit de linguistique

    de 0aris. En @NNA, il publie un livre trange La 0raie lan%ueceli&ue e le Cr$2lec7 de Rennes/les/'ains1 dans lequel il

    prtend que le parler des anciens eltes est l'anglais moderne et

    que de cette langue d'origine dpend toutes les autres ( hbraRque,

    punique, basque, bretonne et m;me la langue occitane *

    'invraisemblance des thories dveloppes par l'auteur a fait

    penser que celui-ci avait eu le dessein de faire $ passer un

    message %. sormais, le livre de l'abb >oudet n'est plus

    autrement considr que comme un trait cr&pt, de sa

    comprhension une dcouverte prodigieuse devrait en ;tre le

    rsultat logique.

    !est quarante-trois ans !ennes-les->ains, il se retirera, l'"ge

    de MM ans, le CJ avril @I@F, dans la maison familiale de son frre,

    )xat. 'est l qu'il dcdera l'anne suivante, le CJ mars @I@L.

    C$r#u *N$8l-(K en @I@B 0aris. 0asse son enfance au 8aroc,

    avant de faire ses tudes en rance, !ouen. En @ICL, il pouse

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    une +eune femme de 0erpignan, Senriette oll. eux enfants

    natront de cette union. En @IFF, pour chapper aux rigueurs des

    restrictions, la famille orbu trouve refuge >ugarach, un petit

    village des orbires. 'est l qu'il apprend qu'une proprit est vendre !ennes-le-h"teau. )prs avoir li connaissance avec

    8arie narnaud, celle-ci le fera lgataire universel de tous ses

    biens le BB +uillet @IFA.

    En @ILA, orbu transformera le domaine en h7tel-restaurant, avant

    de le cder fin @IAF 8. Senri >uthion, qui lui succdera pendant

    prs de trente ans.

    8. KoTl orbu dcda dans un accident de la route, en @IAN, prsde an+eaux O)udeP.

    Cr$s *Ernes-(K en @NLM astres O3arnP. ait toute sa carrire

    dans les chemins de fer et prend sa retraite, en @IBF, avec le grade

    d'ingnieur en chef. ) pous une demoiselle assave, qui lui a

    apport en dot les bains de Ginoles, prs de ?uillan. cde 0aris

    en @IFL.

    0assionn d'archologie, il aurait laiss, Ginoles, une masse denotes et de manuscrits refltant ses trouvailles et ses rflexions.

    8alheureusement, la plupart de ses arc